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2022-01-23

Canal de Panamá: la ruta que conecta al mundo

Los principales países usuarios del Canal son EE.UU., China, Japón, Corea del Sur y Chile, pero sirve a naves de todo el mundo. Rompió récord en 2021.

Por Luis Alberto Sierra, E&N

El Canal de Panamá es una ruta clave para el comercio marítimo mundial. Una vía vital que funciona en el formato 24/7 y que ofrece servicio de tránsito a naves de todas las naciones sin discriminación alguna.

Debido a su privilegiada posición estratégica, el Canal -desde su inauguración- ofrece ventajas al comercio marítimo mundial en términos de reducción de tiempo y distancia. Más de un millón de embarcaciones han transitado por la ruta, posicionando a Panamá como un centro logístico, de transporte y servicios.

Ricaurte Vásquez, administrador del Canal, explica que la empresa cerró su año fiscal 2021 con un récord anual de 516,7 millones de toneladas CP/SUAB (Sistema Universal de Arqueo de Buques del Canal), un incremento del 8,7 % en comparación con el año fiscal 2020, y 10% por encima del tonelaje registrado en el 2019, el último año fiscal antes de la pandemia.

"La clave de estos resultados se basa en el compromiso de su fuerza laboral y en su capacidad para gestionar un tonelaje récord, lo que refuerza el valor del Canal ampliado para el comercio mundial después de cinco años de exitosas operaciones", dijo Vásquez. Agrega que el año fiscal 2021 estuvo marcado por desafíos relacionados con interrupciones en la cadena de suministros causados por la pandemia del COVID-19, aumentos sin precedentes relacionados con las tarifas de los contenedores y desaceleración de la producción en varios sectores por la escasez de materias primas.

En medio de este panorama, el tonelaje del Canal, entre el 1 de octubre de 2020 y el 30 de septiembre de 2021, fue impulsado por los segmentos de gas natural licuado (GNL), que tuvo un alza de 31,4 % en comparación con el año fiscal 2020; le sigue el de gas licuado de petróleo (GLP), con 18,4 %; el de portavehículos, 15,6 %, graneleros, 11,2 %; y portacontenedores, 10,8 %.

Compromiso con descarbonización

La vía interoceánica avanzó en sus compromisos por la descarbonización del transporte marítimo. En enero, el Canal anunció la creación del Tablero de Emisiones de CO2, que calcula las emisiones de CO2 ahorradas por los buques que optan transitar por la vía interoceánica sobre la ruta alternativa más probable.

Además, el Canal se comprometió en abril de 2021 a lograr la neutralidad en carbono para el 2030, con planes ya en marcha de invertir, aproximadamente, US$2.400 millones en la modernización de su equipo e infraestructura para cumplir con esta meta, incluyendo la generación de electricidad a través de fuentes renovables y la migración de su flota a vehículos eléctricos y remolcadores híbridos.

De igual forma, se invertirán US$2.800 millones en mantenimiento y US$500 millones en transformación digital para maximizar su capacidad y valor ofrecido a los clientes en los próximos años. Vásquez dijo que la administración trabaja en un Programa de Proyectos hídricos, cuyo objetivo es lograr un sistema optimizado de administración de agua, enfocado en abastecer de este recurso a más de la mitad de la población del país y a las operaciones de la vía acuática.

"El cambio climático impacta la disponibilidad de agua en el Canal, por lo que estamos enfocados en administrarla adecuadamente para ofrecer un calado óptimo a nuestros clientes. Con este propósito, se programa invertir US$1.900 millones en la obtención de nuevas fuentes de agua", dijo.

Ruta clave

Entre 13.000 y 14.000 barcos utilizan cada año el Canal de Panamá, con 180 rutas marítimas conectando a 170 países, y con destinos alrededor de 1.920 puertos.

En breve les resumimos la visión de Ricaurte Vásquez para el crecimiento futuro:

¿Cómo visualiza el año 2022 y el mediano plazo para el sector en el que participa?

