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Fecha de publicación: 2019-10-06

Especial E&N: El auge de los servicios en El Salvador

El país vive un auge de exportación de servicios. Los protagonistas de la industria son los call centers, servicios de mantenimiento y reparaciones, telecomunicaciones. La banca impulsa la creación de un Centro Financiero Internacional

Por Claudia Contreras, estrategiaynegocios.net

Las entradas de divisas en exportación de servicios subió a más de US$2.700 millones en 2018. Eso incluye mantenimiento de aeronaves, turismo, call centers, servicios de transporte, servicios de catering, salud, y servicios que realizan las empresas de la Tecnologías de la Información y la comunicación (TIC). Según datos trimestrales del Banco Central de Reserva, el porcentaje del IED de El Salvador perteneciente al sector servicios (incluyendo servicios de Información, Comercio, Transporte y Actividades Financieras) es de alrededor del 58%.

“En los nichos de más alto nivel, El Salvador necesita promover inversión, (impulsar) que el país es bueno para ese tipo de servicios. En call centers, también hay otras tecnologías (con las que trabajan) que no es call center, sino chatbot, desarrollo de motores, aplicaciones, y no por eso dejan de crear empleos”, apuntó Silvia Cuéllar, directora ejecutiva de Corporación de Exportadores de El Salvador (COEXPORT). Cuéllar insiste que El Salvador debe reforzar la certeza jurídica para mantener y atraer más inversión.

Para potenciar servicios como diseño gráfico, consultorías o desarrollo de software, El Salvador debe potenciar más acceso a mercados y ángeles inversores, que “crean en ese tipo de proyectos que puedan invertir y contribuir con ellos. Así como hacen los shark tanks, donde ponen a concurso y ve cuáles son las apps, nuevas tecnologías que los muchachos están desarrollando”, apuntó Cuéllar.

Mientras las exportaciones de bienes mostraron un menor crecimiento en 2018, las entradas por exportación de servicios ascendieron a US$2.797,8 millones el año pasado. Las importaciones de servicios sumaron US$1.997,4 millones. Se trata de un saldo positivo de US$800.3 millones, superior al saldo de US$733.5 millones en 2017, según datos del BCR.

En mayo de este año, Aeroman abrió un centro de servicios de ingeniería aeronáutica destinado a proveer soluciones técnicas a aerolíneas en Estados Unidos. Ofrecerá servicios de planificación estratégica y de ingeniería para los tres centros de mantenimiento de MRO Holdings. Tigo El Salvador también anunció la llegada de un centro de procesamiento de datos categoría Tier III, una inversión de US$23 millones. "Para que la economía digital se mueva es necesario que tenga un lugar seguro, seguridad cibernética, que esté cerca al lugar donde será utilizado. Toda empresa pequeña, grande, mediana necesita un centro de datos”, explicó a E&N, el CEO de Millicom, Mauricio Ramos, en agosto de este año. En el Informe de Coyuntura Económica de FUSADES a mayo de 2019 apuntó que los servicios de call centers también crecieron 13,7% en 2018: US$364,6 millones.

Los servicios de turismo también se han visto favorecidos por la llegada de más turistas. La Corporación Salvadoreña de Turismo (CORSATUR) informó que la entrada de visitantes al país aumentó en 289.000 en 2018 (12,9%) respecto a 2017; el sector de transporte con US$476.3 millones; mantenimiento y reparaciones (Aeroman) US$263.9 millones y los servicios de telecomunicaciones, informática e información con US$218.2 millones, según el informe de FUSADES. En 2018, otros servicios empresariales realizaron ventas por US$95.5 millones, un aumento de US$18 millones respecto a 2017. El incremento estuvo explicado, principalmente, por mayor dinamismo en los servicios relacionados con el comercio, los cuales registraron US$63.6 millones en 2018, comparado con US$45.2 millones del año anterior. Para COEXPORT, el crecimiento de la venta de servicios debe ir acompañado de más tecnología, internet rápida, y plataformas para apoyar el crecimiento de startups como aceleradoras que ayuden a conectar pymes de servicios a nivel nacional.

Hub financiero

“Tanto el gobierno como el Banco Central de Reserva de El Salvador están enfocados en crear un centro financiero regional y según la Asociación Bancaria Salvadoreña, el sistema financiero actual tiene competencias favorables para lograrlo, entre esas competencias destacan la solidez y estabilidad”, apuntó Carlos Badilla, Investigador de Mercados de EY Centroamérica, Panamá y República Dominicana.

