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Fecha de publicación: 2017-06-06

Honduras: 500.000 turistas han visitado Roatán

Las autoridades de turismo reportan que este año el flujo de visitantes que llegan por crucero a la isla caribeña crecera en un 18% en 2017.

Por La Prensa

La paradisiaca isla hondureña es cada vez más buscada por las embarcaciones y eso se refleja en un tráfico de más de 518.000 cruceristas a la fecha.

Aunque esta es temporada baja en la llegada de cruceros, la magnitud de los barcos con capacidad de hasta seis mil pasajeros permite que la derrama económica sea estable.

Alex Gómez, gerente del Puerto de Cruceros, dijo que están recibiendo de dos a tres barcos a la semana durante los primeros 15 días del mes. La temporada baja se extiende hasta octubre.

“Estamos contentos. Los barcos son de seis mil pasajeros, tener uno de esos barcos es como tener dos de los barcos regulares”, destacó.

De acuerdo a estudios estadísticos, el gasto promedio de cada crucerista en Roatán es de US$86.50.

“Nosotros estamos esperando al finalizar del año un incremento del 18% en las llegadas de cruceros. Esperamos tener embarcaciones de un mayor calado, eso va a incrementar el valor de los cruceristas”, indicó Gómez.

Los dueños de tiendas, restaurantes y souvenirs señalan que los barcos que llegan a la localidad son cada vez más grandes y lujosos.

Cada crucero está un promedio de siete horas, tiempo que los pasajeros utilizan para consumir exquisitos platillos marítimos, comprar recuerdos, bañar en el cristalino mar y recostarse en las limpias playas y hasta hacer deportes extremos.

“Nosotros registramos para esta temporada 2016-2017 que terminó en mayo, 518.000 pasajeros. Esperamos que para la temporada 2017-2018 se incremente a 750.00 pasajeros”, dijo.

Gómez agregó que en temporada alta, que es desde octubre hasta mayo del siguiente año, tienen la visita de cruceros los cinco días de la semana y en las segundas quincenas del mes hasta los sábados.

“Tendremos la visita de una compañía de cruceros alemana”, contó.

La industria de los cruceros ha creado más de 19.000 puestos de trabajo a los hondureños y se espera que esta cifra aumente en los próximos dos años.

En 2016, se registró un tráfico de 1.052.738 cruceristas en los puertos hondureños. Atracaron 341 barcos, lo que dejó más de US$$90,7 millones en divisas.

A inicios de mayo de este año en San Pedro Sula se llevó a cabo la Cumbre de Cruceros de Centroamérica de la Asociación de Cruceros de la Florida y El Caribe (FCCA) en donde el presidente Juan Orlando Hernández expresó su interés de generar una alianza público-privada para que la industria de los cruceros contrate bajo ese esquema y generar mayores fuentes de empleo.

En el evento de renombre internacional también hubo un acercamiento de negocios entre productores y representantes de 19 líneas de cruceros.

En cuanto a este tema, autoridades gubernamentales señalan que los acercamientos entre las líneas de cruceros y productores hondureños continúan.

“Creo que en 2019 habrá un crecimiento del 10% en la llegada de cruceristas. En el caso de Honduras, lo bueno es que las dos compañías más importantes tienen inversiones locales. Estamos hablando que Carnival tiene una inversión de US$90 millones y Royal Caribbean tiene una inversión de casi US$15 millones”, compartió Mario Aguirre, representante de la FCCA en Estados Unidos.

Expectativa

Emilio Silvestri, director del Instituto Hondureño de Turismo (IHTT), dijo que Honduras ha crecido en la industria de los cruceros y esto representa mayores ingresos para el turismo. “Este año esperamos 1.200.000 cruceristas. Estamos mejorando en esta industria”.

Silvestri explicó que los cruceros representan más de 100 millones de dólares en divisas al año.

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