Claves del día
2018-08-17

AES inaugura la primera generadora eléctrica con gas natural en Centroamérica

La compañía invirtió US$1.150 millones. La planta permite diversificar la matriz energética del istmo con la llegada de un nuevo combustible. AES Colón tiene capacidad para inyectar 381 MV al sistema.

Por José Barrera, desde Colón, Panamá - estrategiaynegocios.net

La Corporación AES inauguró hoy en la Provincia de Colón, en Panamá, su principal inversión desde su llegada al territorio hace más de dos décadas: la primera planta generadora de energía a base de gas natural licuado (GNL).

El proyecto es histórico porque es la primera inversión en teconolgía de su tipo en la región y marca un hito con la llegada de una nueva fuente de producción eléctrica, la cual ayudará a diversificar la matriz energética del istmo.

La filial local de la multinacional estadounidense ha invertido US$1.150 millones en la construcción de la planta -bautizada como AES Colón-, el desarrollo incluye además una terminal para la descarga y almacenamiento del gas, infraestructura que abrirá nuevas oportunidades negocio para la compañía, más allá de la venta de la producción de energía estable a un menor costo, como la venta de gas para la industria y el transporte.

La planta se construyó en un período de 27 meses, tras adjudicarse el contrato en una licitación públicad donde AES ganó al hacer la oferta más barata entre 27 participantes. La nueva infraestructura se ubica en el Atlántico, en la Provincia de Colón, en la zona de influencia del Canal de Panamá, y es, según la empresa, la más moderna y eficiente de su tipo en el Hemisferio (incluyendo a Estados Unidos).

Juan Ignacio Rubiuolo, presidente regional de AES para México, Centroamérica y el Caribe, dijo que el proyecto hace realidad un anhelo regional para tener una matriz energética robusta y competitiva, que permite que el portafolio de AES que también cuenta con hidroeléctricas y centrales fotovoltáicas.

El megaproyecto -de capital privado- es una coinversión de Corproación AES y Grupo Inversiones Bahía (con participación de la familia Motta), el cual durante su etapa de construcción generó más de 1.900 empleos.

Un perfil más ecológico

A mediados de la década del 2000, AES exploró la posibilidad de construir -en El Salvador y Honduras- una central alimentada con carbón, plan que finalmente fue desechado.

Con el giro de negocio hacia fuentes renovables y la experiencia en el desarrollo de AES Andrés (en República Dominicana, construida hace 15 años) la empresa busca replicar -y mejorar- la experiencia que tuvo con dicho proyecto.

AES Andrés genera una fuerte actividad económica más allá de la generación, con servicios para el transporte colectivo y la industria, además evita la llegada al ambiente de unos cuatro millones de toneladas de emisiones de CO2.

'AES Colón es un paso significativo hacia la diversificación del sector energético en Centroamérica y el Caribe', dijo Andrés Gluski, CEO de la Corporación AES. El ejecutivo destacó también que la operación es un paso significativo, por que marca la llegada de una nueva fuente de energía.

El proyecto cuenta con una terminal de importación de GNL con capacidad para 180.000 m3, suficiente para la operación de la generadora y de otras demandas, como el reabastecimiento de buques cargueros en su tránsito por el Canal de Panamá.

Foto: Estrategia y Negocios

El tanque aún se encuenta en construcción, pero la central ya es alimentada por un buque carguero lo que permite la producción de electricidad. La planta está aún en etapa de pruebas, pero estará en operación plena en septiembre.

La planta se alimentará con GNL de esquisto, proveniente de EE.UU., lo cual reducirá el costo del flete- Además, dicho producto actualmente tiene uno de los precios más competitivos del mercado mundial.

Durante la ceremonia de inauguración participaron Steven Winberg, secretario asistente de Energía Fósil del gobierno de EE.UU. y David Malpass, subsecretario de Asuntos Internacionales del Departamento de Estado de EE.UU. quienes acompañaron al presidente panameño, Juan Carlos Varela, y los ejecutivos de AES.

Refuerzo de la operación en Centroamérica

AES corporación llegó a Centroamérica a finales de la década de 1990, en pleno auge de la ola de privatizaciones empresas del sector público y actualmente cuenta con operaciones de generación y distribución de energía.

En El Salvador, la empresa administra la principal distribuidora de electricidad del país, además construye el Proyecto Bósforo, un ambicio plan que permitirá aprovechar la luz solar para la producción de energía, del cual ya se inauguraron dos fases.

Solo su unidad de negocios en Panamá cuenta con 777 MW en operación. Asimismo, junto con AES Changuinolla (que opera una hidroeléctrica) su inversión total alcanzaba los US$1.400 millones y apuntala el desarrollo de otras megaobras como la ampliación del Canal de Panamá, la construcción de la Línea 2 del Metro de Panamá y de la expansión del Aeropuerto Internacional Tocumen (Hub de Las Américas).

Miguel Bolinaga, presidente de AES Panamá, explicó que la entrada en operación de la nueva central permitirá que alejar riesgos por desabastecimiento, como los que obligaron a cortes de energía entre 2013 y 2014 a consecuencias de una sequía.

En 2015, una inversión de la empresa permitió subir en 9% la oferta energética mediante una central eólica, este año el país recibirá 9% más gracias a la entrada en operación de AES Colón.

El presidente Varela destacó la relevancia del proyecto no solo por su monto, sino por la introducción de nuevas tecnologías para la producción de energía.

El potencial incluso alcanza a la operación del Canal, por donde en el último año transitaron 280 buques cargueros de GNL.

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