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Fecha de publicación: 2017-02-28
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Avianca-TACA: matrimonio en problemas

El matrimonio entre Avianca y Taca se celebró en septiembre de 2009. Fue una boda “baratita, baratita, por amor”, dijo entonces Germán Efromovich a E&N. “Bueno, Dios quiera que sea un matrimonio feliz…”, afirmaba por su parte, más cauteloso Roberto Kriete. El matrimonio no soportó “la comezón del séptimo año”, y hoy litigan en tribunales.

Por Velia Jaramillo, estrategiaynegocios.net

“Nuestro corazón hace Taca, Taca, Taca”, bromeaba feliz Germán Efromovich, cuando a finales de 2009 anunciaba la alianza con TACA. Pero el amor entre el empresario colombo-brasileño y sus socios no perduró. Según los socios salvadoreños, el primero traicionó la alianza, negociando acuerdos secretos.

En la noche del martes, la aerolínea enviaba un comunicado en el que decía que la compañía “Ha conocido a través de versiones de prensa que uno de los accionistas minoritarios de la Compañía -Kingsland Holdings Ltd-, ha interpuesto ante la Corte de Nueva York una demanda este martes 28 de febrero contra Avianca Holdings, dos de los accionistas de Synergy, Synergy Aerospace y United”.

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La misiva continuaba diciendo: “A la fecha, Avianca Holdings S.A. no ha sido notificada oficialmente de la demanda en mención. En el momento en que la compañía sea notificada, analizará con sus abogados los términos de la misma y responderá dentro del proceso legal pertinente. Como corresponde, defenderemos enérgicamente la compañía y sus intereses”.

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En su momento, la unión de Avianca con TACA los colocó a la cabeza en la tendencia de consolidaciones que vivía la industria aérea global. Holdco, la holding formada por la unión de TACA y Avianca, dio origen un nuevo gigante aéreo latinoamericano que entonces proyectaba sinergias que le generarían ahorros anuales hasta por US$90 millones y ventas por US$3.000 millones.

El “feliz y próspero matrimonio”, como Efromovich llamó a la nueva sociedad, se posicionaba como una de las aerolíneas más grandes del continente. Para ser exactos, la tercera más grande en Latinoamérica, se ufanaba Roberto Kriete, el presidente de la junta directiva de la nueva aerolínea.

Se informó que se trataba de una unión en la que Sinergy Aerospace, controladora de Avianca, aportó un 67% de acciones y TACA Holdings el 33% restante, ninguna compró a la otra.

“A pesar de que Avianca duplica la participación accionaria en Holdco, las decisiones se tomarán de común acuerdo y el equipo de administración se balanceará con miembros de los dos grupos, para aprovechar la experiencia de los dos grupos”, destacaron los socios. “Se creará una compañía mucho más sólida y estable, en la que todos ganarán”, prometió Efromovich.

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UNA ALIANZA CON MUCHOS SUEÑOS

“La alianza trae complementariedad en muchos aspectos, con 90 destinos internacionales, coincidiendo solo en 20 y con tan solo dos puntos de traslape: las rutas Bogotá-Lima y Bogotá-San José”, destacó Fabio Villegas, nuevo presidente y CEO de la holding, quien fungía además como presidente ejecutivo y CEO de Avianca.

Avianca TACA, que luego adoptó la marca Avianca, nació teniendo la red de rutas más grande del continente, con cerca de 100 destinos en América y Europa y operando la mayor flota en América, con 129 aeronaves. Esta red de rutas conectaría a la región a partir de cuatro hubs: Bogotá, San Salvador, San José, Costa Rica y Lima, Perú. Al momento de su unión, Avianca y TACA alcanzaban conjuntamente ventas anuales por US$2.200 millones.

