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Fecha de publicación: 2021-09-07

Panamá: Zona Libre de Colón registra recuperación durante el primer semestre

El volumen de mercancía que se movilizó en el primer semestre del año, está cerca de las cantidades que se reportaron en igual periodo de 2019.

Por La Prensa (Panamá)

La Zona Libre de Colón (ZLC) avanza con paso firme para dejar en el pasado la caída de 2020 debido a las restricciones de movilidad que impuso el Gobierno para combatir la pandemia del coronavirus (Covid-19).

La segunda zona franca más grande del mundo reportó un movimiento de $1,510 millones en el mes de junio que significó un incremento del 7% frente a las transacciones reportadas en mayo, pero aún por debajo de los resultados de 2019.

Tras permanecer cerrada por 7 meses, en 2020 la ZLC sumó una contracción del 20,5% en sus ventas con un total de US$14.677 millones, unos US$3.792 millones menos en comparación con lo reportado en 2019.

De los US$8.226 millones reportados hasta junio, US$3.887 millones corresponden a importaciones y US$4.339 millones a reexportaciones.

Medicamentos, equipos electrónicos, celulares y prendas de vestir ocupan los primeros puestos entre la mercancía que más se reexportó en el primer semestre a otros países como Costa Rica (US$204.7 millones), Venezuela (US$144 millones), Guatemala (US$133 millones) y Colombia (US$132 millones).

A pesar del incremento del 26% reportado en el primer semestre con $8 mil 226 millones sobre los datos de igual periodo de 2020, los datos están un 29.4% por debajo del movimiento comercial de los primeros seis meses de 2019.

El gerente de la ZLC, Giovanni Ferrari manifestó que a pesar de que todavía no han alcanzado los niveles de 2019, la zona franca está inmersa en un proceso de recuperación y para ello están impulsando el programa de digitalización de los procesos y pagos, ya que todavía hay empresas que pagan el alquiler con cheques.

En cuanto a las importaciones, China sigue siendo el principal proveedor de las empresas que operan en la zona franca, seguido de Estados Unidos, México, Hong Kong, Alemania y Francia.

“Basado en las cifras del primer semestre se puede decir que estamos en un periodo de recuperación tras la caída de 2020, pero todavía no hemos alcanzado los niveles de 2019”, comentó Ferrari.

Menos valor

Aunque el valor de la mercancía que movilizó la ZLC en el primer semestre de 2021 está lejos de los datos de 2019, el volumen de las transacciones está cerca de alcanzar la cantidad que se movilizaba previo a la pandemia respiratoria.

Hasta junio pasado se movilizaron 769 mil toneladas métricas, mientras que en igual periodo de 2019 se comercializaron 772 mil toneladas métricas, es decir, que el movimiento al cierre del primer semestre solo estuvo 0.39% por debajo de 2019.

El gerente de la ZLC indicó que esta diferencia entre el valor y el volumen de la carga que se movilizó en el primer semestre contra los datos de la primera mitad de 2019, indica que se se está movilizando más carga, pero con un menor valor.

Para potenciar el movimiento comercial, la administración de la zona franca tiene entre sus planes promover el turismo de compras, así como desarrollar terrenos con el fin de captar a más empresas.

También se busca impulsar el comercio electrónico, pero el costo del transporte de los productos es una limitante.

Para ello se trabaja con los Correos Nacionales para establecer una plataforma que permita disminuir las tarifas de envíos desde la ZLC.

Basado en las cifras del primer semestre de 2021, el Ministerio de Economía y Finanzas incrementó en casi $6 millones los aportes que la ZLC tiene que hacer al Estado en 2022 que sumarían $14 millones, si se comparan con los $8 millones que se tienen presupuestados para la vigencia 2021.

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