Claves Del Día
Fecha de publicación: 2020-01-04

Los acuerdos, fusiones y adquisiciones más importantes de la industria tech en 2019

Google, Fitbit, Apple, Sprint y Netflix, entre las firmas que protagonizaron algunos de los acuerdos, fusiones y adquisiciones más espectaculares del año que termina.

Por CNet

El 2019 estuvo marcado por la consolidación de acuerdos, fusiones, inversiones y adquisiciones multimillonarias que prometen ejercer una enorme influencia en los próximos años en las áreas de inteligencia artificial, telefonía, entretenimiento, comercio electrónico, hogar inteligente y, por supuesto, realidad virtual y realidad aumentada.

El augurio era de por sí bueno. Según un análisis publicado en mayo por la firma CB Insights, el 2019 sería un año récord en cuanto a fusiones, IPOs y adquisiciones en el mundo de la tecnología.

Y así fue. El 2019 no solo vio la salida a bolsa de las atribuladas empresas de choferes a pedido (Lyft y Uber) sino que fue testigo de varias compras y fusiones, incluyendo la controvertida unión entre Sprint y T-Mobile y la compra de Fitbit por parte de Alphabet, la matriz de Google.

El portal CNet recopiló algunos de los acuerdos más significativos en el área de la tecnología durante 2019, los que además fueron listados cronológicamente, no necesariamente con base en su valor monetario y financiero o su posible impacto en la industria.

Febrero - Apple compra la startup detrás de la Barbie que habla

Apenas daba inicio el nuevo año, cuando varios medios confirmaron la noticia de una nueva adquisición de Apple. Se trata de PullString, una empresa establecida en 2011 por exempleados de Pixar enfocada en el desarrollo de aplicaciones de voz para sectores como el entretenimiento, salud y servicios financieros. De hecho, PullString, que se conocía inicialmente como ToyTalk, fue la empresa que lanzó la Hello Barbie en 2015, una muñeca Barbie con la que podías "conversar" gracias a la inteligencia artificial.

Uno de los medios en reportar la noticia fue Axios, aunque Apple nunca lo confirmó oficialmente, pues la empresa no suele comentar ni hacer públicas buena parte de sus adquisiciones.

Marzo - Lyft se adelanta a Uber y lanza su IPO

Lyft hizo su debut en la bolsa el 29 de marzo, adelantándose a su archirrival Uber, que hizo lo propio unos meses después.

A fines de marzo, específicamente el 29 de marzo y adelantándose a su archirrival, Lyft hizo su debut en la bolsa de valores, convirtiéndose en la primera firma tecnología de las llamadas "unicornios" en vender sus acciones en el mercado público en 2019.

Las acciones de Lyft tuvieron un precio de apertura establecido en US$72 por acción y, a pocas horas de su debut, el precio se disparó rápidamente hasta alcanzar los US$87.24 ese mismo día.

Las expectativas de las ventas de las acciones de Lyft ya estaban en lo alto el mismo día del IPO, aumentando el valor de la empresa pública a US$24,000 millones, una suma significativamente más alta que su valoración como empresa privada, que se estimaba era de US$15,000 millones. Para darnos una idea del tamaño de la empresa: al momento de su salida a bolsa, Lyft dijo que 18.6 millones de personas habían tomado por lo menos un viaje en Lyft en el tercer trimestre de 2018, una cifra superior a los 6.6 millones de personas que reportó a fines de 2016.

Marzo - Instant Pot se fusiona con Corelle, el fabricante de Pyrex

Corelle Brands, la empresa matriz de marcas de artículos para el hogar, incluidas Pyrex, SnapWare y CorningWare, dijo en marzo que se fusionaría con Instant Brands, aunque la información financiera no se dio a conocer en un comunicado enviado por ambas empresas.

Bajo el acuerdo, el presidente ejecutivo de Corelle, Ken Wilkes, se convertirá en el presidente ejecutivo de la compañía combinada y el presidente ejecutivo de Instant Pot, Robert Wang, se desempeñará como director general de innovación.

¿Qué significa la fusión para tu Instant Pot? Hasta ahora, parece que el negocio continuará como de costumbre. La sede de Instant Brands no está en ninguna parte y la marca continuará lanzando pequeños electrodomésticos para la cocina, dijeron las compañías.

Mayo - Uber hace su esperado debut en bolsa

La atribulada compañía de choferes a pedido, Uber, hizo su debut en la Bolsa de Nueva York el 10 de mayo de 2019, pese a los altibajos y problemas que la han azotado (y la siguen azotando), usando el símbolo UBER.

