Claves Del Día
Fecha de publicación: 2019-12-18
Central American migrants -mostly from Honduras- traveling in a caravan to the United States, are seen after being relocated at a new temporary shelter in east Tijuana, Baja California State, Mexico, in the border with the US on November 30, 2018. (Photo by Guillermo Arias / AFP)

El 9% de la población de Guatemala, Honduras y El Salvador ha migrado a EEUU

La cifra equivale a tres millones de personas, de los que el 60% vive de manera irregular. El Banco Interamericano de Desarrollo presentó un estudio que ofrece datos empíricos para apoyar el diseño de políticas públicas en los países de origen de los migrantes para que no sigan perdiendo capital humano.

Por estrategiaynegocios.net

En Estados Unidos vive el 9% de la población originaria de El Salvador, Guatemala y Honduras, lo que representa unos tres millones de personas, de acuerdo con el Banco Interamericano de Desarrollo, que presentó una radiografía del perfil de las personas que abandonan sus países de origen en búsqueda del 'Sueño Americano', en el marco del Día del Migrante.

Del total de la población migrante en Estados Unidos del Triángulo Norte de Centroamérica, el 60% vive de manera irregular.

Quiénes son, cómo y por qué migraron y cuáles son sus planes de futuro son algunas de las preguntas que responde el estudio del BID Tras los pasos del migrante: perspectivas y experiencias de la migración de El Salvador, Guatemala y Honduras en Estados Unidos.

Los datos fueron obtenidos de un total de 2.000 encuestas respondidas por el mismo número de migrantes, buscados por el BID.

¿Cómo es el migrante?

El perfil del migrante reciente de estos tres países centroamericanos es una persona joven, con una alta incidencia de población indígena (15%) que, aunque inicialmente se plantea la migración de forma temporal, una vez en Estados Unidos quiere permanecer. Su nivel educativo es bajo en comparación con otros migrantes en Estados Unidos, pero alto en comparación con su país de origen. El migrante está integrado económicamente en Estados Unidos, con alta participación laboral (80%), ahorra (50%) y paga impuestos (60%). No obstante, también está expuesto a perderlo todo.

¿Qué busca?

La búsqueda de oportunidades económicas (74%), la reunificación familiar (43%) y la violencia (41%) son las principales causas de migración. En este sentido, el flujo migratorio relacionado con la reunificación familiar va a ser difícil de frenar, lo que sigue haciendo lucrativo y angular el tráfico de personas por medio de coyotes, un servicio por el que pueden pagar entre US$4.000-US$8.000 y al que los migrantes acceden mediante la ayuda de familiares (45%), préstamos (40%) o ahorros (11%). El estudio concluye que resulta necesario generar empleos de calidad para lograr un mayor arraigo, así como expandir las redes de protección social a fin de mejorar la calidad de vida de las personas en sus países.

¿Por qué migra hacia EEUU?

No obstante, aunque la principal razón reportada de migración es económica para los migrantes de los tres países la encuesta permite resaltar diferencias entre ellos. Se podría caracterizar la migración de Guatemala como un proyecto temporal, sin una intención de asentarse y con una mayor inversión en el país de origen. Los migrantes hondureños, por su lado, están motivados por temas económicos y de violencia, aunque no consideran el proceso migratorio como permanente.

Para los migrantes de El Salvador, aunque las principales causas de migración siguen siendo económicas (74%) y la situación de violencia (48%), la reunificación familiar juega un rol más importante que para los otros migrantes (45%). Son los que más se alojaron con familiares al llegar a EE.UU. (56%), familiares que también les ayudan a cubrir los costos del viaje en mayor medida que a los otros migrantes (47%). En general, los salvadoreños ven al proceso migratorio como permanente: solicitan en mayor medida asilo, compran casa (8%) y ahorran (83%) en EE.UU. y son los que menos envían remesas (45%).

La conexión con los países de origen

El estudio refleja que los migrantes mantienen una alta conexión con los países de origen. Más del 50% envía remesas, lo que se ha convertido en una variable determinante de la actividad económica de El Salvador, Guatemala y Honduras, donde representan ya en promedio el 18% del PIB. A esto se suma que cerca del 20% de los migrantes está invirtiendo en actividades productivas en sus países de origen, así como en la compra y/o construcción de vivienda.

La familia se beneficia de los recursos que envía el migrante -las remesas cubren la mayoría de los gastos básicos del hogar-, pero también enfrenta los costos, como una carga extra para el adulto que queda a cargo de los hijos. Por ello, el estudio concluye que es necesario generar políticas y programas que apoye a este grupo vulnerable no desde el punto de vista económico, sino desde el del riesgo social.

Deportaciones

Otro tema que aborda el estudio es el de los migrantes retornados. El número de personas deportadas se ha incrementado en los últimos años, migrantes con un importante capital humano, mayor a la población local dada su educación, su conocimiento de inglés, su exposición a la cultura y prácticas de trabajo de los EE.UU. y la disponibilidad de ahorros. Es importante contar con políticas públicas que faciliten su reinserción, además de reconocer una posible reducción en las remesas de hasta el 7% debido al endurecimiento de las políticas migratorias en EE.UU.

El estudio parte de una encuesta realizada a 1.859 migrantes provenientes de El Salvador, Honduras y Guatemala que llegaron en los últimos 10 años a las tres áreas metropolitanas de Estados Unidos que acogen al 36% de esta población: Washington DC, Los Angeles y Nueva York.

En los últimos años, la migración irregular desde esta región centroamericana ha sobrepasado a la de México, tradicionalmente el principal origen de migrantes desde el Sur hacia Estados Unidos. Anualmente más de 300.000 personas, mayoritariamente jóvenes, emprenden el viaje desde El Salvador, Honduras y Guatemala, aunque no todos logran llegar. Se estima que entre el 16% y 36% del bono demográfico de estos países se ha ido al extranjero, limitando en parte su potencial de crecimiento.

El objetivo final es entender los sistemas migratorios en Centroamérica y generar información empírica que permita el diseño de políticas públicas orientadas a generar oportunidades y aumento del arraigo en los países de origen, así como a aprovechar el valioso capital humano de los retornados.

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