Centroamérica & mundo
Fecha de publicación: 2021-04-18

Éxito en vacunación lleva a Israel a despojarse de mascarilla al aire libre

Tras encabezar una de las campañas más exitosas de inmunización, Israel evidencia una caída de significativa en contagios por la Covid-19

Por Vanguardia

Israel sigue avanzando hacia la reapertura completa tras una veloz y exitosa campaña de vacunación. Y tras reducir exponencialmente los casos de la Covid-19, las autoridades sanitarias han decidido derogar a partir de mañana el uso obligatorio de la mascarilla al aire libre.

El ministro de Sanidad, Yuli Edelstein, ha abordado esta medida durante las últimas con un grupo de expertos cuyas conclusiones certifican que, ante la baja tasa de contagios de Israel, el riesgo de contraer el virus en áreas abiertas es muy limitado. Aun así, Sanidad enfatizó que el uso de mascarilla en interiores seguirá siendo obligatorio, ya que el riesgo de infección en espacios cerrados es más alto.

Israel ha vuelto a una cierta normalidad y rutina parecida a los tiempos previos a la pandemia tras una rápida campaña de vacunación que disminuyó las infecciones y derivó en una desescalada gradual.

Más de 5.3 millones de israelíes -de una población de unos nueve millones de habitantes- han recibido por lo menos una dosis de la vacuna, y en torno al 53% está inoculado con ambas inyecciones.

Esto ha provocado que el país registre alrededor de 200 contagios nuevos diarios, los hospitalizados en estado grave son poco más de dos centenares y los pacientes activos no alcanzan los 3.000, una cifra muy baja en comparación a las decenas de miles de enfermos con el virus que llegó a haber meses atrás.

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Sin grandes medidas restrictivas, el país pudo celebrar el jueves su Día de la Independencia en ambiente festivo, con las calles, parques o playas del país repletos de gente que, además, pudo disfrutar del día soleado.

Un nuevo estudio realizado en el Instituto Tecnológico Technion en Israel, en colaboración con el centro de salud Maccabi, indica que la vacuna contra la Covid-19 no solo ayuda a los inoculados, sino que provee "protección cruzada" el resto de la población.

La investigación, que aún no ha sido revisada por pares, fue realizada por el laboratorio del profesor Roy Kishony, desde donde destacan que el estudio pretende saber qué pasa en los infrecuentes casos en los que alguien vacunado se contagia. "Y para lograrlo, no podíamos solo ver si eran positivos o negativos, sino que entramos a ver el número de partículas virales que tenían", ha explicado el doctor Idan Yalin, coautor del estudio.

Yalin indicó que la carga viral está influida por diversos elementos, incluyendo el período de contagio, la edad del paciente y el sexo, por ejemplo. Y los vacunados que se contagiaban con el virus presentaban una carga viral cuatro veces menor que aquellos que no fueron inoculados, según el estudio, publicado en la revista científica 'Nature Medicine'.

Los contagios en Israel han disminuido de manera importante en las últimas semanas, y los investigadores apuntan a que no es sorprendente, ya que está demostrado que quien se vacuna (en este caso con Pfizer-BioNTech) es muy improbable que enferme de coronavirus, y hasta ahora, más de la mitad de la población israelí ha sido vacunada.

Los científicos han percibido que las personas que se contagiaron con Covid-19 después de haber recibido una dosis de la vacuna tienen carga viral menor y, por tanto, menos posibilidades de transmitir el virus, sin embargo, aún no está claro cómo esto se manifiesta en la vida real ni si realmente los no vacunados están más a salvo del virus cuando quienes les rodean están inoculados.

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Esto es relevante porque, aunque se espera que se apruebe el uso de vacunas para mayores de 12 años, los menores de esa edad quedarán sin vacunar por ahora. Además de los adultos que no pueden o no quieren hacerlo.

Qué pasa con los niños

El estudio analizó los datos médicos de niños, que aún no pueden ser inoculados, en unas 223 comunidades israelíes, y descubrió que cuanto más extendida la vacunación entre adultos, menos probable es que los niños den positivo.

"Estos resultados ofrecen pruebas observacionales de que la vacuna no solo protege al individuo sino también 'protección cruzada' a los no vacunados en la comunidad", escribieron los investigadores del Instituto de Tecnología israelí Technion y de los servicios de salud Maccabi.

Si sucede el mismo tipo de protección probada con niños en adultos no vacunados, Israel estaría camino a la inmunidad grupal, al igual que otras sociedades con gran parte de la población vacunada. El estudio, que se encuentra 'on line', examinó la ratio de vacunación en adultos con intervalos de tres semanas en relación con datos de test de la Covid de niños locales 35 días después.

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Encontraron una clara correlación entre la cantidad de adultos inmunizados y la bajada de resultados positivos en niños. Es decir que, con cada 20 puntos de aumento de adultos vacunados en una comunidad, el riesgo de que los menores den positivo se reduce a la mitad.

La inmunidad grupal, que había sido discutida con cautela por los médicos del Mundo por la escasez de datos sobre la capacidad de la vacuna de prevenir el contagio, vuelve a ser relevante.

Desde la llegada de las vacunas, a principios de año, Israel ha aparecido en todos y cada uno de los estudios a la cabeza mundial del ritmo de vacunación, muy por delante de Europa, Asia América.

Por otro lado, la tecnología está desempeñando un papel clave. Y es que Israel cuenta con un modelo sanitario universal que registra electrónicamente a toda la población del país, con un sistema integrado que permite acceder a los datos exactos de cualquier usuario.

Esta digitalización aporta una información de calidad que es esencial para planificar la demanda y organizar una distribución óptima de las dosis, posibilitando vacunar de forma ordenada los siete días de la semana.