Claves Del Día
Fecha de publicación: 2015-10-21
El creciente número de aerolíneas que han puesto su mirada en la terminal de Tocumen y las proyecciones de crecimiento del tránsito de pasajeros motivan una nueva expansión.

Aeropuerto de Panamá ya piensa en tercera ampliación

El Aeropuerto Internacional de Tocumen, en Panamá, confía en recibir 20 millones de viajeros en 2020; por lo que ya está pensando en realizar una tercera ampliación de la terminal, sin haber finalizado la segunda, aún en proceso.

Por: ANPanamá

Según las estimaciones de Tocumen, S.A., para el año 2020 transitarán unos 20 millones de viajeros anuales por el aeropuerto de la capital panameña y es por ello por lo que están pensando desde ahora en una tercera terminal, a pesar de que todavía está en construcción la segunda ampliación.

De acuerdo con los datos informados a ANPanamá, la terminal 2 (T2) cuenta con un avance de 47,9% y estará lista para el 2017; sin embargo, los cálculos de los ejecutivos del aeropuerto apuntan a que solo llenará las expectativas por cinco años, por lo que sería necesario empezar a planificar una tercera pista.

La actual ampliación (T2), cuya construcción tiene un costo de US$800 millones, incorporará en 85.000 metros cuadrados de construcción 20 nuevas puertas de abordaje y 8 puertas remotas. Al término de la obra, este aeropuerto contará con un total de 68 puertas de embarque y desembarque en un área de 148.000 metros cuadrados.

Pero, aunque ya se está analizando la próxima fase, el administrador de Tocumen S.A., Joseph Fidanque III, señaló que es posible aumentar la capacidad de la T2 con la incorporación de 12 puertas adicionales al diseño actual, lo que se haría, según sus palabras, "por relativamente poco dinero".

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La iniciativa es bien vista por miembros del sector turismo. Moisés Veliz, expresidente de la Comisión de Turismo de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa, quien también ha estado involucrado en el mundo de la aviación, afirmó que es necesaria una tercera ampliación debido a que para cuando se inaugure la T2, quedará ocupada.

Movimiento

Diariamente despegan y aterrizan en el Aeropuerto de Tocumen un promedio de 360 aeronaves y en los primeros seis meses del año, movilizó 7,8 millones de pasajeros, un 62% por encima de los 4,8 millones movilizados en el mismo período de 2014. Esta terminal aérea, la más importante de Panamá, conecta con 84 destinos en 34 países de América y Europa.

Registradas en el aeropuerto existen más de 20 aerolíneas de pasajeros, entre estas Copa Airlines, Taca, Aeromexico, Air France, Delta, American, Condor, TAP Portugal y Aruba Airlines, solo por mencionar algunas. En el caso de vuelos de carga, en la actualidad operan 18 aerolíneas de carga que pertenecen a grupos como DHL y Lan de Chile.

Además, se tiene confirmada la primera ruta a Asia con destino a la ciudad de Dubái, cuyo primer vuelo inaugural está previsto para el 1 de febrero de 2016. Igualmente, la aerolínea nacional de Israel también tiene planes de al menos cuatro vuelos semanales hacia Panamá.

Nuevos mercados

En los planes de crecimiento, Fidanque III no descarta abrir nuevas rutas a otros destinos asiáticos y atraer turistas de países como China. Esperan que puedan seguir llegando y partiendo más aviones desde Panamá y que más líneas aéreas escojan al país como su centro de conexión para diferentes destinos. Adicionalmente, estas conexiones favorecen al país porque muchos de los viajeros que van de tránsito pueden decidir quedarse y hacer turismo.

Derrama económica

La actividad aeroportuaria en el país es un fuerte generador de empleo y de ingresos. Según los datos publicados por el estudio de la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA), los servicios aéreos y turísticos aportan unos US$5.900 millones anuales a la economía panameña, lo que representa cerca del 12% del producto interno bruto del país, una cifra que se encuentra arriba del promedio global, que es de 3,4%.

La IATA indica que el empleado promedio de los servicios aéreos genera US$118.410 anuales en valor agregado bruto, una productividad cinco veces mayor que el promedio en Panamá.

Fidanque III explicó que la llegada de nuevas aerolíneas y la incorporación de nuevas rutas también beneficia de manera directa la empleomanía del país. Actualmente, en el aeropuerto de Tocumen trabajan cerca de 9.000 personas y cuando entre en operaciones la nueva terminal T2, la cifra subiría a hasta 15.000 personas.

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