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Fecha de publicación: 2017-03-20

Panamá: signos de recuperación en Zona Libre de Colón

Luego de cuatro años continuos de deterioro del comercio en la Zona Libre de Colón (ZLC), en el primer mes de 2017 el movimiento comercial en la principal zona franca panameña mostró señales de recuperación económica.

Por: laestrella.com.pa

De acuerdo con las cifras de la Contraloría General de la República, el comercio en la ZLC se incrementó 15,6% en enero 2017. En el primer mes del año, el comercio total ascendió a US$1.378,4 millones, superior a los US$1.192 millones del año 2016.

Según las estadísticas oficiales, tanto las importaciones como las exportaciones crecieron en el primer mes del año. En enero 2017, las importaciones se incrementaron 22.5% y las reexportaciones, 9.3%.

El hecho de que las importaciones estén creciendo más que las exportaciones sugiere que las empresas de la principal zona franca del país están comprando mercancías porque tienen expectativas positivas para los siguientes meses de 2017.

Años difíciles

La ZLC pasó por una de las principales crisis económicas y financieras durante los años 2013 a 2016. En 2013, el comercio total en la principal zona franca del país disminuyó 10,2%, en 2014 se redujo 12,4%, en 2015 desmejoró 9,6% y en 2016 se desmoronó 9,6%.

Como consecuencia de esta continua crisis, el comercio en la ZLC pasó de US$30.530 millones a US$19.656 millones durante el periodo de 2012 a 2016, respectivamente. Durante estos cuatro años, el comercio en la principal zona franca del país disminuyó US$10.874 millones, equivalente a 36%.

El mayor impacto de esta crisis se observó en la cantidad de trabajadores que perdieron sus empleos.

Aunque nos exista una cifra oficial de parte de las autoridades gubernamentales al respecto, las cifras que dieron a conocer los usuarios y gremios empresariales de la gran zona franca sugieren que los años difíciles en esta actividad económica causaron entre 5.000 y 9.000 despidos de trabajadores, específicamente durante 2013 a 2016.

Causas

Entre las situaciones internas que incidieron en la crisis económica y financiera de esta actividad, se encuentra la deuda de empresas de Venezuela a empresas de la ZLC y el arancel mixto impuesto por Colombia a Panamá. Ambas situaciones causaron un fuerte impacto económico en el comercio de la principal zona franca del país.

El deterioro de la economía y el comercio mundial de los últimos años también impactaron el comercio de la zona franca, la cual tiene, por su naturaleza, actividades económicas estrictamente vinculadas a la economía mundial y regional.

De acuerdo a un reciente reporte de las Naciones Unidas, la economía mundial se expandió apenas 2.2% en 2016, la menor tasa de crecimiento desde la crisis financiera global de 2009.

Según el organismo internacional, entre los factores que afectaron el desempeño de la economía mundial se encuentran el débil ritmo de la inversión, la disminución del crecimiento del comercio internacional, el lento crecimiento de la productividad y los elevados niveles de deuda de algunos países.

También afectaron los resultados de la economía mundial los bajos precios de las materias primas, añade el reporte. Como consecuencia, el comercio de la ZLC se impactó.

Según estimaciones de las Naciones Unidas, los volúmenes de comercio mundial se expandieron solamente en un 1,2% en 2016, la tercera menor tasa de crecimiento en las últimas tres décadas.

Factores cíclicos como la composición de la demanda global y la elevada incertidumbre, continúan restringiendo el crecimiento del comercio global, explica el organismo.

Las Naciones Unidas pronostica que la economía mundial se expandirá 2,7% en 2017 y 2,9% en 2018, lo que considera es más una señal de estabilización económica que un signo de una recuperación robusta y sostenida de la demanda global.

El comercio mundial se expandirá 2,7% en 2017 y 3,3% en 2018, concluye en su análisis las Naciones Unidas.

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