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2021-09-18

Panamá: Economía repunta 10% en el primer semestre de 2021

El producto interno bruto (PIB) aumentó 10% en el primer semestre del año al compararse con el mismo periodo del año anterior, informó ayer el Instituto Nacional de Estadística y Censo.

Por La Prensa (Panamá)

El resultado se produce luego de un repunte interanual de 40,4% en el segundo trimestre del año, que sirvió para compensar la caída de los primeros tres meses.

La variación en el segundo trimestre se explica por el mayor nivel de apertura de la economía y porque se compara con el periodo de 2020 con mayores restricciones, justo en los meses siguientes a la declaración de la emergencia nacional, tras haberse detectado los primeros casos de nuevo coronavirus en el país.

A pesar del repunte en la comparación interanual, los indicadores son aún inferiores a los registrados en 2019, y no se espera recuperar este año el nivel de producción previo a la pandemia.

El economista Olmedo Estrada señaló a este diario que si comparas cero con uno, va a resultar un fuerte crecimiento estadístico. "El segundo trimestre de 2020 estábamos cerrados. Ahora la economía está produciendo, por eso ese 40.4% de incremento. No es más que la actividad mínima que estamos haciendo en este momento", comentó.

Ese efecto estadístico se aprecia en las grandes variaciones que experimentaron en el segundo trimestre actividades como explotación de minas y canteras (728,3%) o la construcción (489.5%), debido esta última a la reactivación de obras públicas y residenciales, principalmente dentro del segmento de interés preferencial.

Por su parte, el sector de transporte, almacenamiento y comunicaciones, el grupo de actividades con mayor peso en la composición del PIB trimestral, registró un crecimiento de 29,8%, explicado por las operaciones del Canal de Panamá, los puertos, el transporte aéreo, el transporte terrestre de pasajeros y las telecomunicaciones, señaló el reporte del INEC. Se trata de un crecimiento importante, pero más moderado que otros sectores, lo que se debe también a la menor contracción experimentada en 2020.

Los datos, por tanto, mejoran el resultado de 2020 y marcan la senda de la recuperación, pero no reflejan aún una economía con un desempeño normalizado. Si se compara el PIB real del segundo trimestre de 2021 con el mismo periodo de 2019, el último ejercicio previo a la pandemia, el resultado arroja una caída de US$1.395,1 millones o 13,3%.

En el acumulado del primer semestre del año, el PIB suma US$18.864 millones, un aumento de 10% o US$1.537,5 millones cuando se compara con el mismo periodo del año anterior. "Desde el segundo semestre del año pasado la economía comenzó a crecer, lo único que ese crecimiento no alcanzó para opacar la gran caída que tuvimos en el primer semestre, pero por lo general la economía panameña se ha estado recuperando", dijo el ministro de Economía y Finanzas, Héctor Alexander, según un comunicado de la entidad.

El director del INEC, Samuel Moreno, dijo que teniendo en cuenta el resultado del primer semestre de 2021, unido al desempeño que se está observando en julio, agosto y septiembre, más el último trimestre del año, puede que el crecimiento anual esté por encima del 12%.

Un 12% de crecimiento es la estimación que tienen hasta la fecha, para el conjunto del año, entidades como el Fondo Monetario Internacional, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) y la agencia Fitch Ratings.

Pese al repunte, las proyecciones no auguran que este año se recupere toda la producción perdida en 2020, una situación que, según Olmedo Estrada, se refleja en empresas que no han podido abrir por la crisis, los niveles de desempleo y de informalidad de la economía. El economista reclamó un mayor esfuerzo para la captación de inversiones a corto y mediano plazo para propiciar un crecimiento robusto.

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