La salida a bolsa de Uber —una de las más anticipadas del año— se realizó después de un esfuerzo de muchos meses por parte del equipo ejecutivo para mejorar la imagen de la empresa. Uber tuvo que lidiar con acusaciones de acoso sexual e investigaciones federales por la posible manipulación de precios y el robó del software y tecnología de Waymo —la unidad de carros autónomos de la empresa matriz de Google, Alphabet. Su salida a bolsa ocurrió meses después de la de su archirrival, Lyft.

Mayo - Tim Cook: Apple compró entre 20 y 25 compañías en los últimos 6 meses

Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, dijo a CNBC que su empresa había adquirido 'de 20 a 25' compañías en los últimos seis meses.

Sin una fecha específica, Apple dijo en mayo que había comprado "entre 20 y 25 compañías" en los meses previos. El presidente ejecutivo de la compañía, Tim Cook, dijo a CNBC que Apple compró de 20 a 25 compañías en los pasados seis meses. Eso se compara con 18 adquisiciones ejecutadas en 2018.

"Adquirimos todo lo que necesitamos que puede encajar y tiene un propósito estratégico. Y, por lo tanto, adquirimos una compañía, en promedio, cada dos o tres semanas", dijo Cook a CNBC en una entrevista.

Junio - Google compra Looker por US$2,600 millones

La gigantesca empresa tecnológica Google confirmó en junio que compraría la empresa de inteligencia y análisis Looker en una operación valorada en US$2,600 millones y que culminará con Looker pasando a formar parte de Google Cloud.

Con esta adquisición, Google busca fortalecer la fuente de datos e información que ofrece a través de Google Cloud. "Una de las formas más importantes para avanzar en la misión de Google es al ayudar a otros negocios", dijo Sundar Pichai, presidente ejecutivo de Google, en un comunicado al momento del anuncio. "Estamos emocionados de dar la bienvenida a Looker a Google Cloud y esperamos trabajar juntos para ayudar a nuestros consumidores a resolver sus problemas más complicados".

Junio - Salesforce completa compra de Tableau por casi US$16,000 millones

En junio la gigantesca red Salesforce.com amplió considerablemente su cartera de productos de análisis empresarial al adquirir Tableau Software, una de las empresas líderes en software de inteligencia empresarial y visualización de datos. Al momento de su anuncio, la operación estaba valorada en US$15,700 millones. En un comunicado oficial, Tableau confirmó lo que se había venido rumorando por un tiempo y dijo que la transacción tiene como objetivo "acelerar nuestra misión y ayudar a más personas a ver, evaluar y entender" el gigantesco mercado de datos.

Julio - Netflix adquiere los derechos de Eurovision

A mediados de julio, el gigante de los contenidos por streaming confirmó la adquisición de los derechos de Eurovision, uno de los eventos de televisión en vivo de más larga duración en el mundo. El acuerdo le permitirá a Netflix transmitir en Estados Unidos las ediciones 2019 y 2020 del Festival de la Canción Eurovisión (en francés, Concours Eurovision de la Chanson; en inglés, Eurovision Song Contest). Si bien Netflix no transmitirá la competencia en vivo, el anuncio fue bienvenido por los fans estadounidenses del concurso que se habían quedado sin un canal oficial para ver la competencia en 2019.

Septiembre - Cierre definitivo de MoviePass

MoviePass, el servicio de descuento de boletos de cine, finalmente cerró sus puertas el 14 de septiembre. Lo que una vez se consideraba como el potencial salvador de las salas de cines había pasado a ser un cuento con moraleja de Silicon Valley. Su rival Sinemia, de hecho, también cerró sus puertas abruptamente en abril.

La noticia cayó como balde de agua fría a los fans del servicio, pero (al menos al cierre de edición) quedaban varios servicios de suscripción al cine, incluyendo AMC Stubs A-List, Cinemark Movie Club y Regal Unlimited.

Septiembre - Facebook compra CTRL-labs

Facebook confirmó a mediados de septiembre que había adquirido la startup CTRL-labs, una empresa que creó una pulsera que te deja controlar tu teléfono con tu mente. Sí, con tu mente.

La adquisición es parte de los esfuerzos de la gigantesca red social por desarrollar una pulsera para controlar los teléfonos inteligentes, las computadoras y otros dispositivos digitales sin la necesidad de tocar una pantalla o un teclado. "Pasamos mucho tiempo tratando de hacer que nuestra tecnología haga lo que queremos que haga en lugar de disfrutar de la gente que nos rodea", dijo Andrew Bosworth, el vicepresidente de realidad virtual y aumentada de la red social, al momento de anunciar la compra. "Sabemos que existen formas más naturales e intuitivas de interactuar con los dispositivos y la tecnología".

