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Fecha de publicación: 2018-12-10

Panamá, un mercado clave para la estrategia de expansión de Millicom-Tigo

La inversión de US$1.460 millones por el 80% de la panameña Cable Onda que hizo Millicom en octubre forma parte del plan de consolidación de la multinacional en América Latina, una región que ya representa el 95% del negocio de la compañía de telecomunicaciones con sede en Luxemburgo, dueña de la marca Tigo.  

Por José Barrera - estrategiaynegocios.net

"Cable Onda es una empresa bien administrada, es una empresa que lo ha hecho muy bien y nuestro principal desafío es no llegar a Panamá para restar, sino para sumar. No para deshacer, sino para crecer, para colaborar con mucho más de lo que podemos hacer y eso va por la vía de mayor inversión en capacidad. Mayor inversión en despliegue de redes y cobertura y va por la vía de introducción de nuevos contenidos para el entretenimiento de los panameños", explicó a Estrategia&Negocios Mauricio Ramos, CEO de Millicom, sobre la decisión de invertir en un actor clave en el mercado de telecomunicaciones de Panamá.

Cable Onda es el mayor proveedor de servicios de televisión por cable y telecomunicaciones fijas en Panamá, la firma cuenta con más de 433.000 clientes residenciales y 34.000 clientes comerciales y gubernamentales. Millicom es ahora dueña del 80%, el 20% restante queda en manos de socios locales.

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Sobre el plan a futuro de la compañía Ramos, sostiene que hay grandes oportunidades de negocio para imprimir el sello de Tigo. "Hagamos una entrevista como esta en unos 6 meses y vamos a poder hablar de la cantidad de cosas que creemos que todavía se puede hacer con una plataforma tan linda como la de Cable Onda", dijo el ejecutivo de nacionalidad colombiana.

¿Por qué era importante estar en Panamá? Era el único territorio que dividía la operación centroamericana y suramericana. Ahora Millicom opera un corredor que se inicia en Guatemala y termina en Colombia, pero que incluye además a Bolivia y Paraguay.

"Hay una diferencia entre Centroamérica y América Central. Independientemente de esa diferencia histórica, qué explica por qué para unos Panamá es parte de Centroamérica y para otros no; curiosamente en el lenguaje norteamericano no hay diferencia. Para nosotros, completó el mapa, completa la huella geográfica. Si miras el mapa tiene sentido dar servicios en toda la región. Panamá complementa el mapa, como huella geográfica", explicó Ramos.

El ejecutivo explica que el acuerdo le permitirá redesplegar recursos de otras áreas geográficas donde están desinvirtiendo, como África. "Llevamos cuatro países de África en los que estamos desinvirtiendo en los últimos tres años. Hemos logrado reconvertir la empresa, ahora queremos poner estos recursos para trabajar en nuestro foco geográfico que es Centroamérica, América y mucha banda móvil y fija de alta velocidad", detalló.

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De acuerdo con el CEO de Millicom el plan hace sentido no solo como huella geográfica, sino por el potencial que tiene el mercado panameño. "Panamá, como destino de inversión, es un país con gran estabilidad política, gran crecimiento económico, con alto nivel de PIB per cápita, una clase media creciente y una clase joven, no solo individual, sino empresarial creciente y una economía dolarizada", valoró.

Ramos explica que Cable Onda es una empresa bien manejada, es una marca querida y cuenta con una presencia muy sólida (con más de 433.000 clientes e ingresos por US$374 millones en 2017). "Si sumas cada una de esas cosas, es una inversión que tiene mucho sentido. Francamente, habían transcurrido dos o tres semanas desde el anuncio y nuestros inversionistas lo han recibido muy positivamente", dijo.

¿Qué innovaciones pretenden llevar al mercado panameño? ¿Ven en el futuro llegar a telefonía móvil o hacer otra inversión a través de compras? Mauricio Ramos responde con una frase atribuída a Simón Bolívar, el gran libertador suramericano: “Vísteme despacio que voy de prisa”. El acuerdo por Cable Onda será cerrado a finales de 2018 y Millicom busca tejer fino. "Queremos asegurarnos de no fallar por estar queriendo hacer las cosas demasiado rápido", dijo Ramos.

"Estamos enfocados en cerrar la transacción, en integrarnos bien en la cultura, conociendo el mercado panameño. Esperamos continuar haciendo grandes cosas en ese mercado. Creemos que hay espacio para más velocidad, para más capacidad, para ampliación de la red, para ofrecimiento de nuevos productos en televisión y demás. Pero, creemos que es mejor, de cara al consumidor, asegurarnos de hacer las cosas bien hechas, para empezar", dijo.

Plataforma para crecer en América Latina

Por la misma posición estratégica de Panamá y su perfil de base para la operación regional de multinacionales su incursión en dicho mercado es clave para el plan de expansión de una empresa que ya concentra el 95% de su negocio en América Latina.

"Acá hay muchas multilatinas que también tienen a la región como foco estratégico y si nosotros operamos en la región, tiene sentido que las acompañemos. En ese sentido, la expansión en Panamá, también tiene sentido. Muchas de las multilatinas operan desde Panamá o quieren operar desde Panamá, estar ahí nos permite darle servicios", dijo el jefe de Millicom.

