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Fecha de publicación: 2021-10-07
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El Salvador: Caída confianza del consumidor presiona recuperación

La economía salvadoreña comienza a mostrar un menor ritmo de crecimiento, con datos a septiembre, dejando el efecto rebote que caracterizó el primer semestre del año.

Por Claudia Contreras, E&N

La confianza de los consumidores y de los empresarios cayó en los últimos seis, a pesar de la fuerte expansión de las remesas y exportaciones, publicó ayer la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social (FUSADES).

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La economía salvadoreña comienza a mostrar un menor ritmo de crecimiento, con datos a septiembre, dejando el efecto rebote que caracterizó el primer semestre del año, dijo FUSADES. La semana pasada, el Banco Central de Reserva informó que la economía creció al 24,5% en el segundo trimestre. El Salvador cerraría un crecimiento económico del 9%.

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¿Qué está debilitando la economía?

FUSADES explicó que hay factores que debilitan la economía:

1. La confianza de los consumidores y empresarios cayó en los últimos seis meses; también el indicador de ventas muestra una disminución. El Indicador de Ventas de FUSADES mostró un saldo neto positivo de 27.1 en septiembre, inferior al punto más alto de 43.5 alcanzado en junio, el efecto rebote empieza a desaparecer; por sectores el comportamiento fue el siguiente: el más alto fue servicios con 34.2, seguido de industria con 29.1, comercio 3.4 y construcción con -13.6.

El Índice de Confianza Empresarial (ICE) disminuyó a 117.2 en septiembre, comparado con el punto máximo de 133.5 en marzo de 2021. En los últimos seis meses, el subindicador de expectativas llegó a 110.8, situándose por seis meses consecutivos por debajo del subindicador de percepción de las condiciones actuales que alcanzó 124.6 a septiembre. Las expectativas se deterioran por la alta incertidumbre interna.

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2. Por el lado del consumidor, está siendo afectado por una inflación mayor que ha debilitado el poder de compra y pareciera que se mantendrá alta hasta el cierre del año; y el aceleramiento del contagio debilitará el consumo.

El Índice de Confianza de los Consumidores (ICC), mostró una caída a 112.3 en septiembre de 2021, perdiendo 22.9 puntos al compararlo con el punto más alto 135.2 de marzo de 2021. Las expectativas de los consumidores han caído a 123.9 en septiembre, por debajo del resultado más alto de 159.2 en marzo de 2021; también las condiciones económicas actuales disminuyeron a 93.8 en septiembre, comparado con 110.0 de mayo.

3. Las exportaciones y remesas han perdido velocidad en los últimos meses, y las importaciones aumentan de precio por el incremento en las materias primas y el encarecimiento de los fletes de transporte marítimo. El Déficit de la Cuenta Corriente aumentó en el primer semestre 2021 a pesar del incremento de las remesas.

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En pocas palabras significa que la economía salvadoreña entrará en desaceleración que ya inició en septiembre. "El problema es que vamos hacia un menor crecimiento", explicó Pedro Argumedo, investigador del Departamento de Estudios Económicos (DEES) de FUSADES. Tanto las expectativas de venta como la pérdida de confianza del consumidor está llevando a ser más cautos con los activos.

En los últimos cinco meses la creciente incertidumbre por medidas internas que deterioran la institucionalidad o inciertas como la implementación de la Ley Bitcoin (FUSADES 2021a y FUSADES 2021b), han incidido en las expectativas de los consumidores y empresarios. Similar situación se observa con los inversionistas financieros internacionales, ya que se ha registrado un incremento de la valoración riesgo país, el Indicador de Bonos de Mercados Emergentes (EMBI, por sus siglas en inglés), sigue deteriorándose.

FUSADES insiste que el gobierno tiene el reto de promover la certidumbre y mejorar el desempeño de la economía, que no logra todavía recuperarse de la pandemia. "El camino será fortalecer la institucionalidad democrática, promover el uso opcional del bitcóin, alcanzar acuerdos de sostenibilidad de las finanzas públicas, con el sector productivo y académico del país", dice el informe.

Inflación llega al 4,3%: la más alta en 9 años

Inflación de El Salvador está por debajo de a de EEUU (5,4%). "Lo más problable es que inflación cierre a 5%", dijo Argumedo. Recordó: "el efecto de la inflación consume capacidad de compra. Se va a mantener más alta, a final del año, habrá inflación alta".

