Finanzas
2020-04-16

ABRA allana el camino de las criptomonedas en Centroamérica

David Lee Aw quiere convertir a InBestGo en uno de los referentes de Bitcoin y la tecnología blockchain en el istmo. Su primera apuesta es ABRA, billetera de monedas digitales, habilitada ya en Guatemala.

Por Pablo Balcáceres - estrategiaynegocios.net

Los mercados financieros se revolvieron en marzo como pasajeros de una terrorífica montaña rusa, una llamada coronavirus. Un ataque más feroz del previsto de este virus en Europa y el continente americano desplomó al petróleo y arrasó a las bolsas de valores de Estados Unidos y del globo entero.

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Dentro de todo este caos financiero, David Lee Aw de León, CEO de InBestGo, mantiene la calma. El empresario posee una determinación: invertir en Bitcoin y ‘blockchain’ será muy rentable de cara al porvenir.

El día que Lee conversa con Estrategia & Negocios, el desempeño de Bitcoin dista de ser alentador. En tan solo horas, la unidad ha caído de los US$8.000 a US$6.000, podría decirse que el precio se infectó del coronavirus.

El pánico se ha apoderado de los inversionistas quienes se deshacen de todo, hasta el oro.

Apenas en febrero InBestGo trajo la billetera digital ABRA desde Sillicon Valley a Guatemala, en una apuesta por diseminar el uso de las criptomonedas en este país y, en el futuro cercano, en Centroamérica. Se trata de una aplicación multimonedas que soporta tanto criptomonedas como dinero fiduciario, es decir aquel emitido por los bancos centrales.

Las criptomonedas son monedas digitales basadas en la tecnología de cadena de bloques, o blockchain. En términos simples, una blockchain es un libro contable digital que va registrando las transacciones sin intermediarios, en una base de datos cifrada y descentralizada.

Antes de echar a andar una blockchain se establecen los parámetros sobre los cuales funcionará la red. Para el caso, la cadena de bloques más famosa es Bitcoin, con una emisión máxima ya definida de 21 millones de unidades, los cuales se van distribuyendo gradualmente entre los participantes de la red.

ABRA ofrece una aplicación funcional, lo más sencilla posible, de tal manera que los centroamericanos utilicen la tecnología blockchain con mucha fluidez, ya sea para pagar 70 quetzales en una pizzería de Guatemala, o enviar US$100 a El Salvador pagando comisiones de apenas centavos.

Una vez ingresan los fondos a la billetera o wallet, las monedas dentro de ABRA son fácilmente convertibles entre sí. Por ejemplo, el usuario puede depositar Bitcoin y convertirlos en dólares estadounidenses, quetzales, otras divisas, o elegir algunas de las 80 criptomonedas disponibles en el menú.

Según Coin Market Cap (CMC), uno de los principales referentes informativos del desempeño cripto, hasta 2019 existían alrededor de 3.000 diferentes criptomonedas.

Foto: Estrategia y Negocios

En la primera quincena de marzo, los criptomercados movieron transacciones diarias por US$192.000 millones. Aparte de Bitcoin, entre las criptodivisas más populares figuran Ethereum, una solución ‘blockchain’ que opera contratos inteligentes automatizados; Ripple, enfocada en el envío de pagos transfronterizos; así como Litecoin, Bitcoin Cash, entre otras.

Aparte de las arriba mencionadas, cuyos precio fluctúan según las condiciones del mercado, existen las criptomonedas estables, o stablecoins. Diseñadas para reducir la volatilidad en el mercado, estas mantienen su valor pegado a una moneda fiduciaria o a canastas de monedas.

Entre las más utilizadas basadas en el dólar estadounidense destacan Tether, USD Coin y Paxos. Tanto la diversidad de opciones como la convertibilidad entre las mismas en cuestión de segundos le brindan las herramientas al inversionista para sacarle el jugo a las condiciones cambiantes del mercado y, a la vez, minimizar los riesgos.

"Supongamos que hace unos días viste que el coronavirus iba a afectar los precios y tenías un Bitcoin en la aplicación. En ese caso lo pasaste a dólares y ya tienes US$8.000; luego el precio cae a US$6.000 como ha pasado hoy, pero tú no estás afectado, sigues teniendo US$8.000. Ahora podrías ver el precio y dices: ‘Oye, Bitcoin está barato a US$6.000, voy a comprar de nuevo’, y lo haces, ya no tienes un Bitcoin, sino 1,33 Bitcoin. Esto ninguna billetera en el mundo lo permite hacer y por eso ABRA es fantástica", describe David Aw.

En términos técnicos, el sistema subyacente es más complejo. ABRA hace un contrato inteligente con el precio del Bitcoin vinculado con las monedas de los países. "Lo que en la aplicación vas a ver reflejado y se le llaman dólares sintéticos es en realidad Bitcoin con un hedge (fondo de cobertura) atado al precio del dólar", detalla el emprendedor.

Inversión accesible

ABRA introduce una opción mucho más asequible para invertir en términos de mínimo de capital y con posibilidad de retornos más atractivos de los que existen en Guatemala: El fondeo mínimo es de US$10 y la inversión mínima para adquirir una criptomoneda es de apenas US$5.

Estos valores distan muchísimo del capital que se requiere para adquirir bienes raíces, o participar en las bolsas de valores. También las ganancias en criptomonedas pueden ser mucho más altos en comparación con aceptar bajos retornos en depósitos bancarios, eso sí, a cambio de tomar más riesgos.

