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Fecha de publicación: 2021-10-04

IATA pide que gobiernos paguen las pruebas Covid-19

La industria aérea estima que las pérdidas económicas por la pandemia sumarán los US$201.000 millones entre 2020 y 2022.

Por La Prensa (Panamá)

Eliminar las barreras a los viajes aéreos y poner fin a las medidas que restringen el libre tránsito que se impusieron por la pandemia, sugirió a los gobiernos del mundo la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que se reúne en Boston en la 77 Asamblea Anual del organismo de forma presencial, luego de un año de reuniones virtuales por el confinamiento generado por la emergencia sanitaria por la Covid-19.

“Las restricciones de viaje le dieron a los gobiernos tiempo para responder en los primeros días de la pandemia. Casi dos años después, esa justificación ya no existe. Covid-19 está presente en todas partes del mundo. Las restricciones de viaje son una red compleja y confusa de reglas con muy poca coherencia entre ellas. Y hay poca evidencia que respalde las restricciones fronterizas en curso y el caos económico que crean “, dijo Willie Walsh, Director General y CEO de IATA.

Walsh sostiene que debido al avance de la vacunación contra la Covid-19, los viajeros que tengan las dosis completas no deberían tener barreras para viajar. Igualmente precisa que los gobiernos deberían costear las pruebas Covid-19 a los pasajeros para contribuir a la reactivación de la industria de viajes y turismo.

El CEO de la IATA reiteró que hay evidencias suficientes para afirmar que la aviación no es un vector importante en la cadena de contagios de la Covid-19 por lo que insistió en que no se justifica la permanencia de medidas restrictivas.

Citó como ejemplo el caso del Reino Unido: Los resultados de las pruebas para los pasajeros que llegan al Reino Unido demuestran que los viajeros no agregan riesgo a la población local.

“De los tres millones de llegadas entre febrero y agosto, sólo 42.000 dieron positivo, o menos de 250 por día. Mientras tanto, el recuento diario de casos en el Reino Unido es de 35.000 y la economía, aparte de los viajes internacionales, está muy abierta. La gente debería tener la misma libertad para viajar“, dijo Walsh.

Poco a poco varios países eliminan las barreras y abren sus fronteras a los viajeros vacunados. Europa fue uno de los primeros en moverse, seguido de Canadá, Reino Unido, Estados Unidos y Singapur. Incluso Australia, que tiene algunas de las restricciones más draconianas, está tomando medidas para reabrir sus fronteras a los viajeros vacunados en noviembre.

Willie Walsh indica que la IATA apoya estos movimientos y alienta a todos los gobiernos a considerar el siguiente marco para la reapertura de fronteras:

1. Las vacunas deben estar disponibles para todos lo antes posible.

2. Los viajeros vacunados no deben enfrentarse a ninguna barrera para viajar.

3. Las pruebas deben permitir a quienes no tienen acceso a las vacunas viajar sin cuarentena.

4. Las pruebas de antígenos son la clave para regímenes de prueba convenientes y rentables, y

5. Los gobiernos deberían pagar por las pruebas, para que no se conviertan en una barrera económica para viajar.

El gremio de la industria aérea sostiene que no se debe permitir que las medidas que se impusieron por la pandemia de la Covid-19 se vuelvan permanentes. “Las medidas deben permanecer en su lugar solo durante el tiempo que sean necesarias, y no un día más. Como hacemos con muchas normas de seguridad, se necesitan períodos de revisión definidos. De lo contrario, como dijimos después del 11 de septiembre, las medidas bien intencionadas podrían permanecer en vigor mucho después de que sean necesarias o se hayan vuelto tecnológicamente o científicamente obsoletas “, dijo Walsh.

Una industria con pérdidas millonarias

Mientras se busca retomar los viajes, eliminar las barreras que se han impuesto y armonizar los requisitos para los pasajeros del mundo, las aerolíneas luchan por recuperar no solo la normalidad de sus operaciones, también la rentabilidad. Sin embargo, aun faltan años para que los números vuelvan a un estatus deseado tanto en el movimiento de pasajeros como en las finanzas de las aerolíneas.

Las estimaciones de la IATA indican que se espera que las pérdidas netas de la industria se reduzcan a US$11.600 millones en 2022 después de una pérdida de US$51.800 millones en 2021 (empeorada desde la pérdida de US$47.700 millones estimada en abril). Las estimaciones de pérdidas netas para 2020 se han revisado a US$137,700 millones (de US$126,400 millones). Sumando estos, se espera que las pérdidas totales de la industria entre 2020 y 2022 alcancen los US$201.000 millones.

Aunque el ánimo de viajar y la confianza de los pasajeros tiende a recuperarse rápidamente, la demanda de pasajeros aun está por debajo de lo que era en 2019. Para este año se espera que la demanda (medida en RPK) se ubique en el 40% de los niveles de 2019 para 2021, aumentando al 61% en 2022.

Para este año la IATA proyecta que habrán viajado en todo el mundo por avión 2.300 millones de personas y para 2022 subirá a 3.400 millones de viajeros, lo que es similar a los niveles de 2014 y significativamente por debajo de los 4.500 millones de viajeros de 2019.

Se espera que la fuerte demanda de carga aérea continúe con la demanda de 2021 en un 7,9% por encima de los niveles de 2019, creciendo a un 13,2% por encima de los niveles de 2019 para 2022.

“La magnitud de la crisis del Covid-19 para las aerolíneas es enorme. Durante el período 2020-2022, las pérdidas totales podrían superar los US$200.000 millones. Para sobrevivir, las aerolíneas han reducido drásticamente los costos y adaptado su negocio a las oportunidades disponibles. Eso hará que la pérdida de US$137.700 millones de 2020 se reduzca a US$52.000 millones este año. Y eso se reducirá aún más a US$12.000 millones en 2022. Hemos superado con creces el punto más profundo de la crisis. Si bien persisten problemas serios, el camino hacia la recuperación está a la vista. La aviación está demostrando su capacidad de recuperación una vez más “, dijo Willie Walsh, Director General de IATA.

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