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Fecha de publicación: 2019-01-02

Panamá lidera la colocación de deuda en Centroamérica

El istmo acumulaba alrededor de US$2.000 millones por emisiones internacionales de deuda entre enero y octubre del año pasado. En el mismo periodo del 2017, esa colocación rozaba los US$3.000 millones.

Por La Estrella (Panamá)

Panamá es el país centroamericano que más emisiones de deuda en los mercados internacionales acumuló hasta octubre, tanto en 2017 como en 2018.

Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), el Istmo acumulaba alrededor de US$2.000 millones por emisiones internacionales de deuda entre enero y octubre del año pasado. Y para el mismo lapso del año anterior, esa colocación rozaba los US$3.000 millones.

En ambos periodos, Panamá sobrepasó con creces la emisión de países como Costa Rica, Guatemala, Honduras y El Salvador.

Incluso, según la organización Data Igualdad, conformada por el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI), OXFAM y Latindadd, Panamá es el país que más financió gasto público con deuda en 2016: el 22,26% del gasto público corriente.

Esta proporción está por encima de la de República Dominicana, que respaldó el 13,4% de su gasto con deuda. Honduras respaldó el 11,88%; Nicaragua, el 9,17%; Guatemala, con 8,83%; y el más bajo, El Salvador, con 4%.

DEUDA PÚBLICA

El último informe del Ministerio de Economía y Finanzas reflejó un incremento de la deuda pública a US$21.667 millones, lo que representa un aumento de US$354,4 millones (1.7%) respecto al saldo registrado al cierre del primer trimestre 2016 y US$2.372,9 millones (12,3%) millones con respecto al saldo registrado al cierre de junio 2015.

Mientras que el servicio de la deuda pública durante el segundo trimestre 2016 fue de US$404,8 millones. Unos US$251,1 millones menos de lo registrado en el trimestre anterior.

DEUDA EN BONOS GLOBALES

Hasta octubre de este año, el saldo de deuda externa colocada en bonos globales creció 14% en tan solo 10 meses, al pasar de US$12.478,16 millones a finales de 2017 a US$14.225,88 millones hasta el 31 de octubre de 2018.

Mientras que los préstamos solicitados a entidades multilaterales aumentaron su cartera en 9.8% en 2018, al pasar de US$5.103,74 millones en diciembre de 2017 a US$5.605,67 millones hasta octubre de 2018.

¿BURBUJA ECONÓMICA?

Para el economista Juan Jované, el crecimiento del país se debe a los proyectos de infraestructura, los que —advirtió— ‘no serán eternos'.

Jované considera que a largo plazo no es sostenible que la deuda pública se utilice para infraestructura, en menoscabo de los gastos corrientes.

Por otra parte, el también profesor analizó que la deuda pública está creciendo más que el Producto Interno Bruto (PIB), lo que conlleva a aumentar la relación deuda pública-producto interno bruto, y eso es un indicador internacional ‘que no le gusta mucho a los inversionistas'.

Según la Contraloría, el PIB de Panamá para el año 2017 fue de 5,3%, mientras que al tercer trimestre del año 2018 esa cifra cayó a 3,6%.

El economista recomendó a los próximos gobiernos ser más cautelosos al escoger los proyectos. De cara a las elecciones 2019, los candidatos ‘ofrecen hacer de todo y cuando empiezan a sacar cuentas, no dan. Tienen que ser realistas, no se puede gastar más de lo que uno tiene', reflexionó.

Por otro lado, el economista Felipe Chapman, opinó que la deuda pública aún es sostenible, aunque reconoció que su incremento es ‘preocupante y atípico'. Y coincidió con Jované en la prudencia que deben tener los próximos gobiernos en el gasto público y la contratación y emisión de deuda.

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