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Fecha de publicación: 2021-10-13
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Navidad 2021 está en problemas por crisis en cadenas de suministro en EEUU

El presidente Joe Biden busca que los puertos de Estados Unidos trabajen 24 horas, los siete días de la semana, para aliviar cuellos de botella en los envíos, de cara a la época navideña.

Por Expansión / Reuters / AFP

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, propondrá un plan para aliviar los cuellos de botella en los principales puertos que tienen parada la cadena de suministros de cara a la Navidad.

La inflación repuntó en Estados Unidos en septiembre, motivada por el incremento de precios en alimentos y energéticos, pero también por la crisis de las cadenas de suministro globales. Esta situación ya está provocando escasez de diversos productos básicos y de consumo final y se teme que esta crisis afecte las ventas navideñas.

En este sentido, el presidente norteamericano, Joe Biden, está proponiendo un plan para que los principales puertos de la costa oeste operen las 24 horas del día y los siete días de la semana. Estas nuevas medidas de operación se realizarían en coordinación con las empresas de reparto mundial FedEx, UPS y Home Depot, entre otras, según lo informado por la CNBC.

"Habrá cosas que la gente no podrá conseguir", dijo un alto cargo de la Casa Blanca a Reuters cuando se le cuestionó por las compras navideñas. "Al mismo tiempo, esperamos que muchos de estos bienes puedan ser sustituidos por otras cosas (...) No creo que haya razón para entrar en pánico, pero todos sentimos la frustración y hay una cierta necesidad de paciencia para ayudar a superar un periodo de tiempo relativamente corto", agregó.

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Aumento de costos de envío a niveles récord

De acuerdo con datos del 7 de octubre, alrededor de 60 buques portacontenedores se encontraban esperando a las afueras de los puertos de Los Angeles y Long Beach. Y es que los tiempos de entrega de suministro han pasado de 8 a 154 días, un plazo no visto desde 1989.

Lea más: Buques con mercancía para Navidad se desvían del Reino Unido por saturación de puertos

Y, según lo informado por el The Wall Street Journal, la Oficina de Puertos advirtió que un gran volumen de cargueros en espera se mantendrá hasta el verano de 2022, en el puerto de Los Angeles. Esto pone en peligro las entregas de Navidad, pues, según la Cámara Estadounidense de Juguetes, integrada por más de 950 empresas, la crisis en el suministro mundial de mercancías podría afectar la venta de productos de temporada. Estas empresas, en su mayoría, comercian productos que llegan desde China y que, cada año, alcanzan ventas de hasta 3.000 millones de juguetes.

El Índice Drewry mide el costo de los contenedores o fletes y ya sufrió un incremento de 289% en comparación con el año anterior. De acuerdo con el Banco Base, “los costos de fletes marítimos han seguido al alza y los aumentos desde el nivel pre pandemia de febrero 2020 van desde 430% hasta 1,092%”.

Árboles navideños y juguetes al alza, pero México podría ser la solución

Mac Harman, CEO de Balsam Hill, dijo en entrevista con CNN que los almacenes tendrán que subir el precio de los árboles de Navidad hasta en un 20%, en comparación con 2020. La causa, indicó, es que ahora los mayoristas están pagando fletes 300% más caros. Esta empresa vende más de US$200 millones al año en Estados Unidos.

La mayoría de los adornos y juguetes que se venden en Estados Unidos y México proviene de China, por lo cual, los mexicanos también podrían observar escasez de productos o precios altos en este tipo de artículos de temporada, pero también en las existencias de juguetes importados.

En este sentido, Romero Macau, experto de la Universidad Edith Cowan en Australia Occidental, indicó a The Guardian que muchas empresas estarían aprovechando la oportunidad de trasladar sus plantas de producción a países como México, donde los costos laborales son más baratos que en China y donde, además, reducirían los tiempos de traslado significativamente. No obstante, aún quedaría pendiente el suministro de materias primas.

China está pasando por otro tipo de problemas más graves, como la crisis de energía. Actualmente, el gigante asiático está racionando el suministro de electricidad para sostener su producción manufacturera. De acuerdo con Reuters, los precios del carbón térmico, principal insumo de la generación eléctrica en China, están tocando máximos históricos debido a su escasez.

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EEUU busca dar servicio portuario de 24 horas para superar atrasos

El Puerto de Los Ángeles y sus estibadores darán servicio de 24 horas para aliviar los atrasos que han agravado los problemas de la cadena de abastecimiento mundial, dijeron este miércoles autoridades estadounidenses.

El presidente estadounidense, Joe Biden, anunció el compromiso en una reunión el miércoles con dirigentes del gigantesco puerto de la costa oeste y el sindicato de estibadores.

La Casa Blanca anunció también que obtuvo compromisos de empresas como Walmart, FedEx y UPS para avanzar a un servicio de 24 horas en algunas operaciones, dijeron las autoridades. "Los compromisos asumidos hoy son una señal de un gran progreso", expresó Biden. "Y ahora necesitamos que el resto de la cadena del sector privado se intensifique".

Si bien es más costoso en términos de pago de horas extra, existen beneficios para las empresas que brindan servicio las 24 horas. Por ejemplo, los camioneros que trabajan durante la noche encontrarán menos tráfico, dijo un funcionario de la administración.

Los anuncios coinciden con la proliferación de problemas en la cadena de abastecimiento y logística que afectan la recuperación económica mundial tras los cierres por la pandemia del covid-19. El Fondo Monetario Internacional advirtió el martes que las interrupciones en la cadena de abastecimiento provocan aumentos de precios, y recortó sus previsiones de crecimiento en una recuperación económica cada vez más desigual.

La secretaria estadounidense del Tesoro, Janet Yellen, urgió no entrar en pánico por los aumentos de precios y la escasez de algunos bienes, y aseguró que eso no durarían mucho tiempo. Sin embargo, hubo pocas señales de alivio en los datos del índice de precios al consumidor del Departamento de Trabajo publicados el miércoles, que mostraron que la inflación aumentó un 5,4% en septiembre respecto al mismo mes del año pasado.

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Varios factores contribuyen con la escasez de materias primas y bienes terminados que aquejan a los comerciantes, incluyendo cierres de fábricas en países que impusieron cuarentenas por el covid-19, aumentos en la demanda de algunos productos y falta de mano de obra. Los atrasos en los puertos estadounidenses han contribuido con el problema. Los puertos vecinos de Los Ángeles y Long Beach han llegado a tener 60 o más navíos esperando anclar.

Ambos puertos son clave para la entrada de productos asiáticos.

Los funcionarios de la administración dijeron que entienden que casi toda la cadena de suministro está controlada por el sector privado, y Biden dijo: "Si el sector privado no da un paso adelante, los llamaremos y les pediremos que actúen".

"Necesitamos tener una visión más amplia e invertir en la construcción de una mayor capacidad de recuperación para resistir el tipo de crisis que hemos visto una y otra vez".

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