Octubre - Avanza la fusión T-Mobile-Sprint

El 16 de octubre la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC, por sus siglas en inglés) aprobó oficialmente la fusión entre T-Mobile y Sprint, una transacción valorada en US$26,500 millones que combinaría en una sola compañía dos antiguos rivales de la telefonía celular en Estados Unidos. Sin embargo, al cierre de edición, el acuerdo se enfrentaba a muchos obstáculos, incluyendo una demanda multiestatal en donde fiscales generales de 18 estados se oponen al acuerdo argumentando que la fusión disminuiría la competencia y elevaría los precios del mercado.

Este juicio tiene fecha para diciembre y, por el momento, es el único impedimento para concretar la fusión.

Octubre - DAZN se asocia con Snapchat

El lunes 28 de octubre el servicio de contenidos deportivos en streaming DAZN anunció una alianza estratégica con Snapchat que incluirá dos nuevos programas y cobertura especial sobre los eventos de box más importantes de DAZN.

Según el anuncio oficial del convenio, el acuerdo entró en vigor el mismo 28 de octubre con la transmisión de DAZN Fight Week, un programa dedicado a los momentos más importantes en las careras del mexicano Canelo Álvarez y el ruso Sergey Kovalev. Los términos financieros no fueron dados a conocer.

Noviembre - Se aprueba la fusión T-Mobile-Sprint

El martes 5 de noviembre la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC, por sus siglas en inglés) aprobó formalmente la fusión entre las operadoras T-Mobile y Sprint valorada en US$26,500 millones.

La aprobación formal llega después de que en octubre, la FCC votara a favor de la fusión, en donde señaló la recomendación de su director, Ajit Pai, de aprobarla. Sin embargo, el voto no fue unánime. La comisionada de la FCC Jessica Rosenworcel escribió el miércoles 16 de octubre en la revista The Atlantic sobre su voto en contra del acuerdo.

"La mayor fusión de telefónicas inalámbricas de la historia ahora está en camino para su aprobación. Si tienes un teléfono móvil, como el 96 por ciento de adultos en Estados Unidos, estas son malas noticias", escribió Rosenworcel. "El reducir el número de proveedoras en el país de cuatro a tres perjudicará a los consumidores y a la competencia, y eliminará miles de trabajos".

Noviembre - Google compra Fitbit por US$2,100 millones

Luego de varios rumores al respecto, Google confirmó el 1 de noviembre que comprará la fabricante de wearables y dispositivos de vestir Fitbit en una operación valuada en US$2,100 millones.

Google y Fitbit anunciaron la fusión el viernes 1 de noviembre, apenas unos días después de que un reporte revelaba el plan de Alphabet, empresa matriz de Google, de comprar Fitbit, una de las compañías más reconocidas en la industria de pulseras y relojes inteligentes.

Noviembre - PayPal pagará US$4,000 millones por Honey

PayPal anunció a fines de noviembre la futura compra de Honey, una empresa de Los Ángeles nacida en 2012 y que desarrolló una extensión para Chrome que permite encontrar ofertas y cupones en línea mientras navegas por Internet. La transacción no es cualquier cosa, pues está valorada en unos US$4,000 millones.

Al momento del anuncio, el presidente ejecutivo de PayPayl, Dan Schulman, dijo que la adquisición ayudará a su empresa a dar un servicio más completo a sus consumidores y ayudará a los comerciantes a ganar nuevos clientes. Además, calificó a Honey como una de las adquisiciones más importantes en la historia de PayPal.

Noviembre - Sonos compra Snips por casi US$40 millones

Sonos, la compañía de audio de alta calidad, confirmó la compra de Snips, una empresa francesa enfocada en la inteligencia artificial y la privacidad.

El anuncio lo hizo la propia Sonos y dijo que la adquisición está valuada en US$37.5 millones. Una vez concreatada, los empleados, patentes y propiedad intelectual de Snips pasarán a ser parte de Sonos.

La adquisición de Snips sería una pieza clave para Sonos en caso de que la empresa californiana quiera desarrollar una asistente virtual propia, alejarse de Alexa y Google Assistant y evitar inmiscuirse en los escándalos de estas dos inteligencias artificiales relacionadas con la violación de privacidad de los usuarios.

Noviembre - eBay venderá Stubhub a viagogo por US$4,000 millones

Además de las compras y adquisiciones anunciadas por Sonos, PayPal y Google, la gigantesca minorista en linea eBay dijo el lunes 25 de ese mes que había llegado a un acuerdo para vender StubHub, su empresa subsidiaria de venta de boletos, a viagogo por US$4,050 millones en efectivo.

El acuerdo fue la culminación de meses de problemas internos en la minorista en línea, ya que los inversionistas activistas Elliott Management y Starboard Value habían estado instando cambios en la compañía. Esos inversionistas pedían a eBay que vendiera StubHub y su negocio de anuncios clasificados.

Se espera que la venta se cierre a fines del primer trimestre de 2020.

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