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Fecha de publicación: 2021-04-15
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Walmart Centroamérica extiende su mano amiga

Ante la crisis sanitaria y los huracanes Eta e Iota, el líder del retail ha contribuido con donaciones de alimentos, productos de higiene y cuido personal, así como apoyo a sus pequeños y medianos proveedores, destaca Flavio Cotini, su director general.

Por E&N para Walmart Centroamérica

Walmart Centroamérica, siguiendo el enfoque de la compañía a nivel mundial, se ha puesto la meta de convertirse en una empresa regenerativa, que trabaja para restaurar, renovar y preservar el planeta y, a la vez, alienta a otros a hacer lo mismo, explicó Flavio Cotini, director general de Walmart Centroamérica.

“Esta meta apunta a lograr cero emisiones en todas las operaciones globales de la compañía para el 2040, involucrando a los asociados (colaboradores) de Walmart, proveedores, ong y otras partes interesadas para promover la sostenibilidad en el sector minorista y de bienes de consumo”, indicó.

“De esta forma vemos la sostenibilidad completamente alineada con nuestro modelo de negocios y en cada acción que realizamos, pensamos en cómo disminuir nuestra huella ambiental. Nuestra visión es ayudar a transformar las cadenas de suministro de alimentos y productos para que sean regenerativas, trabajando en armonía con la naturaleza, para proteger, restaurar y utilizar de manera sostenible nuestros recursos naturales”, agregó.

Debido a que la mayor parte del impacto ambiental de la compañía proviene de su cadena de suministro, de cara al 2030, Walmart actualmente está trabajando con sus proveedores para evitar una gigatonelada de emisiones de gases de efecto invernadero, a través del proyecto gigatón.

Cotini valoró que el cambio positivo en las cadenas de suministro no lo van a lograr solos, y por ello desde hace casi 6 años impulsaron la creación de la alianza empresarial para la sostenibilidad, para actuar de forma conjunta con muchos de sus proveedores.

Hoy esta alianza la integran 21 empresas de los sectores de consumo, alimentos y bebidas, reunidas en cuatro mesas de trabajo: buenas prácticas, educación al consumidor, innovación, y logística y transporte limpio. Se enfocan en la búsqueda de eficiencias en: agua, energía y emisiones.

Ante los desafíos que enfrentamos estos días de pandemia y de fuerte contracción económica, hoy más que nunca las empresas del comercio detallista debemos marcar un impacto positivo en las sociedades en las que actuamos, mediante el trabajo en sostenibilidad”, insistió el director general de Walmart Centroamérica.

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Compromiso con 5 ODS

En Walmart Centroamérica se han comprometido a operar de manera responsable con acciones estratégicas enfocadas en cinco objetivos de desarrollo sostenible (ODS), y por eso se han unido al Pacto Global de las Naciones Unidas.

Cotini insistió que como empresa están convencidos de que, para la recuperación con responsabilidad, hay que comprometerse a tomar medidas y operar de manera responsable de cara al mercado, a sus asociados, clientes y comunidades de la región donde mantienen operaciones.

Cabe señalar que Walmart Centroamérica opera 812 tiendas y genera cerca de 38.000 empleos directos.

“Enfocaremos nuestra operación en 5 ODS, según la relevancia que tienen en nuestro giro de negocios. Entre estos objetivos están promover el crecimiento económico sostenido, inclusivo y sostenible; lograr la igualdad entre los géneros y empoderar a todas las mujeres y las niñas; poner fin al hambre, lograr la seguridad alimentaria y la mejora de la nutrición; adoptar medidas urgentes para combatir el cambio climático y promover sociedades pacíficas e inclusivas”, señaló.

Para trabajar la recuperación económica con responsabilidad, añadió que Walmart Centroamérica ha propuesto mejorar la vida de las familias de la región, generar mayor confianza en el comercio al detalle y lograr ventajas competitivas al ofrecer precios bajos, productos más sostenibles, mitigar la huella ambiental y generar programas de apoyo a las comunidades.

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RESPUESTA A EMERGENCIA SANITARIA

De acuerdo con los lineamientos establecidos por las autoridades de salud de cada país, en las tiendas de Walmart pusieron en marcha estrictos protocolos para proteger a sus asociados, y reforzaron las medidas de higiene y salud.

Además, dispusieron de artículos de higiene (como alcohol en gel) e incentivaron el lavado de manos de forma constante; y pusieron a disposición de los clientes desinfectante para la limpieza de los carritos de compras.

Por otra parte, fieles al compromiso de colaborar a mejorar la calidad de vida de los centroamericanos, y conscientes del incremento de la necesidad en la región a causa de la pandemia, se pusieron a disposición de las autoridades de respuesta a emergencias en cada uno de los países y destinaron más de US$347.000 en alimentos, productos de higiene y cuidado personal, así como de bioseguridad, incluyendo la entrega de tests de diagnóstico al gobierno de Costa Rica.

También en Costa Rica, Walmart ofreció a la Comisión Nacional de Emergencias, uno de sus centros de distribución para almacenaje y logística de recibo/entrega de productos, por un periodo de seis meses.

