Centroamérica & Mundo
2022-06-27

Banco Mundial aprobó un préstamo de US$250 millones a Panamá para ‘acelerar‘ recuperación

El préstamo, del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento tiene un margen variable por 20 años, incluido un período de gracia de dos años.

Por La Estrella de Panamá

El Banco Mundial (BM) aprobó un préstamo de US$250 millones a Panamá destinado a fomentar el capital humano y fortalecer las instituciones a fin de acelerar la recuperación económica del país tras la debacle de la pandemia de la covid-19.

El préstamo, del Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF), una de las cinco instituciones que integran el Grupo Banco Mundial, tiene un margen variable por 20 años, incluido un período de gracia de dos años.

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Este es el segundo de dos créditos programáticos de Financiamiento de Políticas de Desarrollo aprobados a Panamá, luego del autorizado por el Directorio del BM en diciembre de 2020 por US$300 millones, precisó el multilateral.

“Este proyecto ayudará a dirigir la economía para reconstruir mejor a través de reformas políticas e institucionales críticas, a fin de beneficiar a los más vulnerables, incluidos los Pueblos Indígenas”, dijo el director del BM para América Central y la República Dominicana, Michel Kerf.

Al apoyar una combinación de medidas de política para abordar “las necesidades apremiantes de Panamá, esta crisis puede transformarse en una oportunidad para fortalecer los servicios y las instituciones”, añadió.

Por su parte, el ministro panameño de Economía y Finanzas, Héctor Alexander, señaló que el préstamo del BM servirá para “fortalecer los servicios de salud, educación y protección social, así como promover la transparencia, la inclusión y la adaptación al cambio climático; todo lo cual es prioridad estratégica para el gobierno”.

“En un contexto donde los impactos adversos de la pandemia generaron un deterioro fiscal y grandes presiones de gasto, este financiamiento complementa” los esfuerzos “para acelerar la recuperación” económica del país, destacó el ministro panameño.

A raíz de la casi total paralización de la economía ordenada por el Gobierno en el 2020 para enfrentar la pandemia de la covid-19, la economía de Panamá se derrumbó un 17,9 % y el desempleo se disparó hasta al menos el 18,5 % en octubre de ese año, la tasa más alta en dos décadas, y la relación deuda-PIB rozó el 70 % tras situarse en alrededor de 40 %.

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Calificadoras de riesgo internacionales tildaron en su momento de sorprendente el deterioro fiscal de Panamá durante el 2020, cuando este país dolarizado desde su fundación en el 1904 apeló a la emisión de deuda para afrontar la debacle económica por la pandemia.

El proceso de reapertura permitió que el producto interno bruto (PIB) se recuperara en 15,3 % en el 2021, gracias especialmente a los sectores vinculados con factores externos, mucho más dinámicos que aquellos relacionados con la economía interna como el comercio minoristas o la construcción de obras públicas, que son grandes generadores de empleo.

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