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Fecha de publicación: 2015-05-06
Archipiélago de Bocas del Toro en Panamá.
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Panamá y Costa Rica, los más preparados para el turismo en el istmo

Ambos destacan en en el Índice de Competitividad en Viajes y Turismo (TTCI) 2015 del Foro Económico Mundial. En América Latina, Brasil y México son las plazas más significativas por el derrame económico y social que genera el turismo sostenible.

Por estrategiaynegocios.net

A nivel centroamericano, Panamá y Costa Rica destacan por su ambiente de negocios, seguridad, salud e higiene. En particular, Panamá se destaca por su política de atracción de inversiones en la industria hotelera.

En 2014, Panamá recibió US$5.476,4 millones del sector turístico, según la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP). La actividad turística para el año 2014 fue el principal generador de divisas de la economía panameña, si se compara con lo entregó la Zona Libre de Colón, que tuvo ingresos de US$1.901,8 millones, del valor neto exportado; y el Canal de Panamá, US$1.920.4 millones por los peajes cobrados. Por su parte, Panamá debe mejorar en cuidar más su turismo cultural, en especial lo relacionado a la herencia indígina, tener más sitios Patrimonio Cultural de la Humanidad o proveer turismo digital cultural.

La fortaleza de Costa Rica en este ránking radica en la seguridad que ofrece el país a los turistas, la salud e higiene, así como un capital humano capacitado en esta industria. Costa Rica reportó 2.5 millones de llegadas internacionales en 2014, un crecimiento del 4,1% con respecto al año anterior. Estados Unidos sigue siendo el principal emisor de turistas a este país, según informó el Instituto Costarricense de Turismo (CA). Pero el informe destaca que Costa Rica debe mejorar en infraestructura de transporte aéreo, terrestre y puertos.

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¿Cómo les fue a los demás centroamericanos?

Guatemala tiene buen ambiente de negocios, pero es débil en seguridad, en el cumplimiento del marco legal y arreglo de disputas. Tiene tiene mala nota en suscripciones de internet de banda ancha en todo el país, pero sí destaca por su penetración de teléfonos móviles en todo el país. El porcentaje de población conectada a internet también es bajo con respecto al resto de las 141 economías del ránking.

Guatemala también debe trabajar en la infraestructura de transporte aéreo y en cuidar el ecoturismo, así como incrementar el número de áreas preservadas o sitios catalogados como Patrimonio Cultural.

Honduras destaca como un país competitivo en los precios que ofrece al turista (hoteles y entretenimiento). También saca buena nota en el desarrollo sustentable y ecoturismo: niveles de agua, existen áreas protegidas para especies en peligro de extinción. Pero el Foro Económico insta a cuidas más la calidad del medio ambiente, ofrecer soluciones al turismo de naturaleza. El informe de este año llama a poner más atención al turismo de negocios y convenciones.

El Salvador saca buena nota en que sí existe una política de turismo como prioridad para la economía local. También felicitan una adecuada estrategia de marca país, así como la apertura a recibir turistas extranjeros que entran al país libre de visa. Pero El Salvador debe mejorar en su infraestructura aérea y en la saturación de pasajeros en el aeropuerto. De hecho, ya en el pasado Avianca ha repetido en varias ocasiones la necesidad de ampliar la terminal aérea. El plan para ampliar el aeropuerto se ha retrasado en varias ocasiones. La construcción de la terminal de pasajeros debió hacer comenzado en 2014 para terminarse en 2017.

Nicaragua también debe mejorar su infraestructura aérea y abrirse a más rutas internacionales. El Informe también llama a mejorar la infraestructura de puertos, caminos y a mejorar la infraestructura de transporte local.

Los mejores de América Latina y del mundo

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Brasil, que ocupa el 28o puesto a nivel mundial, se beneficia de las grandes inversiones realizadas para la Copa del Mundo de la FIFA de 2014, así como de su rica biodiversidad, que lo sitúa entre los países con mayores recursos naturales. México, en el 30o puesto, es considerado un país rico en recursos tanto naturales (4o puesto a nivel mundial) como culturales (11o puesto).

Aunque las economías avanzadas aún ocupan los primeros lugares de la clasificación, los países emergentes reducen diferencias. Los primeros diez puestos están ocupados por destinos tradicionales, como España, Francia, Alemania, los Estados Unidos, el Reino Unido, Suiza, Australia, Italia Japón y Canadá. Sin embargo, aparte de Brasil y México, los grandes mercados emergentes, como China (17o) y Malaysia (25o) se encuentran entre los primeros 30 países. Rusia, Sudáfrica y la India ocupan los puestos 45o, 48o y 52o, respectivamente.
El sector ya da trabajo a más de 6 millones de personas en América Latina, que en 2013 recibió a más de 80 millones de visitantes internacionales. Gran parte de este crecimiento procede de la propia región, pues el gasto en turismo ha aumentado casi un 40% desde 2010.
El informe indica que varios países de América del Sur y América Central han logrado un mayor éxito al explotar el potencial de desarrollo de su sector de los viajes y el turismo. La República Dominicana (7o puesto), Costa Rica (22o), Panamá (25o) y México (32o) se encuentran entre los 40 países que mayor prioridad conceden a los viajes y el turismo. Sin embargo, el informe señala que se pueden obtener mayores beneficios económicos si se colman los déficits de infraestructuras, se garantiza la seguridad de los viajeros y se crea un entorno más favorable para las empresas.
“El sector de los viajes y el turismo es un importante motor para la creación de empleo y la productividad económica, pero todavía no alcanza todo su potencial en América Latina. Ante el aumento de la demanda tanto dentro como fuera de la región, es crucial que los países adopten las medidas a largo plazo necesarias para acelerar su desarrollo", señala Roberto Crotti, economista del Foro Económico Mundial.

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El informe pone de manifiesto que la promoción del patrimonio cultural y la protección del medio ambiente son clave para el desarrollo sostenible del sector de los viajes y el turismo. Asimismo identifica áreas en las que las economías basadas en el turismo podrían obtener mejores resultados si se adaptaran a las cambiantes tendencias mundiales y a los segmentos del mercado en crecimiento. Entre estas se encuentran la creciente importancia de las TIC para dispositivos móviles a fin de satisfacer la demanda de servicios en línea de los viajeros, así como la importancia del marketing en línea, puesto que los viajeros seleccionan, planifican y revisan sus viajes en Internet a través de dichos dispositivos.
El Informe sobre Competitividad en Viajes y Turismo clasifica 141 países en 14 apartados, y presenta un perfil detallado de los países que sirve como guía para entrever las fortalezas y debilidades competitivas de cada uno de ellos. También incluye una amplia sección de tablas de datos que abarcan cada uno de los indicadores utilizados para calcular el índice.
El Foro Económico Mundial produjo este informe en colaboración con Strategy& y la aportación de datos de Bloom consulting, Deloitte, la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UIPN), la Organización Mundial del Turismo (OMT) y el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, por sus siglas en inglés).

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