Empresas & Management
2022-08-18

El plan de Mercandú para ser el rey del e-commerce en la región

La firma salvadoreña busca expandir su modelo a Centroamérica y República y Dominicana.

Por José A. Barrera - Revista Estrategia & Negocios

Mercandú, la plataforma salvadoreña de e-commerce, busca comerse el mercado centroamericano. La startup acelera sus ambiciosas metas para 2025 para cuando aspira a tener una participación importante en el istmo y una facturación de US$40 millones al año.

Detrás del proyecto está Adrián Gómez, quien fundó la empresa en 2020 y que ahora tiene entre manos un proyecto con ventas que multiplican su crecimiento por tres al año. Este salvadoreño, de 29 años, no es un desconocido en el entorno de desarrollo negocios digitales, también es fundador de Elaniin Tech Company, una firma especializada en el desarrollo de software y estrategia digital, que fundó en 2014.

Mercandú, por su parte, nació en medio de la pandemia a partir de la identificación de vacíos importantes en los modelos de comercio electrónico del mercado local, problemas que no solo son de oferta, sino de uso.

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“Con la pandemia nos dimos cuenta que realmente no todos estamos listos para esa evolución en tecnología en e-commerce, pero también noté algo importante: somos un país bastante tradicional y creo que ese es un tema de todo Centroamérica ¿En qué sentido? Que la gente todavía tenía miedo a comprar en línea”, valora el empresario, que a partir de esta valoración enfocó esfuerzos en una nueva opción que se vio beneficiada por el auge de las compras en línea por las cuarentenas.

El plan de Mercandú para ser el rey del e-commerce en la región

A partir de la experiencia en Elaniin, Gómez formó un nuevo equipo y fundó la nueva empresa que tiene una premisa: “Dijimos: ‘queremos ser como el Amazon de Centroamérica’”.

Los resultados a casi dos años son importantes: Mercandú tardó 12 meses en facturar US$1 millón, mientras que ahora ya administra una comunidad de 25.000 consumidores, cautiva a más usuarios y fortalece el número de los recurrentes.

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Mercandú sustenta su modelo en “una experiencia de compra 360” apoyado en una plataforma web y una aplicación móvil con un catálogo de 500.000 productos de 13 categorías.

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Con estas credenciales la empresa busca ampliar y consolidar su operación en Guatemala, donde ingresó en marzo 2022, y que está en líneacon su plan de cerrar el año con operaciones en Honduras.

El proyecto busca espacios para llegar más lejos y para 2023 el plan es sumar negocios en otros países de Centroamérica y alcanzar a República Dominicana, algo que esperan lograr con el despegue de una nueva ronda de inversión por US$2,5 millones, que les permitan mejorar tecnología y acelerar tiempos de entrega.

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La empresa tiene una bodega en Miami donde acopia las compras de los usuarios en su sistema y se completa con la entrega a domicilio, que para el caso de El Salvador está disponible en todo el país.

“Nuestro reto cada día es cómo reducimos el tiempo, es cómo hacemos que la gente reciba su producto más rápido. Luego el tema de garantías y eficiencias. Si nosotros hacemos un máster en todo esto y lo volvemos cada vez más eficiente, cuando venga un competidor va a tener dos opciones: o invertir un montón de dinero para competir con nosotros o comprarnos, pero para lograr eso es importante abrir lo más rápido posible en más países”, valora el CEO de Mercandú.

El modelo de esta joven tienda es relevante ya que planta la cara a compañías de varias décadas de operación que hasta que llegó la pandemia vieron la oportunidad de abrir el canal digital.

Gómez dijo que por ser una startup su modelo es más flexible y puede tomar decisiones más aceleradas que “en la burocracia” de una cadena tradicional. El plan maestro sube la vara con el desarrollo de métodos de pago como Mercandú Pay y Mercandú Credit, con los que abrirán opciones como “compra hoy y paga mañana” y de créditos.

“Estos productos vienen para la temporada navideña. El objetivo es sacarlos el 1 de octubre y la idea es que las personas puedan tener un flujo completo, no solo tener el catálogo, sino también poder acceder a créditos”, dijo.

Actualmente el Top 4 de categorías de más venta de la empresa son tecnología (donde destacan las compras empresariales), suplementos y vitaminas, hogar y videojuegos, en ese orden, pero alistan la plataforma para incluir snacks y accesorios para mascotas, entre otras.

Los pasos, dijo Gómez, son analizados incluso en materia jurídica y para el caso de los snacks la idea es abrir la puerta a productos que no se encuentran en el mercado, como por ejemplo acceder al catálogo completo de galletas Oreo que está disponible en EEUU.

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