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Fecha de publicación: 2015-05-07
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Crece el turismo wellness en Centroamérica

De acuerdo con Global Wellness Institute, la industria orientada a los viajeros que desean un verdadero descanso se valora globalmente –al 2013– en US$439.000 millones. Latinoamérica es la cuarta región del mundo preferida como destino, mientras que Centroamérica alberga hoteles y spa que son referentes en el wellness tourism alrededor del planeta.

Por María Virgina Portillo Decán, estrategiaynegocios.net

Los negocios participantes del turismo de bienestar (wellness tourism) han encontrado un nicho dorado y crcen más. Se trata de hoteles, spa y otras facilidades que combinan hospedaje, alimentación, servicios especiales, prácticas espirituales y físicas orientadas a restaurar el cuerpo y la mente. La organización Global Wellness Institute estimó en 2013 que, globalmente, uno de cada siete dólares invertidos en turismo se dirige al sector del bienestar, el cual alcanzó los US$439.000 millones ese año.

Para el 2017 la misma entidad proyecta que la industria se acerque a US$680.000 millones. “En especial para Latinoamérica el pronóstico es increíblemente positivo. Es la cuarta región en el mundo preferida para el turismo de bienestar, tanto en cantidad de viajes como en el monto de inversión y tiene un turismo doméstico muy saludable que representa el 54% de los gastos en el ramo, de acuerdo con nuestra investigación del 2013”, manifestó Susie Ellis, CEO del Global Wellness Institute.

Ellis indicó que los viajes relacionados con bienestar en América Latina crecieron tres veces más rápido que los de otros sectores del turismo, gracias a viajeros procedentes de la misma región, seguidos de norteamericanos y europeos. “Latinoamérica es un jugador muy fuerte en esta industria porque tiene un extenso acervo de cultura local y de natura-leza. La topografía diversa, las culturas indígenas, la arquitectura histórica y los recursos naturales, que permiten la ecoaventura y el turismo de exteriores; aumentan el interés. Particularmente en la región Andina hay grandes oportunidades con las aguas termales que se están desarrollando como resorts y balnearios, lo que permite una expansión natural del mercadeo del turismo de bienestar para el futuro”, agregó Ellis.

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La experta comenta, adicionalmente, que los estudios de la organización reconocen a Centroamérica como una región con una reputación construida alrededor de los hospedajes ecológicos de bienestar, los cuales, prevén, sigan creciendo y ampliándose, gracias al énfasis en la naturaleza y la sosteni-bilidad que resuena alrededor del mundo. En este sentido, añade: “Vemos expansión en América Central, tanto en la categoría de lujo como en la más accesible (…). La región es admirada por el conocimiento que tienen sobre la belleza y esperamos que esa área se vuelva cada vez más conocida en el futuro, como un factor atractivo de sus países para el turismo de bienestar”, concluyó.

Una apuesta para Centroamérica

En Centroamérica no se ha dibujado claramente la línea que divide el turismo médico (que busca atender padecimientos específicos, incluso con cirugías), el de bienestar (protagonizado por la relajación, el contacto con la naturaleza y otros ejes más espirituales) y las vacaciones más tradicionales.

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Rodolfo Lizano, líder de planeamiento y desarrollo del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), explica que la Organización Mundial del Turismo incluye el bienestar como uno de los motivos personales de viajes de vacaciones, recreo y ocio.

“De acuerdo con la encuesta aérea de extranjeros para el 2014, la cual se realiza trimestralmente en los aeropuertos internacionales del país, cerca de 38% de los turistas dijeron haber realizado actividades de bienestar durante su estadía en Costa Rica, lo que claramente refleja que esta actividad es un complemento importante de las otras tantas actividades que pueden realizar en nuestro país durante su viaje”, indicó Lizano.

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En este sentido, el funcionario del ICT agrega que las actividades de bienestar que se pueden encontrar son variadas y dependen de los gustos y preferencias de las personas que viajan por motivos de ocio y recreación; debido a esto, en Costa Rica no se contabilizan como una industria distinta del turismo de vacaciones.

“Las regulaciones existentes abarcan globalmente toda la actividad turística y, por ende, incluyen a las actividades propiamente de bienestar. En algunos casos particulares, como los relacionados con cuidados del cuerpo, aguas termales y relajación, se han planteado conversaciones tendientes a estandarizar regulaciones particulares, mismas que se proyectan concretar en el mediano plazo”, explicó Lizano. Entre tanto, el ICT sigue trabajando a nivel más general con base en la promoción de Costa Rica como un país que goza de atractivos naturales, culturales y sociales; de autenticidad, y que promete experiencias memorables.

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Guatemala incluye el turismo de bienestar dentro del turismo médico. La subdirectora del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), Maru Acevedo, señaló: “En la actualidad se busca la reactivación de la mesa de turismo médico para analizar las acciones que serían efectivas para promover el segmento”. En ese país, según la funcionaria, los turistas provienen mayormente de Estados Unidos, El Salvador, el sur de México, Honduras y Belice y representan un ingreso de divisas con alto impacto económico. Este tipo de turista generalmente tiene una estadía de 5,57 días de visita con un gasto diario alrededor US$110,38, invirtiendo en su estadía un total de US$519,21 en promedio. Guatemala ofrece el servicio de 40 especialidades y subespecialidades de turismo médico.

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