La vía interoceánica avanzó en sus compromisos de coadyuvar a la descarbonización del transporte marítimo en el año fiscal 2021. En enero, el Canal anunció la creación del Tablero de Emisiones de CO2, que calcula las emisiones de dióxido de carbono (CO2) ahorradas por los buques que optan transitar por la vía interoceánica sobre la ruta alternativa más probable.

Además, el Canal se comprometió en abril de 2021 a lograr la neutralidad en carbono para el 2030, con planes ya en marcha de invertir, aproximadamente, US$2.400 millones en la modernización de su equipo e infraestructura para cumplir con esta meta, incluyendo la generación de electricidad a través de fuentes renovables y la migración de su flota a vehículos eléctricos y remolcadores híbridos.

De igual forma, se invertirá US$2.800 millones en mantenimiento y US$500 millones en transformación digital para maximizar su capacidad y valor ofrecido a los clientes en los próximos años. El Canal también presentará una estrategia de precios que promueva la eficiencia y bajas emisiones de carbono de los buques que transitan la vía interoceánica.

¿Cuáles son sus principales proyectos empresariales de cara a los próximos cinco años?

Estamos trabajando en un Programa de Proyectos hídricos, cuyo objetivo es lograr un sistema optimizado de administración de agua, enfocado en abastecer de este recurso a más de la mitad de la población del país y a las operaciones de la vía acuática.

El cambio climático está impactando la disponibilidad de agua en el Canal, por lo que estamos enfocados en administrarla adecuadamente para ofrecer un calado óptimo a nuestros clientes. Con este propósito, se programa invertir US$1.900 millones en la obtención de nuevas fuentes de agua.

Recientemente, el Canal de Panamá firmó un contrato con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos (USACE, por sus siglas en inglés) para los servicios de consultoría y asesoría técnica de dicho programa. USACE brindará servicios especiales de revisión de los estudios realizados, así como la identificación y realización de aquellos requeridos para evaluar las posibles alternativas, desarrollo de modelos y simulaciones, y preparar diseños conceptuales, entre otras actividades propias del programa.

¿Qué aporte brinda su empresa / grupo empresarial al país y la región, tanto en su calidad de agente de la economía como del valor agregado que entrega a la sociedad?

El Canal de Panamá es un eslabón importante en el comercio internacional. Buques de todo el mundo transitan a diario a través de la vía acuática. Entre 13 mil y 14 mil barcos utilizan cada año el Canal, con 180 rutas marítimas conectando a 170 países, y con destinos alrededor de 1.920 puertos.

Alrededor del 72 % de la carga que transita el Canal tiene como origen o destino algún puerto en Estados Unidos, principalmente los de la costa este. Además, nuevos mercados, incluyendo el de GNL, y puertos de destino, también se han visto beneficiados con el Canal y el impacto de su ampliación.

Cabe destacar que las principales rutas de comercio del Canal de Panamá por tonelaje en el año fiscal 2021 incluyeron la costa este de EE.UU. - Asia; seguida de la costa este de los EE. UU - la costa oeste de América del Sur; la costa oeste de América del Sur - Europa; la ruta América del Sur Intercostal; y la de la costa este de América del Sur - Asia, la cual reemplazó la ruta costa este de EE.UU. - costa oeste de Centroamérica en las cinco rutas principales del Canal. Los principales países usuarios del Canal son Estados Unidos, China, Japón, Corea del Sur y Chile.

El Canal aporta en promedio 4 % del Producto Interno Bruto (PIB) del país, y 14 % de los ingresos al gobierno central. Para el año fiscal 2021, el Canal entregó al Tesoro Nacional aportes directos por B/.2,080.6 millones, los cuales corresponden a los excedentes, derechos por tonelada de tránsito y el pago por servicios prestados por el Estado.

Desde su transferencia a manos panameñas, el Canal de Panamá ha entregado aportes al Tesoro Nacional por B/. 20,722.5 millones, cumpliendo así con el mandato constitucional de operar de manera rentable y eficiente, al tiempo que contribuye de forma sostenible al desarrollo de la nación.

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