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El 95% del negocio de la compañía ya está en América Latina y es de acuerdo con palabras del ejecutivo una región donde está su foco de inversión de largo plazo. "Somos claramente un vehículo de inversión para el desarrollo de América Latina, para que América Latina cuente con las autopistas digitales y banda ancha de alta velocidad tanto para el hogar como para las empresas, no tenemos duda alguna", agregó.

La compañía tiene un plan de desarrollo y aunque se ve lejano el despliegue de redes 5G, ya están cimentando su desarrollo.

"La Tecnología 5G tiene dos factores fundamentales, uno: es una tecnología fija y móvil, depende de la fibra óptica fija, por lo tanto, toda la inversión que hemos hecho en los cables, es la primera oleada. Depende de fijo, luego móvil. La 5G es una tecnología hacia atrás, la 4G potencia la 5G, pero la penetración del 4G es baja, así que hay que hacer la autopista, manejar, aprender a manejar, antes de poner el Ferrari (al hablar del 5G), sería un error si nos enfocamos en el 5G, en lugar de conectar a toda la población al 4G", explicó.

Ramos dijo que la autopista 4G que tienen en países como El Salvador es de un 62% de penetración. Consideró que la autopista existe y que están impulsando el cambio de chips gratuito de 3G a 4G. "80% (de los usuarios) tienem un chip 4G, pero ahora falta manejarlos", dijo.

Crecimiento organizado

El éxito que ha tenido Tigo - Millicom en los últimos años, dijo Ramos, ha provenido de operar un mercado focalizado y "organizadito". Está claro de que no hay que perder nunca de vista que la gran oportunidad, y al mismo tiempo responsabilidad, pero que la base es construir “autopistas digitales”.

"Uno de los mensajes a los inversionistas, es que nuestras proyecciones para fin de año se están cumpliendo. Habíamos hablado de un millón de conectados a 4G en Latinoamérica, de un US$1.000 millones de inversión en cobertura, lo estamos haciendo. Hablamos de construir fibra óptica para hogares, hablamos de construir 1,2 millones de hogares conectados a esta red. Estamos 'on track', por lo mismo, hay hambre por la banda ancha y satisfacemos la necesidad", detalló.

El mercado latinoamericano ofrece potencial para crecer, la penetración o el uso de banda ancha fija en toda América Latina, está entre 20% y 40%, eso quiere decir que solo uno de cada cinco o uno de cada tres hogares tiene una conexión de alta velocidad en su hogar, además, solo uno de cada cinco o uno de cada tres hogares, tiene televisor con servicio de paga de alta calidad.

El escenario se repite en el mercado móvil. Solo uno de cada cuatro usuarios individuales utiliza servicios de 4G, panorama que refuerza la apuesta por llevar a Tigo a más usuarios y mercados.

"Nuestro foco ha estado en construir las autopistas digitales y en el espacio de los últimos tres años hemos construido redes de 4G en todos los países, que hoy por hoy cubren al 60% de la población y solo uno de cada cinco está haciendo uso de esa tecnología. Hay una grandísima oportunidad, pero gran responsabilidad, para que nuestros países no se queden retrasados en el uso de tecnología digital", dijo Ramos.

En los últimos tres años Millicom - Tigo ha sumado tres millones de nuevos hogares para poner al servicio la banda ancha de velocidad y ha establecido como meta 10 millones de hogares con disponibilidad de servicio este año y una meta de largo plazo de 15 millones de hogares.

Sin embargo, los negocios que buscan potenciar también abarcan los servicios para empresas de todo tamaño. En los últimos años Millicom ha acelerado el desarrollo de su unidad Tigo Busines, la cual ya representa entre un 15 y 20% de los ingresos globales de la multinacional.

"En Millicom los ingresos son del orden de US$6.000 millones -si incluyes Panamá, US$6.500 millones- y Tigo Bussines representa entre el 15% y el 20% de eso. Es un negocio que está creciendo al año a tasas de entre el 6% y 7%, según el reporte que hicimos a la bolsa. Hay gran oportunidad de continuar acompañando a los empresarios pequeños, medianos y grandes en la región", dijo Ramos.

La división es muy activa, ya que desarrolla eventos de alto impacto. Los Tigo Bussines Forums ya se están desarrollando en todos los países. "En todos atendemos pequeñas, grandes, medianas empresas y multilatinas también que están desarrollando estrategias digitales para los cuales ofrecemos autopistas digitales y recientemente centros de datos", explicó el CEO que ve en ello un proceso de evangelización para el uso de la tecnología aplicada a los negocios de la mejor manera.

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"Cuando eres microempresario o mediano, tienes que usar las autopistas, pero ahora necesitas resguardar datos, de tus clientes, información financiera. Esto es un Data Center, miles de metros cuadrados que van a resguardar o respaldar los datos. No es solo para el empresario, sino para el inversionista extranjero, un centro de datos le da un valor agregado al país de inversión", explicó.

Una de las últimas inversiones de la compañía es un centro de datos de Honduras, donde Millicom invirtió US$17 millones. Se trata de un desarrollo de 4.200 m2 que Ramos describe como de pura tecnología, es un centro de datos de tercera generación, a servicio de todos los empresarios, de manera modular, mientras que trabajan en el desarrollo de uno similar en El Salvador.

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