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Fecha de publicación: 2018-04-30

Panamá: Aeropuerto de Tocumen generó US$233 millones

El panorama operacional y financiero del aeropuerto es estable, según Fitch, que califica como positiva la estrategia financiera de la terminal aérea.

Por La Prensa de Panamá

El cierre de 18 locales de duty free en plena época navideña de 2017, sumado a una caída en el gasto por pasajero, frenaron el crecimiento que venían registrando los ingresos del Aeropuerto Internacional de Tocumen en los últimos años.

Tras registrar una tasa anual de crecimiento de doble dígito desde 2013, el año pasado los ingresos de Tocumen se anotaron un alza marginal de 0.6%, con un total de US$233 millones 551 mil.

A inicios de 2017 la gerencia del aeropuerto había proyectado una entrada de US$245 millones, con base en el crecimiento de pasajeros que venía reportando la terminal. El número de viajeros creció 5.6%, hasta los US$15,6 millones, pero los ingresos no lo hicieron al mismo ritmo.

Carlos Duboy, gerente de Tocumen, S.A., reconoció que el cierre de los locales de duty free, cuya concesión estaba en manos de Grupo Waked y Motta International y venció el 14 de diciembre, sí afectó la entrada de fondos, pero señaló que no fue el único factor.

Un reporte de la calificadora Fitch Ratings publicado el 26 de abril indica que los ingresos comerciales de Tocumen disminuyeron en 2017 un 0.2%, “en gran medida debido a la reducción en las comisiones por venta, dado que las ventas por pasajeros continúan su tendencia a la baja, la cual pasó de US$30,1 por viajero a US$29,5”.

Duboy señaló que esta tendencia a la baja es producto de la devaluación de monedas, como el real brasileño, el peso colombiano y el bolívar venezolano.

Un reporte no auditado de Tocumen indica que la utilidad neta pasó de US$84,6 millones en 2016 a US$61,1 millones el año pasado.

Para Fitch, la diferencia se debe en gran medida al incremento de la planilla laboral, salarios más altos producto de negociaciones con los diferentes sindicatos que convergen en el aeropuerto y por pagos relacionados con servicios prestados por la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI).

El gerente de Tocumen señaló que están revisando algunos pagos a la OACI, que podrían añadir unos US$8 millones a la caja del aeropuerto.

En cuanto a los ingresos reportados en lo que va de 2018, Duboy mantuvo la reserva de los datos al estar negociando una emisión de bonos por US$225 millones, más una reestructuración de la emisión de 2013 por US$650 millones.

La semana pasada, Duboy estuvo fuera del país concretando los detalles de la nueva emisión, que es estructurada por Citibank.

Ambos movimientos se estarían concretando este mes, lo que aliviaría la presión sobre las finanzas del aeropuerto, que ejecuta un plan de expansión que supera los US$1.000 millones.

En su informe de la semana pasada, Fitch otorgó una calificación de BBB a la nueva emisión y ratificó las notas de BBB que mantenía para los bonos de 2013 y 2016.

Para la agencia, el panorama de Tocumen es estable y califica como positiva la estrategia financiera que viene ejecutando la terminal.

En mayo se espera que 18 locales que cerraron en diciembre estén operando bajo la concesión que se ganaron Duty Free America (DFA) y Attenza Duty Free, la última, filial de Motta International.

Ambas concesionarias ya adelantaron el pago correspondiente a dos años de concesión; es decir, US$28 millones.

Los fondos de la nueva emisión se utilizarían para comprar los terrenos que necesita el aeropuerto para construir una tercera pista de aterrizaje, financiar la primera fase de la zona logística, modernizar el sistema eléctrico y costear reparaciones en su infraestructura.

La deuda que adquiere Tocumen no computa como parte de las obligaciones del sector público, a pesar de que el Estado es propietario del 100% de las acciones de la terminal aérea.

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