Centroamérica & mundo
Fecha de publicación: 2019-02-10

¿En qué países de Centroamérica es más caro alimentarse?

No todos los países miden el precio de los alimentos básicos con la misma referencia. Pero solo en precio total, hay diferencias de hasta $200 entre países.

Por El Heraldo

Los hogares tienen que destinar gran parte de sus ingresos para adquirir los alimentos básicos. El menú de estos alimentos varía de país en país y en suele ocurrir que las familias no obtienen suficientes ingresos para cubrir los requerimientos nutricionales diarios.

También el contenido energético per cápita es diferente en cada país, pero oscila entre 2,160 y 2,455 kilocalorías por día.

Uno de los aspectos más importantes revelados en un análisis de la Secretaría de Trabajo y Seguridad Social (STSS) es que el número de alimentos varía de país en país. En Costa Rica, la canasta alimenticia la componen 44 productos en el área rural y 52 en el urbano. En El Salvador, son 15 alimentos en el sector rural y 22 en el urbano. En Guatemala son 34 alimentos, en Honduras 30 y en Nicaragua 23.

Guatemala registra el costo más alto de la canasta básica de alimentos. En 2018 fue de US$462.23 mensuales para adquirir 34 productos para un hogar de seis personas por familia. En el período 2014-2018, el costo de alimentar una familia subió de US$404.17 a los US$462.23 al mes que ya se mencionaron, un incremento de $58.06 en cinco años. Las kilocalorías por persona son de 2,262.

La segunda posición corresponde a Honduras con el precio más alto, en donde un hogar de cinco personas requiere de US$345.18 mensuales para comprar los alimentos mínimos de la canasta básica. Las cifras de los últimos cinco años revelan una pequeña caída de US$6.70 al pasar de US$351.88 a US$345.18 al mes. El contenido energético per cápita es de 2,200 kilocalorías.

En Costa Rica adquirir los 52 alimentos básicos cuesta US$285.31 mensuales para una familia de cuatro miembros. De 2014 a 2018, el costo ha decrecido de US$296.81 a US$285.31, o sea US$11.50 menos. Las kilocalorías en el área rural son de 2,258, mayor que los 2,184 del sector urbano.

Nicaragua tiene una de las canastas alimenticias más baratas de Centroamérica, con un costo mensual de US$282.79 para 23 productos y una familia de seis personas. En el período analizado se observa una reducción en el precio, al pasar de US$324.45 a US$282.79, en total, US$41.66 menos. Los requerimientos nutricionales son de 2,455 kilocalorías: el más alto de los cinco países.

La canasta alimenticia más barata le corresponde a El Salvador con US$199.73 al mes para una familia de cuatro miembros. En relación con 2014 (US$192.58 al mes) se observa un leve incremento de US$7.15. El contenido energético per cápita es de 2,160 kilocalorías.

El informe anual de la Secretaría de Trabajo y Seguridad Social indica que algunos países centroamericanos han revisado la metodología usada para calcular el costo de la canasta básica y su composición. Desde octubre de 2017, Guatemala amplió el número de productos de 26 a 34 personas, así como la cantidad de personas por familia al pasar de cinco a seis.

En el caso de Honduras, el Banco Central trabaja en la revisión de la metodología del Índice de Precios al Consumidor (IPC), que es la variable usada para calcular el valor de la canasta alimenticia y el costo de vida. Se espera que con los resultados se actualice la composición de la canasta básica de alimento, lo que podría llevar a la ampliación de la lista de 30 productos.

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