Un dato: La unión entre la gigante colombiana y la centroamericana no incluyó Volaris, la aerolínea mexicana de bajo costo, en la cual Taca es propietaria del 25%, junto Alfonso González Migoya, Presidente del Consejo de Volaris. González Migoya también es miembro del consejo de administración de varias compañías mexicanas incluyendo, FEMSA, Coca-Cola FEMSA, Bolsa Mexicana de Valores, Instituto Tecnológico de Monterrey (ITESM). Las aerolíneas americanas, Volaris, la mexicana Interjet, pelean el mercado centroamericano, en competencia con Avianca.

Kriete reconoció que producto de la recesión global de 2008, la facturación de TACA había caído hasta en un 10% en 2009, al igual que la venta de boletos. Pero se mostraba optimista y con expectativas de que para el 2010, ya con la nueva compañía, la facturación creciera.

Estas son las entrevistas brindadas a Estrategia & Negocios por los protagonistas de aquella alianza, a finales de 2008, y publicadas en nuestra Edición de Portada numero 120, en diciembre de 2009.

ROBERTO KRIETE: GANAMOS TAMAÑO

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Roberto Kriete, al frente de Grupo TACA, ha emprendido verdaderos retos a lo largo de la historia reciente de la aerolínea que nació hace más de 80 años, a raíz de la visión y aventura del neozelandés Lowel Yérex. Lideró desde la década de los 80 la transformación de la línea aérea hacia una era de innovación tecnológica, modernidad y expansión, con la incorporación de los modernos modelos Boeing 737-300 y el avión de cabina ancha Boeing 767.

En 1998, TACA se consolidó como Grupo TACA, sumando a las principales aerolíneas centroamericanas: Aviateca, Taca Honduras, Nica y Lacsa.

Fue pionera nuevamente en la operación de aviones Airbus en Latinoamérica y ahora Kriete lidera un reto más, al formar junto a Avianca el tercer operador aéreo más grande de América Latina.

Desde su juventud, se ha caracterizado por ser un ejecutivo de retos. ¿Qué tanto jugó ese estilo en esta negociación con Avianca?

Ésta es una industria difícil y todos los que nos movemos en ella estamos acostumbrados a permanecer en una situación un tanto inestable continuamente.

Pero esta alianza con Avianca nos viene a dar más estabilidad. En lugar de ser una decisión que pudiera conllevar riesgo, fue todo lo contrario: por el tamaño que va a tener la empresa que se va a crear y la magnitud, se vuelve una plataforma mucho más estable.

¿Fue amor a primera vista este matrimonio?

No, la verdad es que hemos estado en pláticas por mucho tiempo, hemos estado como quemando etapas y llevando a cabo un proceso y una negociación seria que llevo bastante tiempo. Pero si hubo química desde un principio, desde un principio hubo relación, amistad, confianza, y eso nos llevó a caminar un poquito más rápido.

¿Qué retos ve a corto o mediano plazo?

Es un reto de implementación, de emprender cualquier acción que decidamos ejecutar, bien hecha, que no solo caigan pelotas en el camino. Llevarlo despacio, y bien analizado, bien pensado, bien programado y bien ejecutado.

En algún momento usted dijo que Taca es pequeña en comparación con el resto de aerolíneas del mundo y la región, pero ¿cómo la ve hoy?

Sigue siendo pequeña. Cuando nos ponemos a ver el tamaño de los monstruos con los que competimos, si se suman los cinco grupos de líneas aéreas latinoamericanas: Mexicana, Aeroméxico, Lan, Avianca-Taca, Copa, Gol y Tam en Brasil que son como las grandes, juntas no llegamos a ser del tamaño de American Airlines, para ponerlo en perspectiva. Entonces seguimos siendo jugadores relativamente pequeños a nivel global.

Ahora bien: creo que con esta alianza, definitivamente ganamos mucho tamaño, mucho volumen, y eso nos debería ayudar a manejar mejor nuestros costos, nos debería ayudar a negociar mejor todos los contratos que tenemos con todo el mundo de servicios o productos y a eso le estamos apostando, a una reducción de costos.

