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Fecha de publicación: 2018-10-15

Sears Holdings se declaró en quiebra

La empresa, con 125 años de historia, se amparó en el Capítulo 11 de la ley estadounidense de quiebras que permite a las empresas seguir operando y reorganizarse sin la presión de sus acreedores.

Por AFP/El Financiero

El gigante estadounidense de la distribución Sears Holdings, debilitado por el comercio electrónico, se declaró en quiebra este lunes, anunció un comunicado de la empresa.

Sears Holdings se amparó en el capítulo 11 de la ley estadounidense de quiebras que permite a las empresas seguir operando y reorganizarse sin la presión de sus acreedores, indicó el comunicado.

En los últimos años, la empresa cerró cientos de tiendas en medio de una reorganización comercial causada en parte por el auge de Amazon y otros actores del comercio electrónico.

La compañía tenía una gran deuda y el lunes no pudo reembolsar US$134 millones que debía, informó.

Edward S. Lampert, presidente de Sears Holdings, indicó que la declaración de insolvencia permitiría a la compañía la "flexibilidad para fortalecer su balance" y acelerar una transformación estratégica.

La empresa planeaba una reorganización alrededor de una plataforma de tiendas más pequeña, una estrategia que ayudaría a salvar decenas de miles de empleos, señaló.

En cambio, según el comunicado, Sears cerrará 142 tiendas no rentables a finales de año, además del cierre anteriormente anunciado de 46 tiendas en noviembre.

Con una historia que se remonta a 1886, Sears fue pionera con grandes almacenes y construyó un gran imperio a través de toda Norte América.

El más grande de EEUU

La cadena de tiendas departamentales llegó a ser el mayor minorista de Estados Unidos, ya que su reputación estaba basada en su garantía de devolución de dinero para satisfacer a sus clientes. Pero no fue capaz de mantenerse al día con los cambiantes hábitos de los consumidores, ya que sus rivales en línea atrajeron a los compradores y los esfuerzos de la firma por cambiar se vieron obstaculizados por montañas de deudas. Desde 2012, las pérdidas de la empresa han superado los US$10.000 millones.

La compañía, que durante años se llamó Sears, Roebuck & Co., se convirtió en un ícono estadounidense con su famoso catálogo, y la cadena creció en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, junto con una clase media en crecimiento. Pero Sears perdió el paso en la década de 1980 al expandirse a productos financieros como hipotecas, seguros y tarjetas de crédito, y Walmart Inc. suplantó a Sears como el mayor minorista a principios de la década de 1990.

Lampert, el mayor accionista de la firma, intentó múltiples estrategias para revivir a Sears, como usar la cadena Kmart para adquirir Sears en 2005, a veces usando su propio dinero. Cerró cientos de tiendas que perdían dinero, recortó más de US$1.000 millones en gastos anuales y escindió unidades como Lands 'End.

Partes de Sears ya han pasado por la quiebra. Sears Canada Inc. se liquidó hace un año y aproximadamente 12.000 personas perdieron sus empleos. Lampert separó parcialmente a la compañía de su matriz en 2012 y fue el mayor accionista de Sears Canada.

La compañía fue fundada por Richard Sears, un agente de la estación de trenes en Minnesota que comenzó a vender relojes por correo en 1886, según el sitio web de la compañía. Pronto se asoció con el reparador de relojes Alvah Roebuck.

El historiador Jerry Hancock dijo a la emisora NPR que Sears era "una institución" en Estados Unidos.

"Para la generación de los mayores, es el cambio de los tiempos. Sears fue parte integral de su niñez, construyó junto a la familia estadounidense. Creo que Sears fue la columna vertebral de eso. Y de hecho uno podía ordenar con un catálogo de Sears una casa completa", afirmó.

Desde sus comienzos a fines del siglo XIX, los catálogos de Sears "cambiaron por completo la vida estadounidense", pues ofrecían a los consumidores artículos exóticos que habían visto en la Feria Mundial o de los que había leído, como los separadores de crema o las máquinas de coser Singer, señaló Hancock.

"Ese catálogo fue una especie de ventana a ese nuevo mundo del consumo, y realmente logró una conexión con las personas", agregó.

El catálogo de Sears finalmente vendió productos que iban desde hardware y automóviles hasta kits para construir una casa completa. Sears abrió su primera tienda en 1925 en Chicago, y la Torre Sears en esa ciudad, ahora conocida como la Torre Willis, fue el edificio más alto del mundo cuando se abrió en 1973. La sede más tarde se mudó a Hoffman Estates, Illinois.

En varias ocasiones, las marcas de Sears han incluido a Allstate Insurance, Coldwell Banker real estate y Discover Card. La compañía ha dicho que es el proveedor de servicios a domicilio más grande de Estados Unidos, con más de 11 millones de llamadas de servicio al año.

Sears no es la única de las grandes cadenas que cae ante el avance del comercio online.

En marzo, la emblemática juguetería Toys "R" Us anunció el cierre de sus tiendas en Estados Unidos mientras que otras grandes firmas, como Macy's y JC Penny, se han visto obligadas a cerrar muchos puntos de venta y despedir a funcionarios.

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