Claves Del Día
Fecha de publicación: 2015-04-09
VECA ofrece tarifas promedio en sus rutas a Guatemala y Costa Rica, entre US$140 y US$245, respectivamente, con frecuencias lunes, miércoles y viernes. (Foto: Cortesía).

Despega VECA Airlines con inyección de US$60 millones de ALBA petróleos El Salvador 

La ‘low cost’ salvadoreña Vuelos Económicos Centroamericanos hizo ayer su presentación oficial, si bien vuela desde finales de 2014. Ya hay rutas desde El Salvador a Costa Rica y Guatemala, y este año podría incorporar vuelos a Nicaragua, Panamá y Venezuela.

Por: Alberto López – estrategiaynegocios.net

Con una inversión de ALBA Petróleos de El Salvador de hasta US$60 millones en su plan de negocios hasta diciembre de este año y con un total de 3.600 pasajeros transportados en Centroamérica, desde su inicio de operación de vuelos, en noviembre del año pasado, la nueva low cost salvadoreña está buscando su hueco en el mercado.

En cuanto a la inyección de capital para este año, que incluye leasing (alquiler) de las dos aeronaves Airbus A319, para 144 pasajeros, con que cuenta VECA; pago de sueldos, alquiler de locales en la región, entre otros aspectos, llama poderosamente la atención que ALBA vuelva a ser su Mecenas, según confirmó el asesor de ALBA Petróleos en El Salvador, José Luis Merino, una figura histórica en la ex guerrilla del FMLN, ahora partido político con su segundo período en el Ejecutivo.

ALBA ya había aportado un capital semilla para VECA, en 2013, por US$14 millones, que se incluyen dentro de los US$60 millones mencionados, aclaró Merino, quien negó que él mantenga un cargo en la junta directiva de VECA, a pesar de que ALBA, una empresa de capital mixto (público de alcaldías efemelenistas y privado), sea el brazo financiero único de la línea área.

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El CEO de VECA, Armando de Lucas (Izq.), entrega un reconocimiento a José Luis Merino, de ALBA de El Salvador, por el apoyo en la financiación. (Foto: Sandro Stivella).

“Para el próximo año buscamos la sociedad y el financiamiento de empresas que pueden ser también aerolíneas de bajo costo internacionales, tanto latinoamericanas como europeas”, informó Merino.

Además, Merino precisó que para el próximo año pudieran estar sumando de cuatro a cinco aviones y este mismo año podrían estar abriendo rutas a Managua, Nicaragua; Ciudad de Panamá y Caracas, Venezuela, de donde realizarán este próximo 23 de mayo un vuelo charter (vuelo especial, aún fuera de itinerario) para transportar fieles venezolanos a la beatificación de monseñor Oscar Arnulfo Romero.

VECA ya opera desde el Aeropuerto Internacional “monseñor Oscar Arnulfo Romero”, en El Salvador, regularmente, a Guatemala y San José, Costa Rica, desde febrero; aunque realizó vuelos charter en noviembre y diciembre con aviones de Air Panamá, pues aún no recibía permisos de las autoridades costarricenses.

Al respecto de la operación a Estados Unidos, en especial a Los Ángeles y la zona de Washington D.C., aún se encuentran en el trámite de los permisos respectivos, para poder llevar una opción más a los salvadoreños en el exterior, indicó Merino.

VECA ofrece tarifas promedio en sus rutas a Guatemala y Costa Rica, entre US$140 y US$245, respectivamente, con frecuencias lunes, miércoles y viernes. Aunque todavía faltan detalles, VECA, aún cuando se considera una low cost, permite una maleta documentada de unas 40 libras, un maletín pequeño de mano como para un computador portátil y no facilita ni comida, bocadillos o bebidas, a menos que se paguen como extras al boleto.

El presidente de la Asamblea Legislativa, Sigfrido Reyes, expresó que saludamos “este esfuerzo y la apuesta de los inversionistas extranjeros… el país lo recibe con optimismo, por ser la primera aerolínea nacida en El Salvador para servir al país y a Centroamérica”.

Cabe recordar que la antigua TACA nació en Tegucigalpa (Honduras) en 1931, no en El Salvador.

La importancia de la aviación en El Salvador

Por su parte, el ministro de Economía, Tharsis Salomón resaltó que el año pasado se estableció la política de diversificación de inversiones, donde el sector de aviación es un pilar importante, sobre todo por inversiones que totalizan en el presente quinquenio alrededor de US$1.000 millones: US$120 de la ampliación de Aeroman; US$60 de VECA, la ampliación del Aeropuerto Internacional, que según el presidente del ente administrador de la terminal aérea, la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Nelson Vanegas, pudiera rondar los US$100 millones hasta 2022 y de US$200 a US$300, hasta el 2032, lo que totalizaría, según el titular, cerca de US$500 millones; esto entre otras apuestas aeronáuticas de los US$1.000 millones mencionados por Salomón.

Además, se ampliarán y mejorarán otras terminales aéreas, agregó Vanegas, como el Aeropuerto de Ilopango, con un carácter corporativo, por un poco más de US$20 millones, para lo cual se analizan empresas extranjeras que pudieran entrar a esta inversión, ya sea por una Alianza Público Privada (APP) o por concesión; además del Tamarindo, al oriente del país, con un poco más de US$10 millones, aeropuerto que tendrá un carácter corporativo y de turismo, agregó Vanegas.

Finalmente, el ministro de Turismo, Napoleón Duarte, aportó que de los turistas que ingresan a El Salvador, un 51% son centroamericanos y la mayoría de estos vienen de Guatemala, pero el principal escollo ha sido siempre las altas tarifas de boletos aéreos.

Paradójicamente el que menos habló fue el CEO de VECA, el español Armando de Lucas, quien dijo que tiene más de 30 años de conocer El Salvador, más de 20 de relación amistosa con “el comandante Merino” y que es de suprema importancia que “creamos todos en el proyecto, pues VECA nace como una integración de Centroamérica, donde son más ya de 200 empleados”.

Aparte, otro de los hitos de VECA es, y no se dijo en los discursos, sino en un video institucional, que posee a la primera mujer salvadoreña piloto de aerolínea, se trata de Susana Ibarra, quien al parecer funge como copiloto.

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