El principal reto para que la plaza salvadoreña sea un hub financiero similar a Panamá y Singapur es una mejora del marco normativo del sistema financiero actual. En paralelo, Raúl Cardenal, presidente de Asociación Bancaria Salvadoreña (ABANSA), enfatizó: “hay que mejorar la calificación de riesgo del país para que los inversionistas estén dispuestos a invertir en El Salvador, tanto locales, como extranjeros”.

Cardenal reforzó que los primeros cambios para crear un Centro Financiero Internacional pasan por modernizar lo regulatorio. Por ejemplo, crear una nueva licencia bancaria que es la licencia de banco internacional. También, habló de mejorar la seguridad jurídica, “crear un ambiente propicio para los negocios, hacer que las empresas sean más competitivas, eliminar los trámites y la regulación que no generen ningún valor, sino incrementar los costos”. El estudio de Ernst & Young también dijo que es necesario promover el Estado de Derecho: fomentar programas de transparencia en la gestión pública, reducir los procesos administrativos e incorporar procesos automatizados, mejorar la seguridad ciudadana, fomentar la innovación y los emprendimientos.

El estudio también analizó las posibilidades para establecer centros de servicios compartidos. Cardenal explicó que la banca utiliza mucho estos servicios. La propuesta es contar con un marco jurídico para que las empresas que tercerizan estos servicios se instalen en el país, acotó. Cardenal habló que es necesario fortalecer las capacidades del talento salvadoreños. “La dificultad más importante es tener personal bilingüe (...) La necesidad es crear nivel técnico de personas que conozcan de la industria de software”. Los nuevos servicios de tecnología de procesamiento de datos no están contemplados en el marco legal actual. Hasta julio de este año, el sistema bancario salvadoreño tenía activos totales por US$18.557,5 millones.

Para José Eduardo Luna, director ejecutivo del Banco Cuscatlán, es positivo implementar un hub financiero en el país. “Tenemos la cercanía a EEUU, tenemos una buena infraestructura de aeropuerto, somos un hub regional de aviación, tenemos una economía dolarizada, hay estabilidad. No hay riesgo cambiario, lo que necesitamos es inversión, generar las condiciones que faciliten la inversión y el establecimiento de centros regionales”. Apuntó que es necesario un trabajo integral con el Ejecutivo para crear incentivos fiscales, facilitar trámites. “Son varios temas, cambiar normativas, mejorar temas de facilitación de trámites de largo plazo”.

Sobre el talento humano necesario para crecer en servicios compartidos, Luna dijo: “Necesitamos tener mano de obra bilingue, podemos ser un centro regional de innovación, pero necesitamos fortalecer y apoyar instituciones educativas para que vayan saliendo nuevos talentos”.

Los retos de El Salvador para establecer un centro financiero internacional

1 - Transparencia y corrupción: Se deben desarrollar políticas que prevengan la corrupción y otras malas prácticas, no éticas. "Sin un Estado de Derecho claro, donde se respeten los contratos y que no existan cambios arbitrarios, es difícil promover un Centro Financiero Internacional", indicó el presidente de ABANSA.

2 - Identificar polos de desarrollo De acuerdo con EY, se deben buscar áreas de negocio en particular que se verían potenciados, por medio de los negocios de tecnología y procesos digitales, que consoliden su oferta de servicio, no solo nacional, sino como exportan. Un sector de servicio financiero se alimenta del beneficio de las organizaciones

3 - Importar talento y buenas experiencias. Debe haber un acuerdo nacional con patrocinadores, con sistema de monitoreo de los avances y proponerse en el corto plazo que ayuden en el largo plazo a consolidar idea de centro financiero diferente a la que tenemos

4 - Mejoras curriculares. Se deben supervisar los pensum y mejorar las capacidades intelectuales a los pobladores, para que den soporte a extranjeros y sean profesionales competitivos en el sector.

5 - Buscar más estabilidad. Apoyar mejora en calificación de riesgo país

6 - Más inversión. Mediante un incremento en inversión, tanto nacional como extranjera se lograría perfilar de mejor forma al sector financiero.

7 - Contribuir a la formalización de las empresas. Eliminando las barreras de acceso al crédito a la banca. La burocracia debe acabar y se debe expandir crédito a los sectores informales

8 - Incrementar la bancarización. El Salvador está en el promedio medio-inferior lo cual indica que hay una brecha que aún puede superarse mediante planes que puden incluir la tecnología.

9 - Transformar en digital el sistema financiero. Eliminar efectivo y cheque, por medio de la ampliación de un mejor sistema de pago electrónico

10 - Protección de datos. En este punto se busca reforzar la protección de la información de los clientes del sistema bancario


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