GERMAN EFROMOVICH: GRANDES SINERGIAS

Germán Efromovich, la nueva gran figura empresarial que incursiona en Centroamérica de la mano de TACA, es un agresivo tomador de riesgos, un visionario capaz de apreciar el potencial de un negocio que otros se aprestan a dejar.

Es bien conocida su historia con Avianca: hace cinco años compró la aerolínea colombiana virtualmente en quiebra, y con pérdidas millonarias, y rápidamente la transformó en una sólida compañía que al cierre de 2008 facturó US$1.900 millones.

Nacido en Bolivia, con nacionalidad brasileña en donde posee negocios petroleros, y también colombiana, Efromovich no deja de construir alianzas y propiciar crecimiento en sus negocios, que abarcan además Transmeta, una de las principales compañías de servicios logísticos en Colombia, negocios en las áreas de petróleo y energía, astilleros, hoteles y transporte aéreo de carga.

Su apuesta más reciente: la alianza de la hoy exitosa Avianca, con el Grupo TACA, de la familia Kriete.

¿Qué le llamó la atención para la alianza con TACA, qué lo enamoró?

Cuando usted ve que hay complementación, que no hay overlap (traslape de rutas), que no hay conflicto de intereses y que la novia es bonita, ¿no?, pues usted le propone casamiento y eso es lo que hicimos. Tenemos una sinergia muy grande, somos el ejemplo típico de que uno más uno no es dos: es tres.

¿Es un matrimonio de bienes mancomunados o bienes separados?

No, bienes mancomunados en cierta proporción. Es matrimonio, matrimonio, hasta que la muerte nos separe.

¿Cuánto costó la boda?

Baratita, baratita, fue por amor.

¿Hubo inversión por parte de Avianca?

No hubo inversión, lo que hubo fue un casamiento, cada uno junto sus trapos y los puso bajo un único techo.

Usted es un ciudadano de Latinoamérica, nacido en La Paz, Bolivia, hijo de inmigrantes polacos y nacionalizado brasileño y colombiano. ¿Cómo ve la potencialidad de la aviación comercial en América Latina en estos momentos?

Bueno, es un mercado en el que estamos lejos aún de que todos los ciudadanos tengan acceso a productos y servicios, el porcentaje de población que consume es aún muy bajo en relación a los países desarrollados.

Pero a pesar de eso, aún cuando el mundo entero, en términos de aviación comercial, ha bajado, en medio de la crisis, Latinoamérica ha ido subiendo, en especial Brasil hasta en un 15%, por lo que las proyecciones son muy atractivas y positivas.

En grupo Taca y en Centroamérica, ¿cuáles son las potencialidades que usted ve desde Avianca?

Los hubs ya existentes, la conectividad, las alternativas que van a tener los viajeros y los clientes, todo eso va a generar muchas oportunidades para el viajero, lo que va a generar demanda para nosotros.

¿Cuál es balance que usted puede hacer ahora de Avianca, desde que la adquirió?

El balance está en números, usted lo puede ver en las cifras publicadas. Era una compañía que valía menos de US$400 millones y ahora es una empresa que vale más de US$1.000 millones; el balance en números es ese, el balance en satisfacción personal es inmedible, ¿no?, y bueno uno se divierte.

¿Qué porcentaje de sus negocios representa la inversión en aerolíneas?

Diría que (el negocio aéreo) me toma la mitad de mi tiempo y negocios, o a veces puede llegar al 70% o al 20%, dependiendo de la estacionalidad del otro lado de los negocios.

Las cifras de la alianza (2009)

  • Ventas anuales previstas de la nueva aerolínea: US$3.000 millones
  • Ahorros anuales previstos por la alianza: US$90 millones
  • Aumento de facturación prevista para el 2010: 8% más
  • Flota conjunta de Avianca y Taca: 129 aviones
  • Total de destinos internacionales de la nueva alianza Avianca-Taca: 90 destinos
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