Transformacion Digital
2022-07-25

Alejandro Corpeño: El hondureño que tras un ‘no’ creó una startup con crecimiento exponencial

Pone mucho énfasis en que su equipo sepa comunicar ideas con clientes en EEUU de forma transparente. Su equipo de más de 80 colaboradores crece en América Latina

Por Claudia Contreras, E&N

Haber recibido un “no” de una aceleradora de empresas en Estados Unidos fue el inicio del crecimiento exponencial de Hello Iconic, la empresa de software que Alejandro Corpeño fundó junto a Jorge García en Honduras en 2011. Eran un equipo de cinco desarrolladores que concursaron para recibir financiamiento para una aplicación para educación.

“Fuimos el primer equipo de de Centroamérica en ir a una aceleradora de startups en Estados Unidos. Viajamos a Nueva York con la idea de hacer realidad este producto (...) Nuestra idea no funcionó muy bien para el momento que estábamos, porque el objetivo era levantar fondos y crecerla como un startup”, explica Corpeño.

Pero para los innovadores hondureños no fue el final del camino. En Nueva York comenzaron a trabajar para otras startups. Pronto, de forma orgánica comenzaron a tener clientes en Estados Unidos. “Notamos la diferencia de la velocidad de hacer negocios en Estados Unidos versus Centroamérica”, recuerda Corpeño. En esta región, “los procesos son más lentos y te pagan a 60 o a 90 días”, recuerda. Por el contrario “En Estados Unidos se habla con el fundador de la empresa y él mismo firma los contratos. Nos da el 50% de anticipo y confían en que vas a hacer tu trabajo”.

Empresas del Futuro: Del hacer digital al SER digital

En 2014, el hondureño aplicó a una visa de trabajo en Estados Unidos para abrir su oficina en ese país, y la consiguió. Su empresa en EE.UU. creció. Hoy, tienen una estructura legal y financiera en Estados Unidos que les ha permitido enfocarse en clientes de ese país y contratar talento en América Latina.

Alejandro es arquitecto de software y asesor de startups. Hello Iconic suma a 85 colaboradores basados en Honduras, Estados Unidos, El Salvador, Colombia, Argentina y Venezuela.

Comenzaron con el desarrollo de aplicaciones de Android e iOS,y pasaron por crear múltiples aplicativos para SmartTV. Mucho de lo que hoy es la plataforma de streaming Disney+ tiene que ver con el desarrollo de soluciones de los “icónicos”, como Alejandro Corpeño les llama. Además, han sumado una gran línea de negocio creciente en Estados Unidos: soluciones para fintechs.

Especial Transformación Digital 2022

¿Cómo se mantiene vigente y actualizado? Cada semana, el hondureño escucha podcasts de tecnología, blockchain o criptomonedas, mientras pasea a su perro en Pasadena, California, o conduce a una reunión en Los Ángeles.

Empresa digital

Para Corpeño, la Empresa del futuro tiene tres componentes claves: saber existir con el trabajo híbrido, con equipos distribuidos en varias partes del mundo, sin descuidar la cultura. “La gente ya es productiva en el modelo actual, trabajando en su casa, hacerlo ir (a la oficina) solo por ir, quiebra la productividad”, opina. En su caso, piensa implementar un esquema híbrido, con trabajo en oficina tres días a la semana, para equipos que estén trabajando un mismo proyecto.

La metodología Scrum es uno de los conductores diarios de Hello Iconic, donde hay tres modalidades de trabajo: Stand-Up diario, informe breve de avance de un proyecto. Se trabaja con Sprint Planning, donde se planifica lo que se va a hacer al inicio de un proyecto y está el Sprint Review, al final de un proceso. “Es más fácil decir: vengan al Sprint Planning y decidir qué se va a hacer en esas dos semanas. Luego, cada quien va a su casa y regresa en el Sprint review”, explica.

Parte de la cultura de Hello Iconic es que hay total transparencia en la comunicación entre el cliente en Estados Unidos y un desarrollador basado en El Salvador, que escucha de primera mano qué quiere el cliente y en qué tiempos quiere el producto. Corpeño fomenta una cultura de apertura y de empoderamiento entre su equipo.