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¿Cuáles son los sectores más presionados por el alza de precios? "Hay aumentos en agua y electricidad, restaurantes y hoteles, precio del algodón tiene precios históricos, habrá aumentos de los textiles en los próximos meses".

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En los próximos meses habremos trasladados compras en productos finales. Argumedo también recordó: "La inflación siempre tiene efecto en la tasa de interés. La inflación roba capacidad de compra, se desestimula la inversión, baja el crecimiento".

¿Qué opciones tiene El Salvador?

"Al cierre de 2021, vemos que la economía muestra signos de desaceleración. Por eso sugerimos: efecto rebote se agota. ¿Cómo lograr crecer más hacia adelante? Hay aumentar confianza a empresarios, confianza en consumidores. Deben de existir acuerdos entre el Gobierno y los empresarios, ¿cuáles son los motores industriales o de servicios que permitirán mantener confianza? No se ve", resumió el economista.

Argumedo invitó a tener una Hoja de Ruta, un plan de país, para reconocer cuáles son los modelos productivos que impulsarán un mejor crecimiento económico y así aprovechar el nearshoring.

Tras casi dos décadas de haber firmado un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos (CAFTA-DR, por sus siglas en inglés), Centroamérica y República Dominicana entran a un momento clave para captar una nueva ola de inversiones estadounidenses. De hecho, Costa Rica ha despuntado en inversiones este año. Esta semana, Bayer anunció que invertirá US$200 millones en la creación de una planta farmacéutica, también en aquel país, para la producción de anticonceptivos reversibles de acción prolongada, tales como implantes hormonales y sistemas intrauterinos.

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El peso de las importaciones

"Del lado de los productos, se ve alza fuerte en fletes, problemas en las cadenas logísticas, junto al aumento de materias primas. Por el lado de la oferta hay problemas asociados a los costos de transporte", explicó Argumedo.

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¿Por qué han subido los fletes? Importar desde China pasó de costar entre US$3.000 a US$4.000 por un flete de 20 pies a costar US$15.000 hasta US$20.000. A partir de la cuarentena, del corte en abastecimiento de productos, vino a establecer más presión para las cadenas logísticas del mundo. Para buscar ser más efectivos en el transporte de carga marítima, más efectivos para dar más movilidad. El problema del canal de Suez también incrementó costos.

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Crear nuevos motores de crecimiento de la economía

La industria salvadoreña tiene 16 cadenas de valor exportando. Entre esas, la industria textil ha sido de las más dinámicas en la última década.

"¿Por qué no tenemos una agenda estratégicas de traer más plantas armadoras para instalarse cerca de EEUU? Argumedo recordó que el país tiene la capacidad para ser proveedor en la cadena de vehículos. Así como se ha desarrollado Aeroman, hay un potencial de desarrollar cluster aeronáutico en El Salvador, dijo FUSADES.

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Argumedo insistió que el Gobierno debería de asistir e "impulsar más ferias para la atracción de nearshoring, para que se coloquen plantas que se instalen en El Salvador. Hay una relocalización de plantas muy fuertes en el mundo. Quienes están aprovechando esto es Costa Rica, Panamá, República Dominicana, Honduras también en ciertos temas de industria liviana. El Salvador no tiene una estrategia de atracción de IED (Inversión Extranjera Directa) que deberiera ser clave para. IED valora productividad y capital humano".

Cada año, se suman 57.000 personas en edad de trabajar. "Si bien los dato del ISSS permiten decir que se ha alcanzado nivel previo a la pandemia, cada año, entran al mercado laboral 57.000 salvadoreños", recordó Argumedo.

"Hay un problema de empleo serio, hay un deterioro de condiciones de vida. No se va a mejorar mucho al cierre del año. 2022 será un año muy lento de crecimiento, para no repetir lo que nos ha pasado que no generamos empleo suficiente, es importante que se creen oportunidades de empleo. Más del 80% del empleo viene del sector privado. Si el sector privado tiene percepción negativa de la confianza va a crear menos empleo. Por eso es necesaria la confianza para que las oportunidad puedan recibirlas las familias, de lo contrario iniciaremos 2022 con familias que no tienen empleo, con condiciones de vida muy difíciles. Hay que tener una agenda de atracción de inversiones y que familias puedan colocar a sus hijos".

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