“Con estos y otros esfuerzos, logramos beneficiar a aproximadamente 328.000 personas en toda la región”, estimó el Director General de Walmart Centroamérica.

Adicionalmente durante el 2020, todas las tiendas mantuvieron activas sus donaciones a los Bancos de Alimentos en la región, entregando cerca de 4.600 toneladas de producto – alrededor de US$8 millones- y beneficiando a más de 535.700 centroamericanos en condición de vulnerabilidad.

Para apoyar aún más la extraordinaria labor que vienen realizando los cinco Bancos de Alimentos, aún en tiempos tan difíciles de pandemia, invitaron a sus proveedores en toda Centroamérica a sumarse a la primera edición de Impacto Colectivo por la Alimentación, un esfuerzo que se tradujo en US$161.000 en productos donados por los proveedores en apoyo adicional a los beneficiarios del Banco de Alimentos. La actividad favoreció a más de 225.000 personas.

“No menos importante, fue el compromiso de los clientes y las clientas en apoyar a otros ciudadanos por medio del programa Manos Amigas, el cual permitió recolectar un total de 22 toneladas de productos de primera necesidad, que fueron entregados a los cuerpos de socorro para beneficio de las personas afectadas por la pandemia y los desastres naturales”, agregó.

Valoró que una de las prácticas con mayor impacto para aliviar la emergencia se realizó a los tres meses de iniciada la pandemia. Junto a la Fundación Walmart se donaron US$250.000 para ayudar a los países de Centroamérica, en la distribución de equipos de bioseguridad y ayuda humanitaria en alimentos e higiene.

Los recursos se canalizaron a través de World Vision, y se repartieron de forma equitativa en la región, es decir cada país recibió US$50 mil para proteger la salud y promover una mayor calidad de vida entre la población de estas naciones.

En total, Walmart Centroamérica contabiliza más de US$1,7 millones en aportes a los países de la región. El 80% de las ayudas fueron dirigidas al sector salud para equipos de bioseguridad de hospitales y organismos que continúan trabajando en la primera línea de contingencia de la pandemia. El otro 20% se destinó a suministrar productos alimenticios de primera necesidad a los sectores más vulnerables de distintas poblaciones.

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PROGRAMAS INSIGNIA CON PYMES

Cotini afirmó que, en abril del año pasado, desarrollaron una de las medidas de mayor impacto, cuando asumieron el compromiso de pagar a los 2.000 pequeños y medianos proveedores con los que mantienen relaciones comerciales en la región, en un plazo máximo de seis días. Esta medida temporal ayudó a aliviar el impacto negativo de la pandemia en las PyMES.

“Con esta medida, mantuvimos el compromiso de operar de manera responsable con las PyMES centroamericanas, a las que compramos anualmente más de US$41 millones en productos de todas las categorías para abastecer nuestras tiendas de Descuentos, Bodegas, Supermercados y Walmart de la región”, dijo.

“La iniciativa pretendió brindar oxígeno a muchos de estos pequeños y medianos proveedores (80% PyME), incluyendo las compañías que facturaban menos de US$300 mil al año”, añadió.

Al pagar más rápidamente a los proveedores PyMES, ayudaron a aliviar el impacto en estas empresas que son un importante motor de desarrollo.

También en 2020, como parte de las dinámicas comerciales, se llevó a cabo la punta de Góndola PyMES, en todos los formatos Walmart y la colocación de sideckicks en el formato supermercado enfocados en el concepto “Hoy más que nunca apoya a la pequeña Empresa”, implementada a partir del 01 de enero a nivel Centroamérica y México, con el fin de incentivar y resaltar la importancia de consumir productos fabricados por PyMES en la región, apoyando alrededor de 60 proveedores durante el año, cuyos productos crecieron un 93% en ventas.

En el último trimestre del año 2020 beneficiaron a 50 PyMES a través de la promoción de sus productos dentro de las tiendas, creando cuñas radiales gratuitas en Walmart, Supermercado y Biformato. Además, favorecieron a más de 100 proveedores, incluyéndolos en el catálogo en línea y permitiéndoles comercializar sus productos de manera digital.

Walmart tiene en Centroamérica dos programas de Responsabilidad Social que desarrolla junto a los pequeños y medianos proveedores, con los que busca establecer una relación comercial responsable, transparente y de mutuos beneficios con productores PyMES.

Se trata de prácticas creadoras de valor económico y social para toda la cadena de participantes. Uno de estos programas es “Una Mano para Crecer”, que en la actualidad cuenta con 467 PyMES a nivel de la región, de las cuales 169 PyMES son empresas lideradas por mujeres, equivalentes a un 36%.

Mediante el programa “Tierra Fértil” han apoyado con compra directa a 651 pequeños y medianos productores agropecuarios, a quienes les han comprado US$78,6 millones, que representaron el 55% del total de las frutas, vegetales y granos vendidos por sus tiendas en Centroamérica. Este programa ha generado beneficios a 9.930 familias centroamericanas.

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