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Fecha de publicación: 2019-03-15

Nicaragua: Exportadores vivieron una ‘tormenta perfecta’ en 2018

Al impacto de la crisis política y social que vive Nicaragua, sumaron la caída de los precios internacionales, falta de créditos y ocupación ilegal de tierras.

Por Roberto Fonseca, estrategiaynegocios.net

Los exportadores nicaragüenses han demostrado una fuerte capacidad de resilencia a lo largo del año 2018, ya que enfrentaron una verdadera ‘tormenta perfecta’, provocada por el impacto de la crisis sociopolítica que sufre el país desde abril pasado y también por una baja en los precios internacionales de los principales commodities.

De acuerdo a cifras preliminares de la Asociación de Productores y Exportadores de Nicaragua (APEN), las exportaciones de Nicaragua entre enero y noviembre del 2018 suman US$2.447,92 millones, cifra que representa una caída de apenas -0,98% con respecto al mismo periodo del año 2017 (US$2.472,22 millones). En términos nominales, la disminución corresponde a US$24,3 millones.

En cambio, en términos de volúmenes, las exportaciones en el periodo antes indicado alcanzaron un total de 2.198 millones de kilogramos, cifra que representa un incremento del 5,8% con respecto al mismo periodo del año anterior (2.077 millones de kilogramos).
No obstante, debido a los bajos precios, ese incremento en volúmenes no se tradujo en mayores ingresos. De acuerdo al reporte de APEN, basado en información oficial del Centro de Trámites para las Exportaciones (CETREX), de los 10 principales productos de exportación, un total de 5 resultaron afectados por precios internacionales más bajos, siendo estos: carne de bovino, café oro, azúcar de caña, maní y camarón de cultivo.
Además, la variación interanual (enero-noviembre 2017 vs enero-noviembre 2018), del precio promedio del kilogramo exportado, corresponde a -6,4%, ya que disminuyó de US$1,19 por kilogramo a US$1,11 kilogramo, en el periodo indicado.

“A simple vista no constituye una fuerte caída en el sector, sin embargo, hay que tomar en consideración que las expectativas de crecimiento oscilaban entre 6% y 10% en general para todas las exportaciones”, aseguró Mario Arana, gerente general de APEN.
El reporte de APEN también refiere que se exportaron 105 productos. De los primeros 10 productos de exportación, 5 sufrieron bajas en los precios internacionales, mientras otros 5 subieron de precio: oro en bruto, frijoles, langostas, queso morolique y tabaco en rama.
Arana indicó que las exportaciones de café oro sumaron US$409,9 millones en el periodo señalado, cifra que representa una disminución del -18,3% con respecto al mismo periodo del año 2017. Agregó que esto se debió a reducciones de doble vía, tanto en volumen (-7,9%) como en precio (-11,3%).

Esto implica una reducción total de US$90,4 millones en las exportaciones totales de café oro, impactando en la economía nacional, pero principalmente en las áreas de producción del grano de oro, sobre todo la zona norte del país.

“A nivel local la producción (de café) ha bajado debido a factores climáticos, pero también por disminuciones en los rendimientos ante la deficiente o nula aplicación de medidas culturales (fertilización y manejo), lo cual puede agudizarse para el próximo año ante la falta de crédito y de mano de obra, debido a la crisis socio política que atraviesa el país”, argumentó el gerente general de APEN.
Arana añadió que las exportaciones de carne de bovino se estima que alcanzaron los US$443,9 millones, ubicándose en el primer lugar de los pro- ductos exportados. Sin embargo, representa una reducción del 6,2% (US$29,3 millones) respecto a lo exportado en el mismo periodo del año anterior.
De acuerdo al reporte de APEN, en el periodo señalado, Nicaragua ha exportado a 103 destinos, siendo Estados Unidos el principal mercado, con el 39,8% del total de las exportaciones (US$974,3 millones). Seguido de El Salvador con el 10,3% y en tercer lugar se ubica Costa Rica con el 4,9%.
En orden descendente están Guatemala (4,5%), México (3,6%) y China Continental se ubica en el sexto lugar con el 3,0% de las exportaciones como resultado de fuertes compras de azúcar nicaragüense.


Los cuatro países centroamericanos ubicados entre los primeros diez destinos representan el 22,6% de las exportaciones, con lo que se reafirma la importancia del mercado regional centroamericano.

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Puros premium en alza


Sin embargo, otros rubros -también importantes en la canasta exportadora- experimentaron una mejoría en el valor total de las exportaciones, como el oro en bruto (17,5%), camarón de cultivo (12%), puros elaborados y ron.

Juan Ignacio Martínez, presidente ejecutivo de Joya de Nicaragua, la icónica fábrica de puros que cumplió 50 años en 2018, apuntó que una serie de factores favorecieron las exportaciones de los puros elaborados a mano en el periodo indicado.
“Tomando en cuenta el buen desempeño de las principales economías del mundo, dado que fue el primer año en una década en que todas las principales economías del mundo crecieron, es natural que nuestra industria experimentara un crecimiento”, señaló Martínez.

Por otra parte, la demanda de los puros premium en Estados Unidos, principal mercado, ha experimentado un crecimiento sostenido, lo cual ha beneficiado a la industria de tabacos hechos a mano en el país, ya que además Nicaragua desplazó a República Dominicana como el principal exportador de puros a Estados Unidos.
“Las afectaciones de la crisis del 2018, para nuestra industria, fueron más limitadas a los meses de abril-junio, por las disrupciones de las protestas y por los tranques que, aunque no impidieron nuestra movilización, sí la hicieron más lenta. Enfrentamos retrasos de tipo logístico”, indicó Martínez.
“En los meses de mayor conflicto también sufri- mos ausentismo y afectaciones para nuestro personal, pero el resto del tiempo operamos normalmente. Hemos estado bendecidos por nuestra posición como agro-industria de exportación, aunque todos hemos sufrido emocionalmente los efectos de esta situación”, señaló el presidente ejecutivo de Joya de Nicaragua, empresa que exporta a más de 53 países.
En 2018, en conmemoración a los 50 años, lanzaron el tabaco Cinco Décadas, con buena acogida.

Por falta de solución a la crisis: Pesimismo ante las perspectivas de 2019

De cara al año 2019, Mario Arana, gerente general de APEN, se mostró pesimista, ya que proyectó una caída de -5,1% en valor y en volumen en las exportaciones nicaragüenses, como resultado de una suma de factores, entre ellos la prolongada crisis sociopolítica, la falta de financiamiento en el sistema bancario, la ausencia de créditos por parte de las empresas importadoras de insumos y agroquímicos, así como la persistente ocupación ilegal de 5.396 manzanas de tierras privadas, de las cuales el 71% son de vocación agrícola.
Al respecto, Arana valoró que esta ocupación ilegal podría afectar las áreas destinada a los cultivos de caña de azúcar y café, pues serán áreas en las que definitivamente no podrá sembrarse.

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