"Los pocos centroamericanos que invierten en la bolsa de valores tienen bastante poder adquisitivo, que te permite comprar una acción de Amazon o TESLA, cada una vale como US$1.000, ahora con 40 quetzales o US$5, lo que vale un menú de comida rápida", expresa el emprendedor. David Aw proyecta que ABRA atraerá a unos 20.000 usuarios en Guatemala, a final de 2020, es decir alrededor de la mitad de los que ha captado UBER en este país. Durante su primer mes en línea, la billetera ya atrajo a los primeros 2.000 interesados.

¿Quiénes son los usuarios de la billetera?

ABRA está conectando en dos perfiles de clientes: la generación Centennial, que adopta esta tecnología como una opción de pagos; y los Millennials, que la ven más bien como una plataforma de inversión.

"Los Millennials y la gente mayor están utilizando el sistema para invertir, sí creen que es buena para hacer pagos, pero no quieren cambiar su tarjeta de crédito. Tenemos personas de 70 años para abajo que comienzan a depositar dinero para comprar y vender criptomonedas", relata el guatemalteco.

Por su lado, la generación Centennial, es decir quienes nacieron desde el año 2000 en adelante, son más anuentes a pagar a través de las billeteras digitales en restaurantes o centros de diversión, así como para transferirse dinero entre sí. Actualmente, la aplicación se puede utilizar para pagar directamente en comercios como Emporium y Claire’s; los restaurantes La Pista y Luka, así como el sitio de juegos Sky Zone, entre otros.

Hay otro segmento aún inexplotado en la región, pero en donde reside una inmensa oportunidad: el envío de remesas. "Puedes meter US$100, mandarlos a El Salvador o Guatemala sin ningún costo, y si lo comienzas a utilizar en comercio afiliados tuviste una remesa que no pagó nada en comisiones", prosigue el empresario.

Expansión regional

Como aplicación, ABRA está disponible en unos 150 países, con una fortaleza en Estados Unidos y Filipinas.

El hecho de que InBestGo ofrezca el soporte en Guatemala beneficia a los usuarios en este país, ya que abarata las comisiones por transferencias en los bancos locales.

Foto: Estrategia y Negocios

El Salvador y Panamá están en la mira como los próximos destinos de InBestGo; de hecho está en la fase de análisis de la legislación en uno de esos países. Y es que David Aw conoce bien a la región, tras su experiencia profesional en compañías como LivSmart e Industrias Licoreras de Guatemala; en la primera como manager financiero para América Latina, y en la segunda como manager de nuevos negocios y estrategia.

"Cuando uno hace las formas correctas incluso puede ayudar a la legislación local. Aquí en Guatemala cuando se dieron cuenta de que íbamos mucho más avanzados en cumplimiento que incluso otras empresas de Guatemala, nos dijeron: "Tenemos miedo de que la gente llegue con efectivo a ABRA", eso se quitó y ahora están mucho más cómodos. Recordemos que esta tecnología apenas está entrando al mundo", comparte David Aw.

InBestGo no solamente apadrina ABRA, también lleva bajo su portafolio una serie de proyectos orientados al aprovechamiento de la tecnología blockchain.

Entre estos, sobresale su interés en instalar los primeros cajeros automáticos Bitcoin en Guatemala. En el mundo, actualmente existen cerca de 7.000 ATM, según un mapeo de Coin ATM Radar. En América Latina, Colombia y Argentina llevan el liderazgo en cuanto a la instalación de ATM Bitcoin, mientras que en el Istmo centroamericano es Panamá, con más de una docena de ATM.

En febrero de este año, El Salvador recibió a su primer cajero Bitcoin, en un proyecto de Bitcoin Beach, promovido por el estadounidense Michael Peterson.

Está instalado en Café Cocoa, en el área de El Zonte, una de las más activas para el turismo de surf. Bitcoin Beach persigue mejorar la vida de los lugareños a través de la creación de una economía circular en el área de El Zonte y Punta Mango, en la cual se utiliza a la criptomoneda para comprar productos y servicios en los negocios locales, desde café, comidas hasta el corte del cabello y las uñas. "Mientras más personas lo usan, ven lo fácil que es tenerlo en su teléfono que tener que cargar un montón de efectivo todo el tiempo ", relató Peterson a Bitcoin Magazine.

Aparte de las criptomonedas, la blockchain puede llevar innovaciones que abarcan diversos campos, como por ejemplo: préstamos de dinero, control de inventarios, autenticación de productos, certificación de propiedad intelectual, identificación, la tokenización de activos, entre muchos otros.

"Si eres caficultor y debes autenticar que el producto es 100 % orgánico puedes hacerlo por medio de blockchain ir registrando todas las actividades que tuvo el café desde que se preparó la tierra hasta que se vendieron las 1.000 toneladas en cualquier supermercado en el mundo", ejemplifica David Aw.

La constitución de tokens para invertir en activos sobresale ya como una de las tendencias en el mundo.

¿Qué es tokenizar?

"Imaginemos un apartamento, solo lo puedes comprar o vender por completo, ahora le puedes poner un token a cada ladrillo y los vendes. Ya puedes decir: Soy dueño de 100 ladrillos de ese apartamento.

Hacia eso va InBestGo, somos una empresa que está en el mundo de la tecnología, todo lo que gira alrededor de blockchain", visualiza el CEO de la firma.

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