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Fecha de publicación: 2019-02-20

Millicom-Tigo consolida su operación móvil en Centroamérica

En menos de un año la multinacional con sede en Luxemburgo ha decidido invertir US$3.110 millones para su operación en Centroamérica. Primero con la compra de Cable Onda en Panamá (en octubre) y ahora con el acuerdo para adquirir las empresas de Telefónica en Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

Por estrategiaynegocios.net

A poco más de tres años de tomar el mando de Millicom, el colombiano Mauricio Ramos tiene claro el rumbo que la compañía debe seguir. La ruta pasa por conectar más negocios en América Latina y la construcción –y fortalecimiento– de la que llama una “autopista digital", una ruta que ahora ya integra la operación de telefonía móvil en un corredor que se inicia en Guatemala y termina en Colombia, pero que une además a Bolivia y Paraguay.

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La compañía, dueña de la marca Tigo, anunció que alcanzó un acuerdo para la compra de las operaciones de Telefónica en el sur de Centroamérica, una operación que le permitirá agregar 8,7 millones de clientes de telefonía móvil (residentes en Nicaragua, Costa Rica y Panamá) y que dispara el peso del negocio de Millicom en la región centroamericana donde figurará como número uno o dos.

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El año pasado la firma reveló que la base de suscriptores en América Latina era de 30 millones, ahora esta se elevará hasta los 38,7 millones, una cifra revelvante para un mercado con potencial de desarrollo y que cada vez demanda más data.

La jugada ocurre en menos de un año del acuerdo de Millicom por la participación mayoritaria (del 88%) de Cable Onda, la principal operadora de servicios de televisión por cable de Panamá, un acuerdo que incluyó a Telecarrier y Fronteras Security.

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Un negocio saludable

La adquisición de Cable Onda, explicó Mauricio Ramos en entrevista exclusiva con Estrategia&Negocios en octubre pasado, muestra el buen momento por el que está pasando Tigo. "Un momento en el cual los inversionistas han reconocido que lo hemos hecho bien, y han aceptado reenfocar la empresa estratégicamente y geográficamente", valora. Tigo ha crecido como un especialista en el desarrollo de telecomunicaciones de mercados emergentes y su radio de acción era América Latina y África, pero ahora ejecuta un plan de salida del mercado africano y se consolida en América, en espécial en centro del continente.

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El cambio de estrategia, dijo Ramos a E&N, le ha dejado a la compañía "un altísimo flujo de caja", que les ha permitido hacer una operación como la que implica la compra de la mayoría de acciones de Cable Onda, una operación que ascendió a los US$1.460 millones.

Apenas cuatro meses de esta multimillonaria jugada la empresa capitaneada por Ramos vuelve a sacar la chequera por el negocio de Telefónica en el sur de América Central. La puja se elevó hasta los US$1.650 millones, que le permitieron hacerse de un negocio donde se conoció se tuvieron intereses de las estadounidenses AT&T y Liberty Latin America (dueña de Cabletica en Costa Rica y +Móvil en Panamá).

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Con este nuevo acuerdo (sujeto a aprObaciones de los reguladores) la apuesta por Centroamérica se dispara hasta los US$3.710 millones.

"La transacción nos da una escala completa en el mercado y los beneficios de sinergias significativas. Junto con nuestra adquisición de Cable Onda en Panamá, estamos transformando el panorama de Centroamérica, abriendo el camino para un ambiente sano de inversión que ayude a cumplir con nuestro propósito de construir las autopistas digitales que conecten a las personas, y desarrollen nuestras comunidades en estos países", dijo hoy el CEO de Millicom.

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Una tecnológica en crecimiento

El movimiento ocurrió tras otro hito de la empresa, el 9 de enero pasado la multinacional desembarcó en el Nasdaq, en el mercado de valores en Nueva York, donde cotizan las principales gigantes de la industria de la tecnología en el mundo, una movida acorde al perfil digital que la firma ha ido modelando con el tiempo.

De acuerdo con Expansión.com, el principal accionista de Millicom, con un 38% del capital es el holding sueco Investment AB Kinnevick, controlado por la familia sueca Stenbeck, uno de los clanes más poderosos de de Suecia, y que también es accionista de referencia de otra operadora, Tele2, y del grupo de comercio electrónico alemán Zalando.

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La compañía cuenta con un portafolio que incluye a Tigo Money (transferencias de dinero), Tigo One TV (plataforma de internet, contenidos audiovisuales de TV paga y “on demand”) y Tigo Business (enfocada en soluciones tecnológicas para pymes), todo asociado a un boyante negocio de telefonía y datos móviles en los que la empresa ha estado inmersa desde su nacimiento.

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