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Bancolombia apuesta fuerte a Centroamérica

Martes 19 de febrero, 2013.
 

 

Sede central de Bancolombia en Medellín. Al comprar el HSBC, el banco dijo: “Con esta transacción reiteramos que creemos en Panamá".

 

Con la compra de HSBC Panamá, Bacolombia se transforma en uno de los jugadores de mayor peso en el sistema financiero de Centroamérica y Caribe. Ya tiene presencia en El Salvador, Puerto Rico, Cayman y Guatemala. Además, hacia el norte, está en Miami, y hacia el sur, en Perú.

 

Por: Luis Alberto Sierra G. – estrategiaynegocios.net

Con el acuerdo para la adquisición de HSBC Panamá y sus subsidiarias por US$2.100 millones, y que apunta a ser la mayor inversión por parte de un grupo colombiano en el sistema financiero, la organización se encamina además  a constituirse en la entidad de su tipo más importante de Centroamérica y que pasará a administrar así cerca de US$14,6 billones en activos.

El sorpresivo anunció que salió ayer a la luz pública sobre el acuerdo en Londres para la compra del Banco HSBC Panamá por parte del colombiano Grupo Bancolombia,  por una transacción que se informó se cerró anoche con el británico HSBC Holding  por US$2.100 millones,  generó nuevas expectativas e inquietudes en Panamá, aunque desde hace unos días parecía “un secreto a voces” en ciertos círculos de opinión el comentario sobre la posible venta del Banco.

El negocio parecía además algo probable por el enfoque estratégico delineado luego de que en enero del año pasado se concretara un acuerdo para la adquisición por parte de Bancolombia de tres representaciones de HSBC en la región, lo que le permite lograr a dicho grupo el acceso a una red presente, además de en Colombia y Panamá, en Costa Rica, El Salvador, Honduras y Estados Unidos (Miami).

El presidente de Bancolombia, Carlos Raúl Yepes, reconoció al oficializar esta martes en un céntrico hotel  de  Ciudad de Panamá la noticia, la trascendencia de este paso, con lo que observó que Bancolombia se encamina a ser el banco más importante de Centroamérica y por activos de un valor estimado de cerca de US$14,6 billones.

Esta es además la mayor inversión de un grupo colombiano en el sistema financiero, incluyendo la compra meses atrás por parte del Colombiano  Grupo Aval a General  Electric de BAC-Credomatic, y en transacción estimada en US$1.900 millones.

Yepes identificó como factores claves relacionados con el acuerdo el hecho que Bancolombia lleva alrededor de 40 años operando en la plaza panameña, y con una operación basada principalmente en el empleo de una licencia internacional.

El monto del compromiso se estimó, según se informó, con base en un patrimonio del orden de los US$700 millones, y dentro de un proceso sujeto a las autorizaciones regulatorias requeridas en Colombia y Panamá.

Según el mismo ejecutivo, se trata de un proceso sobre el que aún no se pueden dar muchos detalles,  por lo reciente del compromiso,  y que se espera pueda ser cerrado hacia septiembre próximo.

 

 

 

Nueva marca

Otra de las novedades importantes reconocidas por Yepes es que con el acuerdo se espera que ingrese la marca Bancolombia y que se vaya entretanto  la marca HSBC de Panamá.

El presidente de Bancolombia prometió ante la pregunta sobre lo que se puede esperar del Grupo, la implementación de “un sistema de banca más humana y de respeto al cliente”.

Otro punto destacado es el de la expectativa de aprovechar lo mejor de la experiencia de HSBC Panamá y de la experiencia propia, en este banco en Panamá que se estima tiene alrededor de 2.300 colaboradores, 420.000 clientes y una red con 57 sucursales y 264 cajeros electrónicos.

Otros aspectos destacados por Yepes son que en el último año Bancolombia hizo emisiones de  capital y de deuda por más de dos mil millones y medio de dólares, y que se le reconoce en Colombia como la empresa más admirada y la de mejor servicio y banca, que tiene activos por US$52.000 millones, y que presta productos y servicios financieros a más de siete millones de clientes.

Cuenta además de una red privada en Colombia y El Salvador con 998 sucursales,  y tiene presencia en Perú y Miami,  y subsidiarias de banca internacional en Panamá, Cayman y Puerto Rico.

Con la asociación, de acuerdo con Yepes, el Grupo, con una base de accionistas muy diversificada, va contar con alrededor de 38.000 empleados,  para atender a cerca de ocho millones de clientes, y como una empresa de servicios.

El presidente de Bancolombia reconoció el interés en invertir, cuando sea el momento, para aportarle valor al mercado en Panamá.

 

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