Finanzas
Fecha de publicación: 2019-11-28

La nueva vida de los antiguos edificios de bolsa de valores

Las bolsas de valores ya no son lo que solían ser. Se nota con solo pisar la más poderosa del mundo, en Wall Street en Nueva York.

Por Bloomberg

A principios de siglo, la Bolsa de Nueva York empleaba a unos 5.000 operadores para ejecutar todas las órdenes. Hoy en día, los únicos profesionales de finanzas que trabajan en el espacio marcado también cumplen una doble función como extras para ceremonias de campanas y programación en CNBC, que alquila parte del espacio. En realidad, la mayor parte de la acción de la Bolsa de Nueva York, con mucho el mayor intercambio del mundo medido por el valor de mercado, ocurre en su centro de datos al otro lado del río Hudson, en Mahwah, Nueva Jersey. Los centros de datos en Nueva Jersey albergan la mayor parte de la actividad bursátil de EE.UU.

"Los espacios físicos son solo estudios de televisión, ya que casi todas las operaciones se realizan en centros de datos", asegura Brad Katsuyama, director ejecutivo de The Investors Exchange (IEX), que procesa las operaciones en el centro de datos CenturyLink en Weehawken, Nueva Jersey.

Nueva York no es la única ciudad en desmantelar sus pisos de operaciones; ciudades como Manchester, París y Vancouver también lo han hecho. Después de que Nasdaq fuera pionera en el comercio electrónico en la década de 1970, dio paso a operaciones electrónicas en nanosegundos, por lo que los profesionales ahora confían en cables y velocidad, en lugar de gritar dentro de edificios neoclásicos o eduardianos.

Hoteleros y desarrolladores de todo el mundo han comenzado a utilizar estos espectáculos arquitectónicos para atraer a las masas a nuevos hoteles, museos y gimnasios. Los propietarios no solo están agregando una joya de la corona a su cartera, sino que esperan rendimientos saludables luego de pasar por el problema de actualizar las estructuras históricas, que generalmente vienen con tuberías y calefacción obsoletas.

"Desde el punto de vista de la inversión, introducir un nuevo uso a la bolsa es un movimiento audaz pero sabio", asegura Winston Zahra, director ejecutivo de GG Hospitality, que abrió el hotel Stock Exchange este mes en Manchester, Reino Unido. "¿Trofeo? Odio el término, pero la realidad es que estos edificios se consideran parte del legado de una ciudad. Hay un sentimiento de orgullo”. Su ático tiene una bóveda de banco para un armario. Barras de oro sirven como parte de la decoración y los fantasmas del pasado de los operadores aparecen en fotografías en tonos sepia a lo largo de las paredes.

Llámenlo destrucción creativa. Aunque a kilómetros de distancia, cada uno de estos intercambios comparte un hilo común. Los diseñadores y desarrolladores que los reformulan se atienen a la principal premisa del capitalismo: dejar atrás los vestigios de épocas anteriores para dar la bienvenida a algo nuevo.

Estas son las bolsas que están teniendo una segunda vida.

Stock Exchange Hotel, Mánchester

Los exfutbolistas del Manchester United Gary Neville y Ryan Giggs se asociaron con el hotelero maltés Winston Zahra para restaurar este edificio eduardiano a un costo de 18 millones de libras (US$23 millones). Después de cinco años de trabajos de planificación y renovación, abrió sus puertas como Exchange Hotel en noviembre.

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Bourse de Commerce, París

Los franceses están convirtiendo su bolsa de productos básicos de hace 130 años, olvidada hace mucho tiempo por los parisinos, en un museo de arte contemporáneo. Después de múltiples retrasos, París finalmente abrirá Bourse de Commerce en junio, con un interior completamente transformado diseñado por el galardonado con el Premio Pritzker japonés Tadao Ando. Ando fue comisionado por el multimillonario francés François Pinault para crear el espacio que en parte albergue la extensa colección de arte privada de Pinault. "Al anidar nuevos espacios dentro de ella, respetando los recuerdos de la ciudad grabada en sus paredes, transformaré todo el interior del edificio en un espacio para el arte contemporáneo", dice Ando en el sitio web del proyecto.

Exchange Hotel, Vancouver

El cambio de imagen de US$240 millones del edificio neogótico de la Bolsa de Comercio de Vancouver (VSE) en 475 Howe Street tomó tres años, un tiempo corto para sacudirse la reputación de la "capital de la estafa del mundo", como apodó Forbes a la bolsa en 1989. El antiguo mercado, que cotizaba acciones de exploración minera, petrolera y de gas de pequeña capitalización, apenas reguladas, ahora alberga Exchange Hotel. En el vestíbulo encontrará los suelos de mármol hexagonales originales y los techos pintados a mano. En cuanto al infame piso de operaciones, ahora es un bar de cócteles clásico y descarado llamado Open Outcry.

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