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Fecha de publicación: 2014-11-11
Aeroman se encamina al top ten mundial de estaciones reparadoras de aeronaves. (Foto: Archivo)

Aeroman tras mercado de reparación de aeronaves de largo radio

Aeroman ya es considerada la estación reparadora más grande en el continente en un solo sitio, con 12 líneas de producción, mucho más grande que aerolíneas en Estados Unidos.

Por Alberto López -estrategiaynegocios.net

Aeroman de El Salvador buscará con su ampliación e inversión por hasta US$120 millones, el mercado de reparación de aeronaves comerciales de largo radio de acción o los también conocidos como Wide Body (cabina ancha o de doble pasillo), un mercado de mantenimiento que es acaparado por estaciones reparadoras de aviones comerciales en Asia.

“Estoy seguro que los operadores estadounidenses estarían más interesados en traer sus equipos de cabina ancha aquí que tener que llevarlos para mantenimiento hasta Asia”, dijo el CEO de Aeroman, Ernesto Ruiz, en el marco de la firma del contrato de arrendamiento por 40 años de los terrenos para la ampliación de la reparadora que opera en El Salvador desde hace más de 30 años y que nació originalmente como el área de mantenimiento de TACA Airlines, en 1983, ahora fusionada con la colombiana Avianca.

De hecho, Ruiz confirmó que aún se mantiene la certificación Wide Body del Boeing 767, pues TACA fue de los primeros operadores de ese modelo que se considera el padre del Boeing 777 y el abuelo del actual y moderno Boeing 787 Dreamliner, equipo que pronto incorporará Avianca para ir sustituyendo sus versiones más antiguas y menos eficientes del Airbus A330 con que se vuela en largo radio de acción en las rutas a Europa, específicamente a Madrid, Barcelona y Londres, o desde Suramérica a México y Estados Unidos.

“Mantenemos la certificación del 767 y es la base para los demás Wide Body: Boeing 777, 787, 747; Airbus A330, A340. A380, etc., aunque se va certificando por modelos, pero Aeroman está listo para eso”, indicó Ruiz.

La primera etapa de la ampliación de Aeroman, por US$55 millones, será un mega hangar de “167 metros de luz”, en palabras de Ruiz, es decir una entrada a lo ancho sin columnas ni obstáculos de estructuras para alojar varias aeronaves en mantenimiento simultáneo, ya sea de cabina angosta o un solo pasillo, como de la familia Airbus A320 de Avianca y Volaris o los Boeing 737-800 de COPA, aerolínea que este mismo año se agregó al portafolio de clientes de Aeroman, al igual que Lan Chile, según confirmó Ernesto Ruiz.

Con la ampliación total en 165.000 metros cuadrados, Aeroman pasaría a ocupar el ranking de las 10 principales estaciones reparadoras de aeronaves (MRO, en inglés) en el mundo, pero ya se considera, de acuerdo con Ruiz, en la reparadora más grande en el continente en una sola facilidad o sitio.

La ampliación comenzará tan pronto como se ha firmado el contrato con la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), la administradora del Aeropuerto Internacional monseñor Oscar Arnulfo Romero, y se prevé que el primer hangar esté terminado y funcionando inmediatamente para el próximo año, pues el volumen de clientes para Aeroman va en aumento, al tomar en cuenta que uno de sus principales ha sido por muchos años US Airways, ahora parte de la nueva American y no se descarta, expresó Ruiz, que pronto se envíe flota también de American y no solo la que originalmente pertenecía a US Airways.

La ampliación completa se concretará en la próxima década y Aeroman pasará de 12 líneas de producción, con que cuenta en la actualidad, a un total de 28 y se podría estar recibiendo los primeros Wide Body tan pronto como lo vaya requiriendo el mercado, explicó Ruiz.

Esta ampliación es un reflejo del mercado internacional de ventas de aviones comerciales. Por ejemplo, Airbus alcanzó pedidos netos de 1.503 aviones el año pasado, comparado con los 1.355 de Boeing, según difundió Airbus a inicios de este 2014. El valor de los pedidos del fabricante europeo fue de US$ 225.000 millones, comparados con los US$ 198.000 millones que recaudó el estadounidense Boeing.

La misma información confirmó que el valor de nuevos pedidos reflejó en parte la posición dominante de Airbus en el mercado de aviones de fuselaje ancho, con más de 400 asientos, tal como el A380 de dos cabinas o pisos. Airbus recibió 54 pedidos nuevos de este tipo de avión, el año anterior; mientras que hubo 12 pedidos para la versión extendida del 747 de Boeing.

En ese sentido, Ruiz calculó que en promedio Aeroman repara alrededor de 150 aviones al año, de todo tipo de mantenimiento, pues el tiempo puede oscilar de un par de semanas a un par de meses; mientras que con la ampliación total de US$120 millones, que incluye dos hangares más a los ya existentes y llevar la fuerza laborar de 2.200 técnicos a 5.000, la cantidad de aviones reparados al año se duplicaría de la capacidad actual, con lo que se llegaría a 300 aeronaves cada año.

“Manejamos como clientes tres de las cuatro principales líneas aéreas de Estados Unidos: la nueva American (ahora con US Airways fusionada), Southwest y Delta; solo United no es cliente nuestro, por el momento”, declaró Ruiz, quien también confía que la inversión de Aeroman atraiga más inversiones de la industria aeronáutica, sobre todo en la relacionada de proveer materiales para el mantenimiento de la reparadora basada en el ala oeste del Aeropuerto El Salvador.

Por su parte, el presidente de CEPA, Nelson Vanegas, aclaró que la inversión en infraestructura básica para que Aeroman haga su ampliación debería haber sido hecha por la autónoma; sin embargo por falta de recursos, los nueve millones de dólares que se destinará para la construcción de una calle de rodaje (vías donde se movilizan en tierra los aviones en los aeropuertos) y una plataforma serán aportados por Aeroman y se reembolsarán en descuentos por el canon de arrendamiento de la tierra, donde se levantará la nueva facilidad aeronáutica.

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