En pandemia, la empresa mejoró el Internet de sus colaboradores, subsidió el gasto de energía e invirtió en educación. En estos dos años ha contratado gente de varias partes de América Latina. Antes del Covid-19, sólo generaban plazas para gente basada en Honduras, para trabajar con clientes en Estados Unidos.

Para Corpeño, un tercer componente que debe acompañar a las Empresas del Futuro es la formación continua de su personal, sobre todo para saber trabajar en equipo en el mundo virtual. Para el líder, es clave que su gente, en todo nivel, pueda comunicar bien una idea, para “no perder una hora tratando de explicar algo que pudimos explicar en 15 minutos, en dos minutos”. Saber comunicarse para Corpeño implica un respeto amplio hacia la productividad de todos. Pregona “no tener reuniones sin agenda. No todo necesita reunión. Son 15 horas de 15 personas en vez de mandar un solo correo a las dos personas que necesitan recibirlo y que sea asíncrono: escribo el correo hoy y recibo mi respuesta cuando la otra persona realmente lo vio”.

Recomendamos: Hay escasez de talento TI en la era digital

Educar al equipo también pasa, para el CEO digital, por usar calendarios compartidos: para no imponer reuniones que chocan. También reunirse con cámaras encendidas, porque “El 80% de la comunicación es no verbal. El punto de la reunión es tener los cerebros ahí para saber qué opinan o si estamos de acuerdo con lo que escogimos”, agregó.

Además implica temas de ciberseguridad. Alguien que no está entrenado en tecnología es presa fácil del phishing. “Le mandan un email y le dice el banco X le ofrece una tarjeta. Hacen click y es falso. Estamos expuestos a ataques en todos los niveles de la empresa, entonces hay que invertir”.

Hello Iconic terceriza el rol del CISO (Chief information Security Officer). Por un fee mensual, analiza a todas las computadoras y dispositivos de la empresa. Monitorea programas que puedan ser ransomware, ataques de phishing. Tiene un dashboard central que ve si una computadora está comprometida y remotamente bloquea todo.

El CTO de hoy

Como desarrollador y CEO reflexionó cómo ha cambiado ser el líder IT de una empresa. “En el 2000 comencé haciendo aplicaciones de web, desde entonces la persona con la que me tocaba hablar en ese momento era siempre el gerente de IT. El perfil del IT era el que se encargaba de que la red local estuviera funcionando, que las personas tuvieron su laptop, ver el data center”. Como proveedor web, debía pasar por los controles de seguridad de la empresa. “El web se miraba como un tema de software”, recordó.

Hace cinco años, sus clientes eran los equipos de marketing que pedían tener un website que venda. “Hoy en día ya no hablamos ni con marketing ni con IT, sino que hablamos con los CEO porque ya el software ya no es una cosa que está en el centro de datos, sino que es el centro de la operación, el centro del negocio es software ahora”. Subrayó que el Chief Technology Officer (CTO) hoy dice por dónde va el futuro de una empresa, habilita canales por dónde se va a vender más, a qué nuevos mercados va a tener acceso una empresa”.

¿Cómo se mantiene vigente y actualizado? Cada semana, el hondureño escucha podcasts de tecnología, blockchain o criptomonedas, mientras pasea a su perro en Pasadena, California, o conduce a una reunión en Los Ángeles.

Empresa digital

Para Corpeño, la Empresa del futuro tiene tres componentes claves: saber existir con el trabajo híbrido, con equipos distribuidos en varias partes del mundo, sin descuidar la cultura. “La gente ya es productiva en el modelo actual, trabajando en su casa, hacerlo ir (a la oficina) solo por ir, quiebra la productividad”, opina. En su caso, piensa implementar un esquema híbrido, con trabajo en oficina tres días a la semana, para equipos que estén trabajando un mismo proyecto.

La metodología Scrum es uno de los conductores diarios de Hello Iconic, donde hay tres modalidades de trabajo: Stand-Up diario, informe breve de avance de un proyecto. Se trabaja con Sprint Planning, donde se planifica lo que se va a hacer al inicio de un proyecto y está el Sprint Review, al final de un proceso. “Es más fácil decir: vengan al Sprint Planning y decidir qué se va a hacer en esas dos semanas. Luego, cada quien va a su casa y regresa en el Sprint review”, explica.

Parte de la cultura de Hello Iconic es que hay total transparencia en la comunicación entre el cliente en Estados Unidos y un desarrollador basado en El Salvador, que escucha de primera mano qué quiere el cliente y en qué tiempos quiere el producto. Corpeño fomenta una cultura de apertura y de empoderamiento entre su equipo.

En pandemia, la empresa mejoró el Internet de sus colaboradores, subsidió el gasto de energía e invirtió en educación. En estos dos años ha contratado gente de varias partes de América Latina. Antes del Covid-19, sólo generaban plazas para gente basada en Honduras, para trabajar con clientes en Estados Unidos.

Para Corpeño, un tercer componente que debe acompañar a las Empresas del Futuro es la formación continua de su personal, sobre todo para saber trabajar en equipo en el mundo virtual. Para el líder, es clave que su gente, en todo nivel, pueda comunicar bien una idea, para “no perder una hora tratando de explicar algo que pudimos explicar en 15 minutos, en dos minutos”. Saber comunicarse para Corpeño implica un respeto amplio hacia la productividad de todos. Pregona “no tener reuniones sin agenda. No todo necesita reunión. Son 15 horas de 15 personas en vez de mandar un solo correo a las dos personas que necesitan recibirlo y que sea asíncrono: escribo el correo hoy y recibo mi respuesta cuando la otra persona realmente lo vio”.

¿Qué habilidades requiere la Empresa del Futuro?

Educar al equipo también pasa, para el CEO digital, por usar calendarios compartidos: para no imponer reuniones que chocan. También reunirse con cámaras encendidas, porque “El 80% de la comunicación es no verbal. El punto de la reunión es tener los cerebros ahí para saber qué opinan o si estamos de acuerdo con lo que escogimos”, agregó.

Además implica temas de ciberseguridad. Alguien que no está entrenado en tecnología es presa fácil del phishing. “Le mandan un email y le dice el banco X le ofrece una tarjeta. Hacen click y es falso. Estamos expuestos a ataques en todos los niveles de la empresa, entonces hay que invertir”.

Hello Iconic terceriza el rol del CISO (Chief information Security Officer). Por un fee mensual, analiza a todas las computadoras y dispositivos de la empresa. Monitorea programas que puedan ser ransomware, ataques de phishing. Tiene un dashboard central que ve si una computadora está comprometida y remotamente bloquea todo.

El CTO de hoy

Como desarrollador y CEO reflexionó cómo ha cambiado ser el líder IT de una empresa. “En el 2000 comencé haciendo aplicaciones de web, desde entonces la persona con la que me tocaba hablar en ese momento era siempre el gerente de IT. El perfil del IT era el que se encargaba de que la red local estuviera funcionando, que las personas tuvieron su laptop, ver el data center”. Como proveedor web, debía pasar por los controles de seguridad de la empresa. “El web se miraba como un tema de software”, recordó.

Hace cinco años, sus clientes eran los equipos de marketing que pedían tener un website que venda. “Hoy en día ya no hablamos ni con marketing ni con IT, sino que hablamos con los CEO porque ya el software ya no es una cosa que está en el centro de datos, sino que es el centro de la operación, el centro del negocio es software ahora”. Subrayó que el Chief Technology Officer (CTO) hoy dice por dónde va el futuro de una empresa, habilita canales por dónde se va a vender más, a qué nuevos mercados va a tener acceso una empresa”.

¿Cómo se renueva como líder digital?

Asiste a conferencias de nicho que le interesan, escucha muchos podcasts, también es parte del programa Scaling Enterprise Program de la Universidad de Stanford, donde aprende sobre retos de una empresa que está creciendo aceleradamente.

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